Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
 Я выключил звук и подождал, пока  уедет
последний танк. Затем появился Зеннор.
     - Мы могущественны, мы несокрушимы, и мы победим! - заявил он  ледяным
тоном. - Жители Чоджеки, до сих пор я  был  добр  к  вам.  Даже  готов  был
пощадить сбежавших солдат. Но теперь я вижу, что по-хорошему с вами нельзя.
Ну что ж, вы получите небольшой урок. Я научу вас уважать  нашу  армию.  Вы
помогли скрыться дезертирам, которые заслуживают  смертной  казни.  Это  не
вызывает у нас сомнений. Как  иначе  объяснить,  что  ни  один  из  них  не
воспользовался амнистией? Что ни один не найден? Без вашей  помощи  они  не
смогли  бы  выбраться  из  города.  Следовательно,  население  Баллегаррика
виновно в  измене,  в  содействии  предателям-дезертирам,  и  будет  сурово
наказано. Я обращаюсь к населению всей планеты. Жители Баллегаррика сознают
свою вину и пытаются избежать наказания. Словно трусливые  черви,  каковыми
они и являются, эти негодяи спешат  расползтись  в  разные  стороны.  Город
совершенно опустел. Но не всем удалось скрыться. Мы захватили сотни и сотни
предателей. Однажды мы уже брали  заложников,  и  это  привело  к  желанным
результатам. В тот раз я пожалел их и отпустил целыми и невредимыми. Но  на
сей раз не ждите от меня жалости. Слушайте меня, жители планеты. Во-первых,
все  дезертиры  должны  быть  немедленно  возвращены  в  город.  Я   обещаю
помиловать их и заменить смертную казнь службой в  штрафных  батальонах.  Я
уже говорил, что у меня доброе сердце.
     Во-вторых, я требую восстановления снабжения города всем необходимым и
открыть рынки. Пусть те, от кого это зависит, сегодня же вернутся в  город.
Баллегаррик должен жить нормальной жизнью, как до нашего прибытия.
     Он сделал драматическую паузу, потом ткнул пальцем  прямо  в  объектив
камеры.
     - И эти требования будут выполнены, иначе  через  сутки  я  расстреляю
десять заложников. Впрочем, я все равно их расстреляю, подчинитесь  вы  или
нет. Это и будет уроком, который я вам обещал. Если вы  не  подчинитесь,  я
ежедневно буду казнить по десять человек. Как только эта мера окажет нужное
воздействие, казни прекратятся. Но я прикажу их  возобновить,  когда  сочту
необходимым.
     Экран потемнел, и я обнаружил, что смотрю, не мигая, на Мортона.
     - Редкостный случай психопатии,  -  заметила  Ниби.  -  Не  услеженное
врачами  изменение  генетического  кода.  Ведь  он   сумасшедший,   правда?
По-моему, он бредил. Разве нормальный человек может убивать людей?
     Краснея от стыда за человеческую расу, я  промолчал.  Ответил  Мортон,
кипевший от гнева.
     - Зеннор это может. Я родился и вырос в стране,  где  власть  в  руках
таких, как он. Поверь, он выполнит свою угрозу.
     - Надо его остановить. Как это сделать?
     - Это очень сложный вопрос. Ведь вы не заставите дезертиров вернуться.
Насколько я вас знаю, даже просить их об этом не станете.  А  они  вряд  ли
захотят вернуться сами.  Будь  у  вас  правительство,  оно  бы,  наверняка,
вступило с Зеннором в переговоры и сумело найти компромиссное  решение.  Но
он все еще не верит, что у вас нет правительства. Даже подумать  страшно  о
том, что нас ждет в будущем.
     - Но подумать надо, - с мрачной решимостью, какой прежде я за  ним  не
замечал, сказал Мортон. - Зеннора необходимо убить. Иного выхода у нас нет.
     - Убить?! - воскликнула Ниби. - Но это ужасно!
     - А что ты предлагаешь?
     - Увы, мне нечего  предложить.  Решить  эту  проблему  мог  бы  только
гениальный Марк Четвертый.
     - Может быть, - пробормотал я. - Но мне  кажется,  это  и  ему  не  по
плечу.
     - Для Марка  Четвертого  нет  неразрешимых  задач,  -  тихо  и  твердо
произнесла она.
     Я разозлился - они слишком высокого мнения о своем божестве.
     - Слова, слова. Извини, но это больше смахивает на слепую веру, чем на
здравый смысл. Нет, Ниби, нам самим придется выкручиваться, поскольку  твой
Марк Четвертый давным-давно превратился в ржавчину. Нам он уже не поможет.
     - Он мог бы нам помочь, - упорствовала Ниби. - Но мы, к сожалению,  не
должны его просить о помощи. В этом - суть индивидуального  мютюэлизма.  Мы
сами должны решать  свои  проблемы.
Copyright © 2010 sflib.ru