Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
  Я  взял  Мортона,  еще  не
пришедшего в себя, за руку и вывел наружу. Там толпилось великое  множество
народу: мужчины, женщины, дети. И никто из них - просто  невероятно!  -  не
смотрел в  нашу  сторону,  не  подавал  виду,  что  замечает  нас.  Но  все
расступались перед нами, образуя проход и тут же смыкаясь у нас за  спиной.
Вдали раздавались крики и выстрелы. Люди, услышав их, нервно вздрагивали  и
испуганно шептались и снова умолкали. Мы беспрепятственно пересекли  улицу.
Чтобы наблюдатели из окон не смогли нас заметить, толпа пришла в  движение.
Когда мы приблизились к зданию на противоположной стороне  улицы,  в  стене
отворилась дверь, из которой выглянула седоволосая  женщина  с  материнской
улыбкой на лице.
     - Это Грин, наша библиотекарь, -  представила  ее  Шарла.  -  Это  она
организовала ваш побег.
     - Спасибо вам  за  то,  что  спасли  нам  жизнь,  -  от  всего  сердца
поблагодарил я Грин.
     - Вы еще не спасены, - возразила она. - Я перерыла  всю  библиотеку  в
поисках книг  об  узниках  и  побегах  и  нашла  подходящий  способ.  Нашим
инженерам удалось его осуществить, но что вам  теперь  посоветовать,  я  не
знаю. В книгах больше ничего на этот счет не сказано.
     - Вы сделали самое главное, - заверил ее Мортон. -  Больше  не  о  чем
беспокоиться. Мой друг Джим - чемпион Галактики по побегам.  Я  уверен,  он
потом придумает, как быть дальше.
     - Придумаете? - спросила библиотекарь.
     - Разумеется! - воскликнул я со  вновь  обретенным  оптимизмом.  -  Мы
вырвались из лап палачей, мы в надежном укрытии - теперь Зеннору  вовек  до
нас не добраться. Скажите, этот город большой?
     Грин поразмыслила, покусывая нижнюю губу.
     - Интересный вопрос. С севера на юг приблизительно...
     - Нет, постойте! Я имею в виду не диаметр, а население.
     -  По  последней  переписи  в  нашем  самом   густонаселенном   районе
Баллегаррика шестьсот восемьдесят три тысячи жителей.
     - В таком случае, нам  совершенно  нечего  опасаться!  Я  хорошо  знаю
военных и могу в точности предугадать каждый  их  шаг.  Сначала  они  будут
носиться по улицам и палить в воздух. Потом кто-нибудь из самых  головастых
- несомненно, наш друг Зеннор, - сообразит перекрыть все дороги из города и
начнет повальные обыски. Начнет прямо здесь, с этого квартала.
     - Вам надо бежать! - воскликнула Шарла, и на ее милом личике отразился
испуг. Я воспользовался поводом взять ее за руку, чтобы  успокоить.  "Какая
гладкая кожа!" - отметил я и спохватился. Не время думать об этом.
     - Надо, разумеется, но не сломя голову, а обдумав каждый  шаг.  Зеннор
обязательно вышлет патрули прочесывать соседние районы. Вот  мой  план.  Мы
переоденемся, сольемся с толпой, найдем укрытие где-нибудь  на  окраине,  а
после наступления темноты покинем город.
     - Замечательно! - очаровательные глаза Шарлы засияли.
     Прежде чем я успел спросить,  как  она  собирается  это  сделать,  она
выскочила из комнаты. Ее решение оказалось простым, как раз в духе  местных
жителей. Очень скоро она вернулась, приведя с собой двоих мужчин.
     - У них почти такие же фигуры, как у вас. Они  согласны  обменяться  с
вами одеждой.
     - Мы очень счастливы, что на нас  пал  ваш  выбор,  -  сказал  мужчина
ростом пониже. - Приступим к обмену!
     - Спасибо вам огромное, но это не обмен, - возразил я. - Возьмите наши
мундиры, но ни в коем случае не надевайте. Надо их спрятать или уничтожить.
За ношение этой одежды вас расстреляют.
     Мои слова их ошеломили.
     - Этого не может быть! - воскликнула библиотекарь.
     - Очень даже может. Поверьте, я очень хорошо знаю военных.
     Раздался частый стук в дверь, и Шарла открыла ее прежде, чем  я  успел
вмешаться.
     К счастью, за дверью оказался Стирнер. Он  тяжело  дышал,  глаза  были
широко раскрыты.
     - Что-нибудь случилось? - спросил я. Он кивнул.
     - Меня никто не заметил, я пришел  сюда  другим  путем.  Но  пришельцы
избивают народ безо всякой на то причины.  И  стреляют.  Некоторые  ранены,
хотя убитых вроде бы еще нет.
     - Надо остановить военных, - сказал я. - И мне известно, как это можно
сделать.
Copyright © 2010 sflib.ru