Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
     - Я бы  предпочел,  чтобы  в  нем  присутствовал  алкоголь,  друг  мой
Кзолгосц.
     - Ну, о чем разговор!
     Когда я снимал с себя последнюю военную шмотку, он вернулся с  высокой
фиолетовой бутылью,  двумя  стаканами  и  пижамой  с  огромными  блестящими
красными пуговицами. Оставалось надеяться, что они  не  будут  светиться  в
темноте.
     - Домашнее вино из ягод Гингль, -  сказал  он,  наполняя  стаканы.  Мы
чокнулись, выпили  и  вытерли  губы.  Я  вздохнул  от  переполнявшего  меня
блаженства с примесью ностальгии.
     - Знаете, я не пил домашнего вина с тех  пор,  как  покинул  ферму.  А
тогда  любил  опрокинуть  бутылочку  в   хлеву   свинодикобразов.   Бывало,
наклюкаешься и поешь им что-нибудь...
     - Как это мило! Ну, а теперь я оставлю тебя, друг  мой  Джим,  пожелав
спокойной ночи.
     Идеальный хозяин дома, он исчез прежде чем я успел его  поблагодарить.
Я поднял стакан, глядя на портрет Марка Четвертого, осушил его и рухнул  на
кровать. Проснувшись, я долго лежал, моргая и глядя на полоску света  между
шторами. Зевая, я поднялся, распахнул шторы  и  выглянул  в  цветущий  сад.
Старый Кзолгосц оторвался от работы, помахал мне рукой и рысью  бросился  в
дом. Вскоре он постучал, отворил дверь и вошел с подносом. Когда я, мыча от
удовольствия, расправлялся с бифштексом и яичницей, запивая соком, Кзолгосц
сказал:
     - Я кое с кем поговорил и, думаю,  ты  будешь  обрадован,  узнав,  что
подготовка дня "Д" идет полным ходом.
     - Дня "Д"?
     - День Дезертирства. Он начнется вечером. На пути  выведено  несколько
дополнительных  поездов,  и  вся  страна,  все  люди  готовят  прием  новым
гражданам.
     - Фантастика! Надеюсь, для меня у вас тоже найдется местечко.  Похоже,
мне придется здесь погостить немного дольше, чем я собирался.
     - Да будет тебе известно, ты не просто гость. Скажи, тебя устроила  бы
должность преподавателя в университете?
     Я улыбнулся.
     - К сожалению, я не получил  даже  среднего  образования,  потому  что
сбежал из школы.
     - Прошу простить мое провинциальное невежество, но мне незнакомы такие
выражения, как "сбежал из школы" и "среднее"  образование.  У  нас  ученики
посещают  школу,  когда  хотят,  и  учат,  что  хотят  и   сколько   хотят.
Единственное обязательное требование - чтобы школьник изучал индивидуальный
мютюэлизм, это необходимо для счастливой и полноценной жизни.
     - А за обучение, надо полагать, платят родители?
     Кзолгосц в ужасе отшатнулся.
     - Ну что вы! Конечно нет! Родители окружают детей любовью  и  заботой,
но не мешают им постигать доктрины мютюэлизма. На каждого родившегося сразу
открывается счет, но пока человек не сможет зарабатывать, начисление вирров
идет в дебет. Ребенок не будет считаться полноправным гражданином, пока  не
оплатит этот счет.
     - Принудительный детский труд, - я был потрясен. - День и ночь малютки
гнут спину за корку хлеба?
     - Дружище Джим, что у тебя за  воображение!  Нет,  дети,  в  основном,
работают по дому, помогая матери и получая  те  же  вирры,  которые  платит
матери отец...
     - Прошу тебя, довольно!  У  меня  мало  сахара  в  крови,  и  я  плохо
соображаю, а индивидуальный мютюэлизм - такая тонкая штука, что сразу с ней
разобраться невозможно.
     Он кивнул.
     - Я понимаю. Не расстраивайся,  Джим.  Ты  расскажешь  обо  всем,  что
произошло с человечеством, после того, как мы уединились на Чоджеки,  а  мы
познакомим тебя с гениальными творениями Марка Четвертого, да  будут  вечно
бежать электроны по его проводам!
     Неплохое пожелание давно исчезнувшей машине.
     Я никак не мог привыкнуть к  тому,  как  туземцы  боготворят  какую-то
жестянку с микросхемами, какой бы умной она ни была. Ну, да ладно,  это  их
дела. А мне пора приниматься за работу.
     - Ты можешь узнать, где находится мой друг Мортон?
     - Буду счастлив тебя проводить, друг мой Джим.
     - Ты знаешь... - Я запнулся. - Ну да, в городе всем известно,  где  мы
прячемся.
     - Совершенно верно. Ты умеешь ездить на велосипеде?
     - Давненько не приходилось, но этому разучиться невозможно.
     Велосипед - отличная штука, особенно когда на улицах их  полным-полно,
а тебе ни к чему выделяться из толпы.
Copyright © 2010 sflib.ru