Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
 Доктор решил, что вам необходимо отдохнуть, поскольку  новая  доза
стимулятора может  отразиться  на  вашем  здоровье.  Не  волнуйтесь,  здесь
неподалеку укрытие, и скоро мы туда переберемся.
     Схватив в охапку птицу, я недоумевающе покачал головой.
     - Непостижимый вы народ. Однако спасибо. Солдаты далеко?
     - Мы не слышали погони,  но  решили  дождаться  темноты.  Здесь  мы  в
безопасности. Если начнут обыскивать лес, перейдем в укрытие.
     - Это хорошо. Ночью на электростанции я кое-кого повстречал, и  теперь
нас вовсю ищут. Как бы там ни было, доведем дело до конца.
     Я со стоном уселся, и доктор приблизился со шприцем в руке.
     - Это обезболивающее, -  пояснил  он.  -  Возбуждающие  средства  пока
противопоказаны.
     - Доктор, вы - гений.
     Черная птица, свесив голову, покоилась в  моих  руках.  От  нее  пахло
ракетным топливом. Я дважды нажал на клюв. Птица открыла глаза.
     - Говорит капитан  Варод,  -  произнесла  она  и  опрокинулась  кверху
лапками. - В зобу птицы есть панель управления. Открой ее.
     - Сколько световых лет до  него,  а  все  командует,  -  проворчал  я,
ощупывая грудку птицы. Стирнер и врач следили  за  мной,  тараща  глаза.  Я
нашел кнопочку, нажал, и откинулась покрытая  перьями  дверца,  за  которой
поблескивала панель управления. Видимо, эта кнопка  снова  включила  птицу,
так как из нее посыпались новые указания.
     -Установи  на  шкалах  координаты  светила   и   координаты   планеты.
Обозначения  должны  соответствовать   действующему   в   настоящее   время
галактическому коду.
     Я заскрежетал зубами.
     - Откуда я их возьму?
     - Если это невозможно, поставь на предел регулятор мощности передачи и
нажми кнопку включения.
     Я сделал, как сказала птица, и отступил  на  шаг.  Птица  задрожала  и
заверещала. Из широко раскрытого клюва появилась тонкая антенна. Когда  она
выдвинулась на два фута, у птицы загорелись глаза. Антенна загудела,  затем
птичьи глаза потухли. Антенна медленно втянулась в клюв.
     - Очень интересно, -  заметил  доктор  Лум.  -  Вы  можете  что-нибудь
объяснить?
     - Нет. Наверное, эта дурацкая птица может.
     - Объясняю, - каркнула птица. - Поскольку  на  панели  не  установлены
координаты этой планеты, я не могу вести передачу  на  ССВ.  Для  ССВ-связи
необходимо точно  направить  луч.  Поэтому  пришлось  отправить  сигнал  на
обычных радиоволнах. Как только радиостанции  Лиги  получат  сигнал,  будет
установлено направление на источник, и начнется передача на ССВ.
     - Если к тому времени тебя никто не раздавит!  -  заорал  я  и  поднял
ногу. Но доктор удержал меня. Птица еще не договорила.
     - Я выключаюсь - необходимо беречь энергию. Ты должен находиться рядом
с радиостанцией, чтобы не пропустить вызов на ССВ.
     - Находиться рядом! - закричал  я.  -  Хорошо,  я  попрошу,  чтобы  ее
положили ко мне в гроб! - Поймав укоризненные взгляды Стирнера  и  Лума,  я
утихомирился. - Простите, я погорячился. На то есть основания.
     - Слишком большое расстояние, да? - спросил Стирнер.
     - Да, - буркнул я, вспомнив, что он инженер. - ССВ - это сверхсветовые
волны, межзвездное расстояние для  них  -  пустяк.  Но  обычные  радиоволны
движутся со скоростью света. Далеко отсюда до ближайшей звезды?
     - Три целых две десятых светового года.
     - Замечательно!  Один  шанс  на  миллион,  что  неподалеку  от  звезды
окажется станция Лиги, но даже в этом случае  пройдет  три  года.  А  может
пройти и десять лет, и двадцать, и пятьсот. До той поры даже косточки  наши
сгниют.
     - Вам себя не в чем винить, - сказал  врач.  -  Вы  сделали  все,  что
могли.
     - Ну конечно, доктор. Я всегда играю  до  конца,  поскольку  не  люблю
проигрывать.
     - Я вас очень уважаю - у вас огромное самообладание.
      - Не самообладание это, а всего лишь поза. Вы  не  забыли  на  дереве
флягу с водой?
     - Не забыл, держите.
     Я уселся под деревом, глотнул воды и  отпихнул  умолкнувшую  птицу.  И
задумался. Потом вздохнул.
     - Выход, конечно, есть. Но далеко не простой. Придется мне проникать в
один из кораблей. Заберусь в радиорубку и определю координаты.
Copyright © 2010 sflib.ru