Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
 Но могу  его  нейтрализовать,  если
вам угодно.
     - Не надо, доктор. Вы сделали именно то, о чем бы я сам вас  попросил,
будь я в сознании. Когда перестанут действовать лекарства?
     - О, не беспокойтесь. Я буду рядом до полного вашего выздоровления.
     - Вы меня не поняли. Мне придется очень быстро идти. Причем скрытно и,
возможно, долго.
     Лум улыбнулся.
     - По-видимому, это вы меня не поняли. Я буду вас сопровождать, куда бы
вы ни направились. Любой из нас окажет вам любую помощь.
     - Этого требует ИМ?
     - Совершенно верно. Что будем делать теперь?
     - Пойдем пешком. Никаких машин. У военных есть приборы для обнаружения
движущегося транспорта. А мы успеем добраться до электростанции затемно?
     - Вполне, - ответил Стирнер. - Разумеется, вы вправе не посвящать  нас
в свой замысел, но если бы мы  имели  о  нем  некоторое  представление,  то
смогли бы, наверное, чем-нибудь помочь.
     Очевидно, от усталости и побоев у меня плохо работала голова. Я  забыл
рассказать своим добровольным помощникам о том, как намерен воспользоваться
их услугами, а ведь это невежливо.
     - Прошу прощения, я злоупотребляю вашим гостеприимством.  Дело  вот  в
чем. С тех пор, как ваши предки подверглись гонениям за веру и бежали сюда,
человечество маленько поумнело.  Или  повзрослело.  Или  стало  культурнее.
Есть, конечно, и исключения, подобные головорезам, которые напали  на  вашу
славную планету. Но почти везде люди живут в мире. Они создали  Космическую
Лигу, которая следит за очагами напряженности, налаживает  связи  с  заново
открытыми планетами и тому подобное. Представители этой Лиги снабдили  меня
устройством для связи. По причинам, слишком сложным,  чтобы  их  объяснять,
это устройство замаскировано под птицу. Я спрятал его на электростанции.
     Стирнер нахмурился.
     - Если Лига намерена прибегнуть к насилию, мы вынуждены отказаться  от
ее помощи.
     - Не беспокойтесь. Лига против любого насилия.
     - В таком случае, нет проблем. Что от нас требуется?
     - Проводите меня до электростанции, только и всего. Остальное я сделаю
сам. Пойдем втроем - вы, я и добрый доктор Лум. Нам понадобится еда и питье
в дорогу.
     - Ты забыл обо мне, - сказал Мортон.
     - Нет, не забыл. Ты вырвался из армии, вот и держись от нее  подальше.
Я обойдусь своими силами. Надеюсь, никто не  готовит  мне  теплую  встречу.
Оставайся здесь, побеседуй с Шарлой; думаю, это не потребует от тебя особых
усилий. Постарайся узнать побольше. Завтра ночью я вернусь.
     - Я охотно расскажу вам об индивидуальном мютюэлизме, - сказала  Шарла
медовым голосом.
     Мортон расплылся в улыбке и даже не заметил, как мы ушли. Несмотря  на
седину, Стирнер годился в марафонцы. Доктор Лум был ему под  стать.  А  мне
(благодаря стимулятору) казалось, что  если  я  сильно  замашу  руками,  то
оторвусь от земли и полечу.
     Мы шагали по грунтовой дороге, потом  по  лугу,  где  темные  животные
уступали нам дорогу. Через несколько  часов  огни  города  остались  далеко
позади, а впереди выросли черные горы, упирающиеся  вершинами  в  безлунное
звездное небо. Стирнер предложил передохнуть, и мы  уселись  на  траву  под
деревом.
     - Здесь мы оставим припасы, так что советую поесть, - сказал он.
     - Мы уже близко?
     - Да, неподалеку отсюда вход в дренажный туннель. В это время года там
нет воды. Туннель выведет нас на берег реки возле электростанции.
     - Замечательно. Сколько часов до рассвета?
     - Минимум четыре.
     - Прекрасно. Отдохнем немного, а потом доктор сделает мне укол-другой,
и пойдем дальше.
     -  Но  вам  станет  плохо  после  того,   как   прекратится   действие
стимуляторов, - сказал Лум с тревогой в голосе.
     - Это пустяки по сравнению с тем, что может  произойти,  если  мне  не
удастся выкрасть птицу.
     Мы наелись и напились, затем  доктор  спрятал  в  ветвях  дерева  наши
припасы, сделал мне укол, и мы пошли дальше. Я был полон сил  и  боролся  с
желанием насвистывать и бежать вприпрыжку. Вскоре мы оказались  у  входа  в
туннель.
     - А там не могло спрятаться какое-нибудь опасное животное?
     - Маловероятно, - ответил Стирнер.
Copyright © 2010 sflib.ru