Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
     - Это не совсем так, Джим. Сейчас  в  городе  проходят  совещания,  на
которых обсуждается этот вопрос. К тому же, многие вернулись.
     - Что, решили смириться? Согласились работать на оккупантов?
     - Отнюдь. Они намерены протестовать, но в какой  форме  выразить  свой
протест, еще не придумали.
     - Откуда ты все это знаешь? Через шпионов?
     - Не совсем. Я подключился к каналам связи, линиям и  прослушиваю  все
видеофонные переговоры.
     - А к армейским каналам ты тоже подключился?
     - Да. Очень интересно.
     - Ты понимаешь язык пришельцев?
     - Я понимаю все языки на свете.
     Он разразился длинной тирадой  на  латыни  -  похоже,  одна  из  речей
Цицерона. Слушая его краем уха, я подумал, что  поневоле  отношусь  к  нему
(или к ней?) как к человеку. А этого делать не следует.
     Марк  -  это  не  человек,  а  мыслящая  машина   с   непревзойденными
умственными способностями. Как бы найти им полезное применение, вот вопрос.
     - Марк, скажи, ты мне поможешь?
     - Всем, чем смогу.
     Попивая вино, я чувствовал, как его живительные  токи  разбегаются  по
телу. А главное - они здорово стимулировали мозги, пробуждали  память.  Мне
вспомнилось одно пустяковое, казалось бы, событие,  свидетелем  которого  я
стал по пути сюда.
     - Марк, сегодня я видел, как дезертировали двое солдат. А кроме них  в
городе сейчас есть дезертиры?
     - Да, и преизрядно. Сто двадцать один...  прости,  сто  двадцать  два.
Только что прибыл еще один.
     - Они все вооружены?
     - То есть имеют орудия убийства? Да, все.  Они  сбежали  из  патрулей,
разгуливающих по городу.
     Не согласятся ли они воспользоваться своим оружием? А если согласятся,
что мы сможем сделать? Мысль помаленьку обретала форму.
     Клин клином вышибают. Ничего другого не остается. Налив себе еще вина,
я повернулся к гостеприимному электронному хозяину.
     - Я хотел бы встретиться и поговорить с дезертирами. И чтобы у  них  с
собой было оружие. Ты мог бы это организовать?
     Он долго молчал  -  видимо,  рассчитывал  последствия.  Но  я  его  не
торопил.
     - Все готово, - сказал он вдруг. - После наступления темноты  люди,  у
которых они прячутся, приведут их в спортивный центр. Это  совсем  недалеко
от места, выбранного генералами для убийств.
     - Ты идешь впереди меня на один шаг.
     - Надо полагать. Ведь я, что ни говори, куда разумнее, чем  ты.  Ну  а
поскольку  до  намеченного  сбора  еще  не   один   час,   не   хочешь   ли
воспользоваться возможностью поболтать со мной? А то я уже тысячу лет, а то
и больше, не имею представления о том, что творится в Галактике.
     Тот день и вечер были для меня  необычны.  Память  у  Марка  оказалась
весьма внушительной, какой ей и полагалось быть, и я узнал  от  него  много
интересного. Но на один вопрос он так и не сумел мне толком  ответить:  где
родилось человечество?
     - Как и ты, Джим, я знаю только мифы, легенды... Будто бы человечество
появилось на планете под названием не то Грязь, не  то  Земля.  Но  в  моей
памяти, увы, нет ее координат.
     - Да я просто так спросил, не расстраивайся.  Но  мне,  кажется,  пора
идти. Приятно было с тобой потолковать.
     - И мне. Заходи в любое время.
     - Обязательно зайду. Скажи, ты можешь выключить свет, когда я буду  на
верху лестницы?
     - Запросто. Ты даже не представляешь, как тут все автоматизировано.
     - А с электричеством нет проблем?
     - Смею тебя заверить, никаких. Первое чувство, которое я познал, - это
тяга к выживанию. В моем распоряжении вся электроэнергия города, загородные
электростанции, аварийные батареи и  бензиновый  генератор,  который  можно
завести в течение десяти минут. За меня не беспокойся.
     - Не буду. Пока.
     Я поднялся по длинной лестнице, и, как только дотронулся до двери, все
лампы погасли.
     Приотворив дверь, я  осторожно  выглянул  и,  не  обнаружив  патрулей,
распахнул ее. Стирнер и Ниби сидели на скамье, дожидаясь меня.
     - А вы не  боитесь,  что  враг  наткнется  на  вас  после  наступления
комендантского часа?
     - Не о чем беспокоиться, - ответил Стирнер. - Из армии сбежало столько
солдат, что патрулирование,  по  всей  видимости,  прекращено.
Copyright © 2010 sflib.ru