Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
 Но было поздно - ядовитая пузырящаяся бурда уже  текла  по
пищеводу. Я отодвинул кувшин и сплюнул. Хватит валять дурака.  Мне  удалось
бежать, и это само по себе замечательно. Но  что  делать  дальше?  Ни  одна
стоящая мысль не приходила в голову. Превозмогая себя, я  еще  раз  глотнул
пива - но даже эта пытка не подстегнула воображение.  От  тщетных  раздумий
меня  оторвал  официант.  Прикрывая  рот  ладонью  и  воровато  косясь   на
посетителей, он прошептал мне на ухо:
     - Есть свеженький каверган, только что с поля. Берите, не пожалеете  -
несколько дней стоять будет. Не хотите? А  как  насчет  девочки  с  кнутом?
Может, змеи? Или кожаные ремни и горячая грязь...
     - Ничего мне не надо! - перебил я его.  -  Все  у  меня  было,  все  я
испытал. Единственное, чего бы мне хотелось, это найти базу Лиги.
     - Как вы сказали? Не понимаю.
     - Большое высокое здание, где живет много инопланетников.
     - А, вы имеете в виду лиз. Пожалуйста, я могу отвести вас туда за один
аргхан.
     - За один аргхан ты расскажешь, как туда добраться. Я  вовсе  не  хочу
отрывать тебя от работы. -  Кроме  того,  я  не  хотел,  чтобы  в  пути  он
приставал ко мне, предлагая  сомнительные  удовольствия.  В  конце  концов,
официанту пришлось уступить. Дождавшись, когда  он  скроется  на  кухне,  я
глотнул пива и ушел.
     По пути к зданию Лиги в моей голове начало складываться некое  подобие
плана. Мне очень хотелось добраться до Бибз.  В  том,  что  капитану  Гарту
удалось бежать, я не сомневался, но она могла знать, где он прячется.  Бибз
- единственная моя ниточка. Но как проникнуть в  тюрьму?  Я  знал,  что  во
время ареста Бибз носила имя Мэрианни Гьюффрида.  Может,  представиться  ее
близким  родственником,  Хайзенпеффером  Гьюффрида,   например?   Подделать
удостоверение личности, если таковые вообще  существуют  на  этой  планете?
Наверняка это несложно, но вдруг компьютер у входа узнает  во  мне  бывшего
арестанта? Или сведения обо мне  уже  стерли  из  его  памяти?  Это  вполне
возможно, как и то, что  после  доклада  Фэтсо  мое  досье  снова  ввели  в
программу. С этими мыслями я свернул за угол и увидел  перед  собой  здание
базы. Как огромный крутой утес, высилось оно  над  приземистыми  городскими
строениями и выглядело таким же неприступным. Не  отрываясь,  глядел  я  на
дверь, за которой то и дело исчезали поднявшиеся по знакомой лестнице люди,
створки  раздвигались,  чтобы  впустить  посетителя,  и  тут   же   наглухо
сдвигались, словно за ними хранился золотой запас Вселенной. Шло  время,  я
безуспешно пытался сообразить, как туда проникнуть. Наверное, не  следовало
стоять под окнами Лиги, прислонясь к  кирпичной  стене,  ведь  я  не  успел
сменить  тюремную  одежду  на  что-нибудь  более  подходящее.  Впрочем,   в
разношерстной толпе горожан мой наряд не  должен  был  бросаться  в  глаза.
Опустив голову, я  тянул  время.  Вернее,  собирал  силы  для  решительного
штурма. Но штурмовать базу не пришлось. Благодаря счастливому случаю,  тому
самому единственному шансу  из  тысячи.  Дверь  снова  раздвинулась,  и  на
верхнюю площадку лестницы ступили три человека:  двое  блюстителей  закона,
что явствовало из огромного размера их  сапог,  и  стройная  фигурка  между
ними. От ее тонкого запястья к лапе охранника шла  цепь  наручников.  Бибз!
Внезапность ее появления ошеломила меня. Я стоял, привалясь к стене, словно
в обмороке, и смотрел, как троица спускается по лестнице на  тротуар.  Один
из конвоиров помахал рукой и свистнул.  К  ним  наперегонки  понеслись  два
конных экипажа, и один эффектно врезался в другой. Лошади заржали,  вставая
на дыбы, послышалась оглушительная брань кучеров. Вскоре суматоха улеглась,
один фургон остался на месте, а другой двинулся дальше.  Оставшийся  фургон
загораживал меня от Бибз и охранников, но я словно сквозь его стенки  видел
происходящее: вот распахивается дверь, арестантку втаскивают внутрь,  дверь
закрывается... Щелкнул бич кучера, и ящик на колесах тронулся с места. Но я
уже мчался к нему. Не прошло и секунды, как я вскочил на подножку и  рывком
распахнул дверь.
     -Куда! - рявкнул ближайший конвоир, поворачиваясь ко мне.
Copyright © 2010 sflib.ru