Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
 - Совсем недавно кончился дождливый
сезон.
     - К тому же, - добавил Лум, - на этом континенте нет опасных животных.
     - Кроме тех, с которыми я сюда прилетел.
     Мы вошли в  темноту,  ступая  по  невидимым  лужам,  касаясь  пальцами
осклизлых стен туннеля. Пока мы пробирались по нему, наши  глаза  настолько
привыкли к темноте,  что  пятно  звездного  неба  в  конце  показалось  нам
светло-серым.
     - А теперь - молчок, - прошептал я. - Я скоро вернусь.
     Осторожно высунув голову из туннеля, я  увидел  внизу  реку.  Бесшумно
вскарабкался на обрыв и осторожно раздвинул траву.  Метрах  в  двадцати,  у
входа в здание, стояла командирская  машина.  Я  тенью  метнулся  к  ней  и
забрался на заднее сиденье. Ящик со спиртным был  на  месте.  Прекрасно!  Я
вытащил фляги и поднял второе дно.
     Пусто!
     В этот миг за моей спиной распахнулась дверь.  Я  обернулся.  В  глаза
ударил свет.
     На пороге стоял сержант Блох с птицей в руке.
     - Не ее ли ищете, капитан?
     Я перевел взгляд с птицы на пистолет,  нацеленный  мне  в  лоб,  и  не
нашел, что ответить.
     - Капитан, вы -  беглый  преступник.  -  Сержант  улыбался,  довольный
собой. Я по-прежнему не находил слов. -  Сюда  прилетела  военная  полиция,
забрала ваше барахло. А когда вертолет улетел, я вспомнил, как вы нянчились
со своими фляжками. Я-то думал, что вы боитесь за  свое  любимое  пойло,  а
теперь смекнул: что-то тут не так. Когда нам сказали, что вы - инопланетный
шпион, я решил порыться в  машине  и  нашел  эту  птичку  с  начинкой.  Уже
собирался доложить кому следует, но тут узнал, что вы сбежали,  и  подумал:
постерегу-ка я птичку, вдруг вы за ней вернетесь. Так оно и вышло. Ну  что,
пойдем потихоньку? Только ручки держите на виду, а рыпаться не советую.
     Выбора у меня не  было,  но  мозги  уже  зашевелились,  оправляясь  от
потрясения.
     - Сержант, я бы хотел получить обратно птицу.
     - Уж в чем, в чем, а в этом я не сомневаюсь. Но с  какой  стати  я  ее
отдам?
     - Чтобы предотвратить убийство. С ее помощью я свяжусь с флотом Лиги.
     - Плевать мне на убийства, - с его лица исчезла  улыбка,  а  в  голосе
зазвучала жестокость, которой прежде я за ним не замечал. - Я -  солдат,  а
вы - шпион. Я сдам полиции вас и вашу дерьмовую птицу. Сами понимаете,  как
это скажется на моей карьере.
     - Подумайте о тысячах ни в чем не повинных, безоружных людей!  Неужели
какая-то карьера вам дороже чистой совести?
     - Дороже, клянусь всеми своими потрохами.
     Я хотел было высказать все, что о нем думаю, но воздержался. Этим делу
не поможешь.
     - Сержант, вы берете взятки?
     - Нет.
     - Я говорю не о мелкой взятке.  Предлагаю  десять  тысяч  в  кредитках
Лиги. Поможете сорвать вторжение - они ваши. Подумайте хорошенько. Кредитки
Лиги - твердая валюта.
     - А какая гарантия, что я их получу?
     - Мое слово.
     - Слово шпиона! Что десять  тысяч,  что  десять  миллионов  -  шпионам
верить нельзя.
     Я уловил быстрое движение  за  его  спиной  и  услышал  смачный  удар.
Сержант рухнул наземь. Я быстро нагнулся, чтобы завладеть его оружием.
     - Куда?! Стой где стоишь.
     Я поднял взгляд. Бывший капрал, а ныне рядовой Аспайя держал  меня  на
мушке.
     - Так вот почему он торчал здесь всю ночь,  -  щеря  в  улыбке  кривые
зубы, Аспайя убрал пистолет в кобуру и сообщил: - Я беру взятки, но  десять
тысяч мало. Двадцать.
     Я показал на птицу.
     - Отпусти меня с этой штукой, и по возвращению домой получишь тридцать
тысяч в надежных кредитках Лиги. Даю слово.
     - Мой личный номер 32959727. В армии много Аспайя.
     Он ушел. Я тоже не стал задерживаться, рассудив, что довольно  с  меня
ночных свиданий. Схватил птицу под мышку и помчался к реке.
     - Скорее в туннель! - крикнул я своим спутникам. Силы  вдруг  покинули
меня, уколы больше не действовали. - Бежим, пока не поднялся переполох.
     Мы скрылись в туннеле и выбрались из него посреди поля. Потом,  должно
быть, я упал, потому что  вдруг  обнаружил,  что  лежу  в  лесу.  День  уже
наступил.
     - Птица! - испуганно воскликнул я, озираясь.
     - Здесь, - ответил Стирнер, - вы потеряли сознание, и мы вас несли  по
очереди.
Copyright © 2010 sflib.ru