Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
     - Шестнадцать сто.
     - Мне пора в туалет.
     - Пора будет в двадцать сто. Приказ генерала.
     - Передай генералу, что я  хочу  на  горшок!  -  заорал  я,  глядя  на
затворяющуюся дверь. Подумать только  -  вот  этими  руками  я  сжимал  шею
негодяя! Если бы  меня  не  стукнули  по  башке...  Интересно,  смог  бы  я
дождаться, когда пройдут все три секунды? Не знаю. Но если тогда я  не  был
готов его убить, то сейчас сделал бы это без малейших угрызений совести.
     Вечером нас по одному сводили в сортир, затем снова заковали. Не знаю,
спал ли Мортон, но мне после взбучки, полученной от генерала, тонкий матрац
показался пуховой периной. Разбудил меня знакомый скрежет ключа.
     - Ноль шесть сто, последняя кормежка,  -  с  превеликим  удовольствием
сообщил сержант.
     - Снова колбаса?
     - Как ты догадался?
     - Унеси. Я умру, проклиная тебя за нее. Умру с твоим именем на устах.
     Если на сержанта и подействовала моя угроза,  то  он  не  подал  виду.
Уронил подносы на пол я удалился, громко топая.
     - Еще два часа. - У Мортона в уголке глаза блеснула  слезинка.  -  Мои
родные даже не знают, где  я.  И  никогда  не  узнают,  какая  участь  меня
постигла.
     Что я мог ему на это сказать? Что  я  мог  поделать?  Впервые  за  мою
короткую и бурную жизнь мною овладело ощущение  полной  безнадежности.  Еще
два часа. И никакого выхода. Что это за запах?  Я  принюхался  и  кашлянул.
Запах был достаточно едким, чтобы пробиться сквозь мою  смертную  тоску.  Я
снова кашлянул я увидел в углу тонкую струйку дыма. Не веря своим глазам, я
смотрел, как по деревянному полу ползет дымящаяся точка, оставляя за  собой
кривой след. Наконец след  образовал  полный  круг.  Мортон  кашлял,  вертя
головой во все стороны.
     - Что это?.. - пробормотал он,  и  тут  деревянный  круг  подскочил  и
покатился по полу. Над темным отверстием показалась мужская голова.
     - Не касайтесь краев, кислота очень едкая, - предупредил Стирнер.
     За дверью послышались вопли и частый топот. Я рывком поднял Мортона на
ноги, толкнул его к Стирнеру и закричал:
     - Нас видят и слышат. Быстрее!
     Стирнер исчез из виду, и я подтолкнул Мортона к отверстию. Он прыгнул.
Услышав бренчание ключей за дверью, я прыгнул следом. Я ударился ногами обо
что-то мягкое, повалился набок и выругался, сообразив,  что  почти  оглушил
Мортона. Стирнер схватил его за руку и попытался подтащить к круглой дыре в
толу, такой же, как наверху.  Я  схватил  Мортона  под  мышки,  подтащил  к
отверстию и сбросил.  Послышался  вопль  и  глухой  удар.  Затем  спустился
Стирнер, мудро использовав лестницу, которая там  была.  Наверху  стражники
уже ввалились в камеру. Я схватился за край отверстия, повис, разжал пальцы
и упал на пол тускло освещенного подвала.
     - Сюда! -  позвала  девушка,  стоявшая  в  дальнем  углу  помещения  у
отворенной двери.
     Стирнер  кряхтел,  безуспешно  пытаясь  поднять  Мортона  на  ноги.  Я
оттолкнул Стирнера, взвалил  Мортона  на  закорки  и  засеменил  к  выходу.
Девушка заперла за нами дверь и бросилась следом за Стирнером.  Я  старался
не отставать. Вот еще дверь, за ней - длинный коридор, а там еще  дверь,  и
еще...
     - Ну, все, можно остановиться, -  сказал  Стирнер,  запирая  очередную
дверь.  -  Подвал  -  настоящий  лабиринт,  преследователи  не  скоро  сюда
доберутся. Ваш друг не пострадал?
     - Глунк... - промямлил Мортон, когда я поставил его на ноги.
     - Похоже, он всего лишь оглушен. Хочется надеяться.
     - Ладно, потом разберемся. Сначала надо как  можно  быстрее  выбраться
отсюда. Сейчас мы выйдем на улицу, и я оставлю вас на попечение Шарлы.  Там
полно  народу,  собранного  на  церемонию  убийства   по   приказу   вашего
начальства. Все горожане предупреждены о вашем побеге и с радостью  помогут
вам в столь необычной ситуации.
     - Будьте осторожны, - предупредил я, -  в  камере,  где  нас  держали,
находилось устройство для подглядывания. Вас видели, и теперь будут искать.
     - Меня не найдут. До свидания.
     Он вышел и исчез в толпе.  Наша  проводница  придерживала  дверь,  она
кивала головой, приглашая нас  поскорее  выйти.
Copyright © 2010 sflib.ru