Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали призвана в армию
 Вам не победить.
     - Ошибаешься! - крикнул Зеннор. На  губах  его  выступила  пена,  а  в
глазах горело безумие. Он оттолкнул заложницу и  прижал  пистолет  к  груди
Стирнера. - Кишка у вас тонка, ребята. Стоит мне  выстрелить  и  забрызгать
толпу твоей кровью, как она разбежится.  Стоит  моим  людям  дать  залп,  и
уцелевшие обратятся в паническое бегство. Сейчас мы так  и  сделаем,  и  ты
меня не остановишь...
     Я бросился  к  нему.  Он  толкнул  на  меня  Стирнера  и  ударил  меня
пистолетом по голове, а затем прижал его к моему виску.
     - Ди Гриз, тебе не терпится  умереть?  Отлично.  В  таком  случае,  ты
будешь первым.
     В этот миг на нас упала огромная тень, и в небесах загремел голос:
     - Война окончена! Опустите оружие.
     Над нами висел громаднейший крейсер, ощетинившийся пушечными стволами,
нацеленными на войска Зеннора. Прибыл флот  Лиги!  Но  слишком  поздно  для
меня.
     - Ни за что! - закричал Зеннор. - Огонь! Уничтожить заложников!  Сбить
корабль!
     Не забыл он и обо мне. Плотнее прижал пистолетное дуло к моему виску и
нажал на спуск. Осечка!  Я  заметил,  что  сустав  его  пальца  побелел  от
напряжения - он изо всех сил давил на спуск.
     Лицо Зеннора стало пепельно-серым - он понял, что происходит.
     Я отскочил и выбил  пистолет  из  его  руки.  Присев  на  корточки,  я
распрямился, как туго сжатая пружина, и вложил все свои  силы  в  апперкот.
Зеннор оторвался от земли и без чувств рухнул на землю. Глуповато улыбаясь,
я потер разбитые суставы.
     - Ваше оружие  не  действует!  -  громыхал  с  неба  голос,  порядочно
искаженный эхом. Но я безошибочно узнал голос капитана  Варода.  -  Корабль
распространяет  вокруг  себя  поле  энтропии,  не  позволяющее   электронам
двигаться или металлу соприкасаться с металлом. На живые существа это  поле
не воздействует, поэтому я прошу  уважаемых  жителей  Чоджеки  оказать  нам
услугу и разоружить захватчиков.
     Послышался  частый  топот  -  дезертиры  первыми  бросились  выполнять
просьбу Варода. Я полюбовался на вытаращенные  глаза  офицеров  и  отвисшие
челюсти сержантов. В днище корабля появилось отверстие, из него вынырнул  и
полетел к земле человек на  тросе.  На  мое  плечо  легла  чья-то  рука.  Я
оглянулся и встретил сияющий взгляд Ниби.
     - Вот и все, Джим.
     - Да, все хорошо, что хорошо кончается. Захватчики улетят и никогда не
вернутся. Вы снова будете хозяевами своей планеты. И мир воцарится навеки.
     - Ты тоже улетишь?
     Мое сердце гулко  стукнуло.  Схватив  Ниби  за  руку,  я  приготовился
утонуть в омутах ее глаз. Но вовремя вынырнул на поверхность.
     - Не знаю... Здесь, конечно, замечательно, но, боюсь, для  меня  такая
жизнь была бы слишком  спокойной.  Ты  уж  меня  извини.  В  раю,  конечно,
неплохо, но я к нему не привык. Во Вселенной еще столько планет, где  я  не
бывал... К сожалению, мне придется улететь.
     - Оставайся лучше здесь, Джим, - посоветовал Варод, приближаясь к нам,
- иначе снова угодишь за решетку. Не забудь - на одной из планет тебя  ждут
не дождутся.
     - И это говорите вы, Варод! - возмутился я. - После того, как  обманом
заманили меня сюда и бросили на произвол судьбы, хотя я и послал вам сигнал
на ССВ.  Если  бы  вы  немного  опоздали,  погибла  бы  половина  населения
планеты...
     - Ничего подобного! Мы все время находились на  орбите  и  следили  за
происходящим. Прослушивали каждое слово Зеннора. Мы прибыли через  два  дня
после того, как ты отправил сигнал.
     - Через два дня? Прослушивали  Зеннора?  Быть  этого  не  может!  Марк
Четвертый знал бы об этом.
     - А он знал. Мы с  ним  постоянно  консультировались.  Эта  гениальная
машина очень нам помогла.
     - Ты хочешь сказать, что Марк Четвертый лгал мне? Как и ты?
     - Да.
     Я открыл и закрыл рот. Поразмыслил. Сказал:
     - Так... Какого же черта вы заставили  меня  рисковать  своей  шкурой,
если могли приземлиться давным-давно?
     - Мы ждали выборов, - улыбаясь, ответил он. - Сделали  все  возможное,
чтобы выманить Зеннора с его родной планеты. Подсовывали  ему  "шпионов"  с
радиопередатчиками, чтобы он знал, что  за  ним  наблюдают,  а,  стартовав,
отказался от мысли поддерживать радиосвязь с Невенкебла.
Copyright © 2010 sflib.ru