Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
  и  понесся  к  зданию,  откуда  доносились
музыка и звон бьющегося стекла, и вскоре оказался  на  заднем  дворе.  Пора
перейти на шаг. Капитана, вроде, не видать.
     - Эй вы, задницы ленивые! Хватит сачковать. Хватайте пиво  и  бегом  в
зал!
     Стоявший в дверях толстый повар  пялился  во  тьму.  Приглядевшись,  я
увидел у  стены  несколько  темных  фигур.  Кухонные  рабы  зашевелились  и
медленно,  как  на  казнь,  поплелись  к  штабелю  ящиков  с  пивом.  Чтобы
уподобиться  этим  несчастным,  достаточно  было  снять  форменную  куртку.
Скомкав ее и затолкав в щель между ящиками, я схватил один из них и понес к
дверям. Работа в кухонном наряде - самая унизительная  в  армии.  Настолько
унизительная, что ею запрещено наказывать провинившихся. Поэтому ею  охотно
наказывают. Это каторжный труд от зари до  зари  -  мыть  грязные  миски  и
кружки. На такую работу добровольцев не  находится.  Здесь  меня  никто  не
будет искать. С ящиком в руках я приблизился к повару в грязно-белой куртке
с сержантскими нашивками на рукаве. Он осклабился и ткнул в  меня  огромным
черпаком.
     - Откуда ты взялся?
     - Это ошибка! - захныкал я.- Не знаю, за что на меня сержант  взъелся.
Отпустите меня, пожалуйста!
     - Что?! - зарычал повар. - Я  тебя  так  отпущу,  что  навсегда  здесь
останешься! Сдохнешь тут и будешь зарыт под полом. А ну, живо котелки мыть!
     Подгоняемый ударами черпака,  я  поспешил  к  "котелку".  Он  оказался
высотой с меня и далеко не один. Я трудился в поте лица, пока не решил, что
капитан, на которого я напал,  наверняка  успокоился  и  отправился  спать.
Когда я разгибал спину, в пояснице громко  хрустнуло.  Шея  болела,  пальцы
стал похожи на дохлых слизней. Меня разбирала злость. Нет, такая  работа  -
не для Крысы из нержавеющей стали. Тут я быстро  заржавею...  Повар-холерик
больно треснул меня черпаком по плечу и прорычал в ухо:
     - Шевелись, ленивая задница! Не сачковать!
     Что-то во мне щелкнуло, и глаза заволокло мутной пеленой. С каждым  из
нас такое  случается.  Оболочка  цивилизованности  тонка,  из  нее  норовит
вырваться дикий зверь. Мой зверь вырвался. Придя в себя, я  обнаружил,  что
держу повара за шею, окуная его голову в мыльную воду. Изумленный, я разжал
пальцы, позволив толстяку растянуться возле котла. Он хрипел, пуская пузыри
носом и ртом.
     - Очухается, - сказал я обступившим меня  солдатам.  -  Кто-нибудь  из
поваров это видел?
     - Нет. Они в кладовке, пьяные...
     - Отлично, - я сорвал со стены и смял список кухонного  наряда.  -  Вы
свободны. Расходитесь по палаткам и помалкивайте о том, что видели.  Повар,
к сожалению, будет жить.
     Они торопливо разошлись. Я тоже вышел в каморку,  где  повара  хранили
одежду. Там нашлась белая куртка с сержантскими нашивками  на  рукаве.  Как
раз то, что мне нужно. Напялив ее, я направился в  зал.  Вечеринка  была  в
самом разгаре. Гремела музыка, орали  офицеры,  звенело  стекло.  Фигуры  в
мундирах с погонами одна за другой исчезали под столами. Пробираясь в  этом
пьяном аду, я то и  дело  наступал  на  бесчувственные  тела.  Особо  я  не
осторожничал, памятуя о встрече с боевым  капитаном,  который  со  мной  не
церемонился. Один из них,  о  кого  я  споткнулся,  привлек  мое  внимание.
Опустившись на колени рядом со сладко посапывающим майором, я вытянул  руку
вдоль его руки. Длина рукава подходящая. В плечах  китель  тоже  не  должен
жать...
     - В чем дело? - раздался голос сверху, и я понял, что мои действия  не
остались незамеченными.
     - Майору скоро на дежурство. Мне  приказано  его  поднять.  Вставайте,
майор. Ну, быстренько.
     Я с трудом поднял его на ноги. Его  друзья,  как  могли,  помогали.  У
двери я схватил его  под  руки  и  выволок  в  коридор.  Затащив  майора  в
кладовку, до потолка заставленную ящиками с  крепкими  напитками,  я  запер
дверь. Форма подошла мне идеально,  даже  фуражка  сидела  на  голове,  как
влитая. Я почувствовал себя новым  человеком.  Офицером.  Глядя  в  зеленое
бутылочное стекло, я завязал галстук.  Мне  предстояло  спасти  мир.  Не  в
первый раз и, похоже, не в последний.
Copyright © 2010 sflib.ru