Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
     - Чудесно. А вот я не считаю, что это правильно. И кое-что  предприму,
в отличие от тебя.
     - Что ты предпримешь?
     - Еще не знаю. Посоветуй что-нибудь.
     - Что?
     - Как спасти людей? Как сорвать операцию и уничтожить Зеннора...
     И тут меня осенило. Дискутировать с Марком не имело смысла - надо было
просто воспользоваться его разумом. Если в его ячейках хранится информация,
накопленная за тысячи лет, то наверняка  там  есть  сведения,  которые  мне
нужны. Ведь у меня есть птица-шпион!
     - Ладно, Марк! Ты все равно поможешь мне, дружище. Мне нужна кое-какая
информация.
     - Ну, о чем разговор.
     - Тебе известны координаты этой звездной системы и этой планеты?
     - Конечно.
     - Гга! Дай-ка мне распечаточку, да побыстрее! Я пошлю сигнал  на  ССВ,
позову на помощь флот Лиги.
     - Не вижу в этом смысла.
     Я взорвался.
     - Не видишь смысла?! Ах, ты, идиотская машина! Я тебя прошу поделиться
информацией, а ты не видишь смысла в том, чтобы спасти людям жизнь...
     - Джим, друг мой инопланетный! Не выходи из себя, от этого  повышается
кровяное давление. Дослушай до конца.  Я  хотел  добавить,  что  координаты
нашей планеты тебе ни к чему. Ты уже послал сигнал на  ССВ,  когда  включил
замаскированный под птицу передатчик.
     - Я послал сигнал на ССВ? - обалдело переспросил я.
     - Да.
     - Но... Но... Но... -  Я  умолк  и,  мысленно  схватив  себя  за  шею,
хорошенько встряхнул. "Логика, Джим! Сейчас нужна логика!"  -  Но  в  своей
речи,  записанной  на  пленку,  капитан  Варод  утверждал,  что  для  этого
необходимо знать координаты планеты.
     - Это была откровенная ложь.
     - Как и  утверждение,  что  птица  отправила  радиограмму  на  обычных
волнах?
     - Конечно.
     Я нервно расхаживал по комнате. Телекамера  поворачивалась  следом  за
мной. "Что происходит? Почему Варод обманул меня? А если он получил  сигнал
- почему он молчит? Ведь если он получил сигнал и не  выслал  флот  мне  на
помощь, то ответственность за гибель людей ляжет на его совесть. Но офицеры
Лиги дорожат своей репутацией, не могут они пойти на такое! И все же  Марк,
наверное, не лжет". Я резко обернулся к нему.
     - А ну-ка, старая мыслящая жестянка, ответь, где сейчас флот Лиги? Уже
прибыл или еще в пути?
     - Извини, Джим, но чего не знаю - того не  знаю.  На  последнем  нашем
орбитальном телескопе батареи сели лет двести тому назад. Понятия не  имею,
где этот флот, о котором ты говоришь. Но  подозреваю,  что  очень  и  очень
неблизко.
     Внезапно на меня накатила усталость, и я остановился. Да, денек  нынче
выдался еще тот. Я окинул комнату взглядом.
     - Тут есть старый ящик или что-нибудь в этом роде? Мне бы сесть.
     -  О,  прошу  прощения.  Наверное,   хозяин   из   меня   не   слишком
гостеприимный. Не было практики.
     В комнату въехал диван на колесиках и  остановился  возле  меня.  Я  с
удовольствием на него плюхнулся.
     - Очень мягко. Премного благодарен, - я облизал  губы,  и  Марк  понял
намек.
     - Располагайся поудобнее. Выпьешь что-нибудь?
     - Почему бы  и  нет?  Хорошая  выпивка  разговору  не  повредит.  -  К
сожалению, бар у меня сейчас не самый изысканный... Есть вино, но  ему  уже
лет четыреста. Как бы в голову не ударило.
     Ко мне подъехал столик. Сдув пыль с  бутылки,  я  включил  электронный
откупориватель, и тот снял древнюю пробку целой и невредимой.
     Я наполнил бокал и понюхал.
     - О-о! Божественный запах!
     Вкус оказался и того лучше. А  вдвоем  они  -  запах  и  вкус  -  живо
прочистили мне мозги.
     Я почувствовал, что смогу, пожалуй, справиться со своими проблемами.
     - Который час? - поинтересовался я.
     - До обещанной генералом Зеннором экзекуции более шестнадцати часов.
     Потягивая вино, я перебирал в уме всевозможные варианты.
     - Я послал сигнал, значит, флот идет на помощь. Но рассчитывать на его
своевременное прибытие не приходится. Все-таки один плюс в этом есть -  мне
теперь не надо волноваться, что на этой планете я  обречен  жить  до  конца
дней своих. Ладно, перейдем к делу. Что я  могу  предпринять  для  спасения
людей, учитывая, что ты и твои  мютюэлисты  палец  о  палец  для  этого  не
ударите.
Copyright © 2010 sflib.ru