Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
     Она привела меня в маленький ресторанчик,  затерявшийся  среди  домов.
Заказанное ею блюдо на вкус оказалось  вполне  сносным,  чего  я  никак  не
ожидал, услышав название: "фелион ха кук мог". Чтобы пища не  застревала  в
глотках, Бибз велела принести кувшин  рута  -  вполне  приличного  красного
вина. На будущее я решил запомнить это слово. После еды я взял из глиняного
блюдца заостренную щепку и принялся выковыривать из зубов кусочки хряща.
     - Можно задать тебе вопрос? - спросил я.  Не  отрываясь  от  кружки  с
вином, Бибз махнула рукой  -  валяй,  мол.  -  Я  рассказал,  за  что  меня
арестовали. Нельзя ли узнать, что послужило причиной твоего ареста?
     Она с такой силой грохнула кружкой о стол, что та дала  трещину.  Лицо
девушки перекосилось от ярости, и я услышал скрежет ее зубов.
     - Все из-за мерзавца Гарта, - пояснила она. - Он  знал,  что  за  мной
охотится Космическая Лига. Когда  мы  сюда  прилетели,  он  списал  меня  с
корабля, на другой день меня сцапала полиция. Гарт подбросил мне в  сумочку
каверган и настучал фараонам. Меня обвинили в контрабанде  наркотиков.  Ну,
попадись он мне!
     - Я тоже не прочь до него добраться. Но почему он тебя выдал?
     - В отместку. Как-то раз полез ко мне в  койку,  а  я  его  вытолкала.
Слишком уж он волосат, не люблю таких.
     Я поперхнулся вином и закашлялся, но Бибз не заметила этого. Дрожа  от
злости, она смотрела в пустоту.
     - Я бы убила его, если бы только смогла попасть в его логово. Но, увы,
это невозможно.
     - Почему невозможно? - спросил я  с  некоторой  тревогой.  Мне  не  по
нутру, когда хорошенькие девушки рассуждают о мести и убийстве.
     - Почему? А что ты знаешь об этой планете, Джим?
     Ничего. Только название - Стерен-Гвандра.
     - На языке туземцев это означает "планета". У  них  не  шибко  развито
воображение,  во  всяком  случае,  у  жителей  Брастира.  В   годы   упадка
Стерен-Гвандра, как и многие другие планеты, утратила связь с галактической
цивилизацией. Брастир - континент, на котором  мы  находимся,  -  не  имеет
минеральных ресурсов, и за  несколько  столетий  промышленное  оборудование
износилось, а нового колонисты изготовить не  смогли.  Это  невежественный,
неграмотный народ, здесь даже эсперанто мало кто  знает.  Только  торговцы,
поддерживавшие сношения  с  островом,  более  или  менее  развиты.  К  тому
времени, как Галактика вспомнила о существовании Стерен-Гвандры, на ней уже
установилось нечто вроде сельскохозяйственного полуфеодализма.
     - Как на Спиовенте?
     - Не совсем. Возле континента расположен огромный остров, в его недрах
сосредоточены почти все запасы руд, угля и нефти этого  полушария,  поэтому
первые поселения возникли на острове. Потом  наступила  эпоха  диаспоры,  и
вновь прибывшие колонисты бросились заселять континент. Их  не  пускали  на
остров, да они и сами туда не стремились - на материке земли хватало  всем.
Так получилось, что жители Невенкебла заняты в  промышленности,  а  здешний
народ - в сельском хозяйстве и добыче леса. Теперь понимаешь, почему нам не
добраться до Гарта?
     - Не совсем. При чем тут Гарт?
     - Он на острове! - Вздохнув, она макнула палец в лужицу вина  и  стала
рисовать круги на столе.
     - Но ведь Гарт вениец, как и ты, - удивился я.  -  Капитан  венийского
корабля. Какой смысл островитянам его укрывать?
     - С чего ты взял, что он  вениец?  Власти  острова  Невенкебла  купили
корабль, а Гарта назначили капитаном. Когда речь идет  о  хороших  деньгах,
мы, венийцы, становимся очень покладистыми. На острове правят  военные.  Мы
вывезли оттуда уйму оружия. Да, хорошая была работа, денег у меня  куры  не
клевали, и расплачивались с нами межпланетной валютой.  А  потом,  когда  о
наших делах пронюхала Космическая Лига, военные свернули  операцию,  а  нас
уволили. Вот почему я говорю, что нам не добраться до Гарта.
     - Я доберусь.
     - Ну что ж,  надеюсь.  Я  помогу  тебе,  чем  сумею.  Но  прежде  надо
где-нибудь отсидеться, пока нас не  перестанут  разыскивать.  А  для  этого
потребуется много аргханов. Сколько их у тебя?
     Она высыпала на стол монеты, отобранные у конвойных, а я добавил свои.
Copyright © 2010 sflib.ru