Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
 Поцелуйте девушек на прощание, через минуту отправляемся.
     Я поискал глазами Ниби - загорелую  рыжеволосую  красотку,  президента
клуба велосипедисток. Передав  флаг  помощнице,  она  подъехала  ко  мне  с
улыбкой, от которой чуть не задымились шины моего велосипеда.
     -  Можно  мне  сопровождать  тебя,  инопланетник  Джим?  Умоляю  -  не
отказывай.
     - Глунк...
     - Надо думать, это  означает  согласие,  -  она  взобралась  в  вагон,
втащила свой велосипед и уселась на тюк сена. - Ты очень добр. Я еще  вчера
училась в школе, но сегодня все мы покидаем Баллегаррик. Моя  родина  -  на
севере, там у моей семьи небольшая ферма в селе, которое называется Линг. Я
говорила с отцом, матерью, братьями и сестрами - они будут очень рады, если
ты поживешь у нас, сколько пожелаешь.
     Увидев, как позеленел Мортон, я понял, что он все слышал.
     - Сочту за честь. Это просто замечательная идея.
     Ниби улыбнулась, но улыбку как ветром сдуло, когда  она  взглянула  на
Мортона.
     - Твой друг не заболел?
     - Нет, - меня переполняла щедрость. - Просто ему некуда  ехать,  и  он
надеется, что ты и его пригласишь.
     - О чем разговор.
     Мортон тут же порозовел и глуповато заулыбался.
     - С благодарностью принимаю твое  приглашение.  Но  надолго  я  у  вас
остаться не смогу. Как только Шарла, моя приятельница, даст о себе знать, -
сразу уеду.
     - Так ты ее не забыл? - с притворным удивлением спросил я, и он вонзил
в меня такой взгляд, что Ниби отвернулась.
     Путь нам был не в тягость - поезд шел быстро, вагон не трясло.
     Уже через час мы перестали бояться вертолетов, зная, что удалились  от
города на приличное расстояние. Бывшие "девушки" спали  на  сене,  подложив
под головы ватные груди.
     В сумерках поезд сделал первую остановку. В вагоны загрузили корзины с
едой и бутылки с напитками. Наевшись и напившись, я заснул, а проснулся  от
прикосновения к плечу чьей-то мягкой ладони.
     - Приехали, - сказала Ниби. - Буди своего друга.
     Дверь вагона была открыта, снаружи медленно  проплывали  огни.  Вскоре
поезд остановился.
     Мы спрыгнули на  перрон,  взяли  свои  велосипеды  и,  попрощавшись  с
парнями, спустились на шоссе и поехали вслед за Ниби.
     Дорога была превосходная, ночь - теплая. Над головами  раскинулась  на
полнеба величественная туманность, и мы,  казалось,  плыли  в  ее  холодном
белом сиянии.
     - Ни за что не вернусь на Невенкебла, - пропыхтел Мортон.
     - Но у тебя там родные.
     - Попав в армию, я их потерял.
     - Ты прав, - кивнул я. - Ну, на этой планете нет ничего общего с  тем,
что мы видели в армии. Хотя, честно говоря, я не совсем понимаю,  как  смог
индивидуальный мютюэлизм привести общество к такому благополучию.  Впрочем,
благополучие - слишком сильно сказано. Не надо забывать о Зенноре.
     - А как бы хотелось забыть!
     Наутро мы добрались до фермы. Встречало нас все семейство.
     Видели бы вы, какой стол  накрыла  хозяйка  к  нашему  приезду.  И  мы
сделали все, чтобы ее не обидеть. Наконец, отдуваясь, встали  из-за  стола.
Семья помаленьку разошлась на работу.
     - А здесь здорово! - согласился я.
     - Стоимость еды вычтена из твоего счета, - улыбаясь, Ниби вернула  мне
вирр-диск. - Половина  будет  возмещена  за  счет  Мортона,  когда  у  него
появятся вирры.
     - Непостижимая это все-таки штука - индивидуальный мютюэлизм, - сказал
я. - Мне бы хотелось побольше узнать о вашей жизни.
     - Буду рада ответить на любые вопросы, - заверила меня Ниби с улыбкой,
от которой у меня потеплело в груди. Но улыбка через секунду увяла. - Давай
поговорим об этом позже. Я бы хотела, чтобы вы сейчас посмотрели телевизор.
Мы записали утренние новости.
     "Наверняка эти новости связаны с Зеннором, - мрачно  подумал  я.  -  А
значит, они наверняка дурные". Экран засветился, грянул бравурный марш.  По
дороге шагала пехота, ехали танки. Стреляли пушки. "Запись", - сразу  понял
я, увидев базу Мортстерторо.
     Видимо, это зрелище должно  было  вселять  ужас  в  сердца  непокорных
туземцев. Но я уже достаточно хорошо знал жителей Чоджеки и не  сомневался,
что их изумляет средство, и только.
Copyright © 2010 sflib.ru