Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
     - Мой брат отведет тебя в театр, а я позабочусь о  транспорте.  Просто
нет слов, как я рада, что  могу  тебе  помочь!  Это  так  здорово!  Гораздо
интереснее, чем в школе.
     - А что ты там изучала?
     - Вулканологию. Я без ума от  магмы  и  шлаков.  Когда  спускаешься  в
кратер...
     - Отлично. С удовольствием тебя послушаю, но позже. Ладно?
     - Ладно... А вот и мой брат.
     Поезд, которым я возвращался в Баллегаррик, состоял из двух вагонов  и
предназначался, по-видимому, специально для меня. Мортон, провожавший меня,
выглядел виноватым, но не мог скрыть радости, что остается. Попрощавшись  с
ним, я с кряхтением поднялся в тамбур, опираясь на трость,  -  ведь  я  был
убеленным сединами старцем, а в подобный образ  необходимо  вжиться.  Седая
борода, слезящиеся красные глаза, морщины, как на голенище старого сапога -
иными словами, в лингском театре работали профессионалы. Специальная упряжь
под одеждой сгибала  меня  в  три  погибели.  Поезд  мчался  быстро  и  без
остановок, и довольно скоро мы прибыли к месту назначения.
     На платформе нас ожидал черный автомобиль. Водитель вышел и  распахнул
перед нами дверцу.
     - Вам приходилось водить такую машину? - спросил он.
     Ниби кивнула.
     - Отличная модель.
     - Вы правы, - он показал, где  находится  электрогенератор,  а  где  -
двигатель. - Экологически чистый, - добавил водитель.
     Ниби уселась за руль, и меня вдавило  в  спинку  сиденья  многократной
перегрузкой. Мы пулей понеслись по пустой дороге.
     -  Перед  заставой  я  приторможу.  Правда,  здорово?   Давай   выжмем
предельную скорость, а?
     - Н-не... не надо! - прохрипел я. - Хоть я и глубокий старик, мне  еще
рано сводить счеты с жизнью.
     Расхохотавшись, Ниби сбросила скорость примерно до звуковой.
     Она неплохо знала дорогу - наверное, благодаря велогонкам.
     Внезапно она нажала на тормоза. Мы потихоньку свернули, а дальше  путь
преграждали барьеры.
     - О, шалопаи! - воззвал я к военным, грозно потрясая тростью. -  Зачем
вы перегородили дорогу?
     Ко мне неторопливо подошел  толстый  капитан,  что-то  выковыривая  из
зубов. Наверное, остатки саморазогревающейся колбасы.
     - Не ори, старая задница. Куда прешь?
     - О, неужели ты такой дурак, каким выглядишь, или ты  не  слышал,  что
приказал твой самый главный начальник? Городские служащие должны  вернуться
в город. Я - инженер-электрик, и если тебе нужен свет в уборной и  холод  в
холодильнике, немедленно пропусти меня!
     - Побереги глотку, папаша, - проворчал офицер. Тем не менее, он отошел
и жестом велел двум сержантам отодвинуть барьер. Рядовых  я  поблизости  не
заметил и мысленно пожелал сержантам, чтобы перемена деятельности пошла  им
на пользу.
     Мы поехали дальше и, когда  застава  скрылась  из  виду,  остановились
возле видеофонной будки.
     Я выбрался из машины и, ковыляя,  как  заправский  ревматик,  вошел  в
будку.
     - Ты уже в городе? - спросил Стирнер.
     - Только что прибыл.
     - Очень хорошо. Встретимся у входа.
     - У входа? У какого входа?
     - На площади Марка Четвертого,  разумеется.  Где  еще,  по-твоему,  он
может находиться?
     Хороший вопрос. А я-то думал, что там только статуя.  Мне  и  невдомек
было, что это - резиденция Марка,
     Пока мы туда добрались, я избавился от всего, в чем не было  нужды,  -
начиная с упряжки. Бороду, правда, оставил - на тот случай,  если  по  пути
нам встретятся патрульные. И они встретились.
     - Притормози, - велел я Ниби. - Не стоит привлекать к себе внимания.
     Сержант, возглавлявший патруль, устремил на нас пылающий взгляд.
     Я игнорировал его, зато с любопытством посмотрел на его подчиненных.
     Когда патруль сворачивал за угол, последние двое солдат  отделились  и
метнулись в открытую дверь здания. И исчезли. Выходит, дезертиры не  только
не возвращаются - их число растет.
     Отлично! Если так пойдет  дальше,  в  армии  Зеннора  скоро  останутся
только офицеры и сержанты, а с таким контингентом войну  не  выиграешь.  На
площади я сорвал бороду и избавился от морщин, тем самым сбросив лет сорок.
     Стирнер уже ждал возле статуи.
Copyright © 2010 sflib.ru