Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
  Он  дал  нам  свои  труды  -  и  этого
достаточно.
     - Можете попросить, но не станете? Нет,  милая.  Не  станете  просить,
потому что не можете. Марка Четвертого давным-давно нет.
     - Неправда!  -  воскликнула  она,  затем,  расценив  мою  реплику  как
неудавшуюся шутку, улыбнулась. - Марк Четвертый в Баллегаррике. Он  никогда
не покидал город.
     Я беспомощно посмотрел на Мортона. Если в тот момент у меня было такое
же выражение лица, как у него, значит, я выглядел полным идиотом.
     Ниби нетерпеливо ждала, пока к  нам  вернется  дар  речи.  Ко  мне  он
вернулся чуть раньше.
     - Марка Четвертого... Не стало... тысячи лет назад.
     - Почему? Что мешает искусственному разуму  существовать  вечно?  Ведь
приходящие в негодность детали можно заменять на новые безо всякого  ущерба
для интеллекта. Мы надеемся, что он доволен тем, как мы строим свою  жизнь.
Но никто никогда не попросит его о помощи.
     - Ошибаешься. Я попрошу, - сказал я, поднимаясь. - Причем  ни  секунды
не колеблясь. Ведь это из-за него сотням заложников грозит расстрел. Пускай
этот умник как следует пошевелит своими искусственными извилинами, чтобы их
спасти.
     - Но тебе придется вернуться в Баллегаррик, - сказал Мортон.
     Я хмуро кивнул.
     -  Да,  Морт,  да,  дружище.  Надо  разыскать  логово  этого  великого
электронного философа. Надеюсь, мои вопросы не  вызовут  у  него  короткого
замыкания.
     - Тебе известно, где находится Марк Четвертый? - обратился я  к  Ниби.
Она отрицательно покачала головой.
     - Увы. Но я точно знаю, что Марк прилетел сюда вместе с нами и помогал
нам строить Баллегаррик. И с тех пор он не покидал города.
     - Надеюсь, кто-нибудь мне подскажет,  где  его  искать.  -  Я  надолго
задумался, потом щелкнул пальцами. Наш старый друг Стирнер - вот кто! Он  -
крупнейший специалист по электричеству. Если даже он не знает, где Марк, то
наверняка сведет меня с тем, кто знает. Не подскажешь, как с ним связаться?
     - Видеофон к твоим услугам.
     - Благодарю, Ниби. Но у меня нет номера Стирнера, как и  представления
о том, где он находится.
     - Номера нет ни у кого. И где твой друг, тоже  неважно.  Вызови  ЦС  и
попроси, чтобы тебя с ним соединили.
     - ЦС?
     - Центральную Станцию. Ладно, я сама вызову.
     Она  нажала  несколько  клавиш,  и  на   экране   высветились   слова:
"ПОЖАЛУЙСТА, ИМЯ".  Как  умно  и  вежливо!  Я  мысленно  снял  шляпу  перед
человеком, составившим эту программу.
     Потом на  экране  появилось  слово  "ВЫЗОВ".  Когда  светящиеся  буквы
померкли, я увидел мрачное лицо Стирнера. Он вымученно улыбнулся, и я сразу
понял, что он тоже смотрел новости.
     - А, мой добрый инопланетный друг Джим. Надеюсь, ты в добром  здравии.
Могу я чем-нибудь помочь?
     - Конечно, можешь. Мне бы  хотелось  потолковать  с  вашим  полубогом,
Марком Четвертым.
     - Странное слово. Я никогда не считал его полу...
     - Ладно, не считал - и не считай. Ты знаешь, где он?
     - Разумеется.
     - Сможешь меня к нему провести?
     - А вот это - вопрос непростой. Помнится, я читал, что после постройки
города к Марку нередко обращались за советами и консультациями. Но это было
сотни лет назад. Пожалуй, я смогу тебя туда отвести, хотя сам бы ни за  что
не пошел.
     - Я собираюсь вернуться в город.
     - Советую быть осторожным. У  нас  тут  беспокойно.  Движение  поездов
остановлено, кто  пытается  выбраться,  того  арестовывают.  Насколько  мне
известно, никто из арестованных еще не выпущен.
     - Ничего, что-нибудь придумаю. Не отходи от видеофона,  я  сегодня  же
приеду. Мне надо поговорить с Марком Четвертым,  пока  Зеннор  не  натворил
беды.
     - Что-нибудь посоветуешь? - спросил я у Мортона.
     - Разве что вернуться под видом раскаявшегося дезертира.
     - Я уже обдумал эту идею. И тоже отверг. Меня попросту расстреляют.
     - А я могу дать совет? - спросила Ниби.
     - Ну, разумеется.
     - Поехали в город вдвоем. У нас тут театральная труппа с превосходными
гримерами и костюмерами. Загримируем тебя  под  старика,  а  я  буду  твоей
дочерью и водителем.
     - Превосходно! - и  в  порыве  энтузиазма  я  вскочил,  обнял  Ниби  и
поцеловал.
Copyright © 2010 sflib.ru