Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
 Этого я не учел. Как  и  того,  что  Зеннор  вытащит  из  кобуры
пистолет и высадит одно из окон магазина игрушек.
     - Выходи, ди Гриз. Все кончено, -  заорал  он  и  следующим  выстрелом
продырявил плюшевого мишку.
     Я отворил дверь и вышел на тротуар. А что еще  оставалось  делать?  На
все окна, за которыми прятались мои друзья-повстанцы, были нацелены  пушки.
А на лице Зеннора сияла злобная, торжествующая улыбка.
     - Ты не забыл меня? Я - генерал. Неужели ты всерьез допускал, что твой
идиотский замысел  увенчается  успехом?  Мой  агент  во  всех  подробностях
рассказал мне об этой дурацкой затее. Хочешь на него посмотреть?
     По сигналу Зеннора из здания муниципалитета вышел один из  дезертиров.
У него были темные очки и огромные усы.
     Когда он снял и то, и другое, я его узнал.
     - Капрал Гоу?
     - Разжалован в рядовые за то, что не сумел  тебя  задержать.  Меня  бы
расстреляли, если бы я не был достаточно богат, чтобы  откупиться.  Но  мое
падение - это и твое падение. Эти вонючие свиньи, рядовые, не разговаривали
со мной, потому что знали, кем я был раньше.  Но  я  все  равно  заподозрил
неладное, а когда  они  начали  дезертировать,  доложил  генералу.  По  его
приказу я отправился в город, и там изменники-туземцы дружно склоняли  меня
к дезертирству. Я пошел у них на поводу,  и  в  результате  генерал  Зеннор
получил исчерпывающий рапорт.
     - Ты - крыса!
     - Не смей оскорблять меня, шпион! Добрый генерал  восстановил  меня  в
звании капрала. А ты теперь - в заднице!
     - Это точно! - подтвердил Зеннор, прицеливаясь мне в переносицу. -  Ты
проиграл, и пусть эта мысль будет твоей последней мыслью.
     Признаться, тот момент был в моей жизни  одним  из  самых  неприятных.
Чего уж приятного, когда рядом  с  тобой  стоит  генерал-убийца  и  ласкает
пальцем спусковой крючок пистолета, нацеленного на тебя.
     За ним с оружием наизготовку стояли его головорезы, а моих  безоружных
солдат со всех сторон пинками сгоняли на площадь.
     - Даром тебе это не пройдет, Зеннор, - не очень-то уверенно сказал  я.
Но ничего другого в тот миг мне в голову не пришло.
     - Еще как пройдет, щенок! - Поглаживая  спусковой  крючок,  он  поднял
пистолет и прицелился мне в переносицу. Потом опустил.  -  Но  я  не  хочу,
чтобы ты отделался так легко. Перед смертью ты увидишь, как  я  перестреляю
всех мерзавцев-дезертиров. Они имели наглость выступить с оружием  в  руках
против своего командующего. За эту ошибку они  понесут  суровое  наказание.
Потом я казню десять заложников, как и обещал. Потом,  и  только  потом,  я
убью тебя.
     - Если я сам до этого тебя не прикончу! - зарычал я, чувствуя, как рот
распяливается в зверином оскале. Терять мне было нечего. Вытянув руки перед
собой, я пошел на Зеннора. И он побежал.
     Но убежал он недалеко - всего лишь к ближайшей  заложнице,  седовласой
старушке. Он схватил ее за руку и прижал ствол пистолета к ее виску.
     - Ну, смелее, ди Гриз! Еще шаг вперед, и я нажму на спуск!  Или  ты  в
этом сомневаешься?
     Нет, я не сомневался.
     Поэтому я остановился. Вот-вот  должно  случиться  непоправимое,  а  я
ничего не мог поделать. У врагов было оружие; у меня не было  ничего.  И  в
этот тоскливый момент сквозь мрачную  пелену  тягостных  мыслей  я  услышал
топот множества ног. Я оглянулся. Как и Зеннор. Из-за угла вывалила  густая
толпа горожан. В первом ряду шагали Стирнер и Ниби.
     - Люди, немедленно сложите оружие! Мы не причиним вам зла, потому  что
мы никому...
     - Еще одно слово, и я тебя пристрелю! - заорал  Зеннор,  побледнев,  и
прицелился в Стирнера. Тот холодно, равнодушно посмотрел на него.
     - Верю, - сказал он. -  До  сего  момента  я  сомневался  в  том,  что
человеческому существу под силу  убить  другое  человеческое  существо,  но
теперь я увидел тебя воочию и убедился в этом.
     - Вот и прекрасно! В таком случае...
     - Замолчи! Я все равно сделаю то, что задумал. Отберу у  тебя  оружие.
Если не получится, это сделает кто-нибудь другой. Если и он погибнет -  его
место займет третий. Рано или поздно у вас кончатся патроны,  и  вы  будете
обезоружены.
Copyright © 2010 sflib.ru