Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
Надеюсь, друзья, вы позволите угостить вас добрым бифштексом?
     Ответом был частый топот сапог. Перед нами  поставили  тарелки,  и  мы
мигом подчистили их, стараясь не чавкать, - с нами, как-никак,  юная  дама.
Высосав по кружке пива, солдаты стали откровенно пялиться  на  Шарлу.  Пора
было переходить ко второму этапу.
     - Но если в армии не очень хорошо кормят, - сказал я, - то это, должно
быть, компенсируется заботливым отношением сержантов к нижним чинам?
     Сочувственно кивая и внутренне ухмыляясь, я выслушал  поток  жалоб  на
командиров,  уборные,  кухню  и  прочие  прелести,  столь  любезные  сердцу
служивого человека. Затем я мигнул Стирнеру и откинулся на спинку стула.
     - Простите, молодые люди с далекой планеты, что я вмешиваюсь, но мы  с
моей дочерью Шарлой поневоле слышали ваши слова.  Неужели  возможно,  чтобы
человека против его желания заставляли служить в армии?
     - Еще как возможно, папаша.  Привет,  Шарла.  Ты  когда-нибудь  ходишь
гулять с кем-нибудь, кроме отца?
     - Да, и очень часто. Я просто обожаю красивых  молодых  людей.  Таких,
как вы.
     Мы утонули в прозрачных озерах ее глаз и,  побултыхавшись,  вынырнули,
чуть живые от любви. Стирнер что-то говорил солдатам, но  они  не  слышали.
Мне пришлось поставить перед ними  большие  кружки  пива,  чтобы  заслонить
Шарлу от вытаращенных глаз моих приятелей.
     - Я искренне сочувствую вам, молодые  люди.  На  нашей  планете  такое
просто невообразимо. Подобное насилие противоречит нашим  законам,  которые
утверждают, что никаких законов быть не должно. Но  почему  вы  позволяете,
чтобы с вами так обращались?
     - Нету выбора, папаша. Нас держат за колючей проволокой, с нас глаз не
спускают днем и ночью; кто бежит, в того стреляют, а кого ловят - ставят  к
стенке. Да и бежать некуда и спрятаться негде.
     Он тяжко вздохнул. По щеке его друга сбежала слеза.
     - Н-да, - произнес Стирнер. - У нас такое невозможно. Тут нет  колючей
проволоки, и никто не стал бы за вами следить и уж тем более расстреливать.
В нашей огромной стране любой готов помочь человеку, попавшему в беду.
     Солдаты  подались   вперед,   напрягая   затуманенные   пивом   мозги.
"Ч-черт..." - пробормотал один из них. Шарла ангельски улыбнулась.
     - Я не понимаю этого слова, молодой  человек,  но  чувствую,  что  оно
выражает недоверие. Можете не сомневаться, мой отец  говорит  правду.  Вот,
смотрите. Это железнодорожные билеты до городка, где мы живем -  маленького
идиллического городка фермеров. Ехать туда на скоростном поезде один  день.
Видите, машина ошиблась и вместо двух билетов выдала  четыре?  Надо  бы  их
вернуть, но, если хотите, можете взять их в качестве сувениров.
     Два билета молниеносно исчезли.
     - На перрон можно подняться по боковой лестнице,  ее  не  охраняют,  -
невинно добавила Шарла.
     - Надо спешить, а то не успеем к отходу  поезда,  -  Стирнер  встал  и
поднял с пола сверток. - У меня есть  два  сына,  молодцы  примерно  вашего
роста и сложения. Я везу им  новую  одежду.  -  Сделав  шаг  к  выходу,  он
обернулся. - Если нужно, я могу одолжить вам эту одежду.
     Солдаты ринулись за ним к двери. Шарла проводила их томным взглядом.
     - Ты хорошо знаешь тот городишко? - спросил  я.  -  Сможешь  объяснить
ребятам, как найти друзей?
     - Ни разу там не была, нашла это место  на  карте.  Не  волнуйся,  они
получат помощь и убежище. Я провожу их и через два дня  вернусь.  А  вот  и
они. Смотри, какие красавчики! Разве им не к лицу гражданская одежда?
     "Уроды!" - ревниво подумал я, сожалея, что не могу  поехать  вместе  с
ними. Я подошел к столику, за которым, страдальчески глядя в спину уходящей
Шарле, сидел Мортон. Мне  пришлось  дважды  толкнуть  его  в  спину,  чтобы
привлечь к себе внимание.
     - Не волнуйся, она вернется. Ты все записал?
     - Каждое слово. Нельзя ли еще пивка? Я только одну кружку выпил - меня
Шарла угостила перед тем, как ты вошел. Ты, я видел, еще и бифштекс зака...
     - Какое еще пиво на посту, солдат?
     К нам подошел Стирнер с корзиной в руке.
     - Здесь их мундиры.
     - Отлично. Нам они  понадобятся  для  съемок.
Copyright © 2010 sflib.ru