Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
 Стирнер был нашим проводником.
Он сразу вырвался вперед,  и  нам,  "девушкам",  пришлось  попотеть,  чтобы
догнать его. На площади Марка Четвертого было столпотворение - там собрался
весь город. Велосипедный клуб девушек Баллегаррика выстроился там в  полном
составе. Во плоти девушки были  еще  привлекательнее,  чем  по  телевизору.
Правда, не все, потому что среди них были не девушки.  В  смысле  -  парни.
Наши  беглецы.  Впалые  щеки,  узкие  бедра,  глупые  смущенные   улыбки...
Некоторые из них годами не видели  велосипеда.  Они  катались  по  площади,
виляя и часто падая.
     - Внимание! - крикнул я. Шум  немного  утих.  -  Во-первых,  перестать
ругаться - постыдитесь этих добрых людей, ради вас рискующих своей  жизнью.
Во-вторых, если кто-нибудь упадет, проезжая  заставу,  мы  все  окажемся  в
заднице. Поэтому тех, кто в себе не уверен, прошу пересесть на трехколесные
велосипеды или на задние сиденья тандемов.
     - А куда мы едем? - выкрикнул кто-то.
     - Приедем - узнаешь. Все, пора. Когда  я  скажу  "поехали",  -  дружно
стартуем. Кто зазевался - тот задница. Ругаться  можно  только  старшим  по
званию. Я главный, поэтому буду ругаться за  всех,  пока  мы  не  выберемся
отсюда. По коням!
     "Девушки" следом за мной сделали два-три круга по площади. Потом я дал
сигнал настоящим велосипедисткам. Их президент с флагом клуба понеслась  по
широкой гладкой дороге,  а  девушки  дружно  следовали  за  ней.  Ближайшая
застава ждала на перекрестке. На углу нас отсекла колонна клуба ветеранов -
все спортсмены либо седые, либо лысые. Но они резво крутили  педали  тощими
шишковатыми ногами, громко щелкая суставами.
     Подъехав к барьерам, они спешились и принялись стаскивать их с дороги.
Как ни орали сержанты и офицеры, они не могли остановить наших  помощников,
и вскоре мы проскочили в образовавшуюся брешь. Некоторые девушки  в  порыве
энтузиазма  бросились  помогать  старикам.  Другие  смеялись   и   целовали
офицеров.
     Мы крутили  педали  что  было  сил.  Потея,  виляя,  ругаясь.  Наконец
свернули на краю леса с дороги и горохом посыпались в кювет.
     - А больше... мы... не будем так жать? - спросил Мортон. Он  лежал  на
спине и стонал.
     - Это еще что, Морт. Крепись. Тебе надо тренироваться.
     Он сел и уставился в ту сторону, куда смотрел я.  На  дороге  появился
клуб девушек. Нежная кожа, вьющиеся на ветру  волосы,  блестящие  глаза.  И
корзинки с едой.  Выпив  по  стакану  пива,  мои  подопечные  ожили.  Армия
казалась дурным сном; впереди их ждала свобода.
     Я веселился и шутил вместе с ними, но смех мой был  неестественным,  а
улыбка - вымученной. Мне не давали покоя мысли  о  Зенноре.  Что  придумает
этот маньяк, узнав, что потерял половину армии?
     Приказ подниматься "девушки" встретили стонами и воплями протеста.
     - Тихо! - прикрикнул я на них. - У нас  жесткий  график.  Если  хотите
выбраться  отсюда  живыми,  слушайте  меня.  Когда  я  скажу  "лягушка",  -
прыгайте. Ясно?
     Я подождал, пока утихнет веселое кваканье, и добавил:
     - Ехать нам еще примерно полчаса. И чем стонать,  поглядите  лучше  на
милых, нежных девушек, которые ради вас рискуют жизнью. Они  не  стонут,  а
ведь им еще возвращаться в город окружным путем.  Давайте  же  поблагодарим
их!
     В многоголосом "Спасибо!", грянувшем  за  этим  призывом,  я  различил
звуки нескольких поцелуев. Пришлось громко свистнуть, чтобы привлечь к себе
внимание.
     - Скоро приедем на фабрику. С нее  идет  железнодорожный  путь.  Сразу
после нашего прибытия по нему отправится на север товарный состав.  На  нем
мы поедем в далекие края. А теперь - по коням!
     Ехали мы в тишине - моих  галантных  попутчиков  одолевала  усталость.
Когда над нами пролетел вертолет, они изрядно струхнули. Я приказал  парням
опустить головы, а девушкам - махать руками и улыбаться. Это  подействовало
- больше над нами не летали.
     Подъезжая к фабрике, мы  услышали  гудок  поезда.  Состав  только  что
вывели на путь.
     - Открывайте двери вагонов! - приказал я.  -  И  залезайте  побыстрее,
пока нет вертолетов. Берите с собой велосипеды - вам зачтут их стоимость  в
банке.
Copyright © 2010 sflib.ru