Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали спасает мир
 Рано или  поздно любой  обширный план по
изменению  истории должен  натолкнуться  на противодействие Спецкорпуса. Вот
они и решили расправиться с нами как можно раньше. Если они смогут устранить
Инскина и других руководителей, вероятность существования Спецкорпуса сильно
понизится, и нас всех сдует, как только что сдуло бедного Магистра. Я быстро
моргнул.
     -- Не могли бы мы выпить чего-нибудь? Мне нужно прочистить мозги.
     -- Отличная идея. Пожалуй, я и сам выпью. Диспенсер выдал по его выбору
какую-то тошнотворную  зеленую  жидкость. Я  же заказал большую порцию "Пота
Сируисской Пантеры" и  выпил  одним глотком почти все. Это чудовищное варево
дает  такое потрясающее  похмелье,  что торговля  им запрещена в большинстве
цивилизованных  миров.  Эта  штука  пошла мне явно на  пользу.  Я  прикончил
стакан, и из хитросплетений моего подсознания выскочило одно воспоминание.
     -- Остановите,  если  что не так,  -- кажется,  я  однажды слышал  вашу
лекцию о невозможности путешествий во времени.
     -- Конечно,  темпоральные исследования  --  моя  специальность.  Можете
считать  это наступление  дымовой завесой. Мы освоили путешествия во времени
уже много лет назад, но использовать боялись. Изменение темпоральных линий и
тому подобное. Именно то, что творится сейчас.
     Но  мы  вели обширную  программу изысканий и расследований во  времени,
именно  поэтому, когда  все  началось,  мы  смогли  понять,  что происходит.
Нападение было таким  неожиданным, что у нас  не было  времени кого бы то ни
было предупредить, хотя, по правде  сказать, тут предупреждения не помогают.
Мы выполняли свой долг. Ведь только  мы могли что-то предпринять. Сначала мы
соорудили   вокруг  этой   лаборатории   фиксатор   времени,  потом  сделали
портативные модели, как та, что вы сейчас носите.
     -- А  как она работает? -- спросил я,  с большим уважением дотрагиваясь
до металлического диска у себя на затылке.
     -- В ней хранится копия вашей памяти, которая записывается назад в мозг
каждые три миллисекунды. Она, таким образом, напоминает вам, кто вы такой, и
исправляет  все  изменения  личности, которые  могли появиться от  искажения
темпоральных линий в прошлом.  Чисто  защитный механизм, но это все, что  мы
пока можем.
     Уголком  глаза  я заметил, как еще  один человек пропал  с глаз.  Голос
профессора посуровел.
     -- Мы должны атаковать, если хотим сохранить Корпус.
     -- Атаковать? Сейчас?
     -- Нужно послать кого-нибудь  в  прошлое, чтобы  найти  силы,  начавшие
темпоральную войну, и уничтожить их, пока они сами не расправились с нами. У
нас есть необходимое оборудование.
     -- Считайте меня добровольцем. Работенка как раз по мне.
     -- Оттуда нельзя будет вернуться. Это задание -- без возврата.
     -- Тогда я отказываюсь от последних слов. Мне и здесь нравится.
     Внезапно я весь сжался от воспоминания, восстановленного, без сомнения,
всего три миллисекунды назад, и приступ страха начал проникать мне в кровь.
     -- Анжела, моя Анжела, мне нужно с ней поговорить!
     -- Она же не единственная!
     -- Для  меня  она единственная,  проф. Отойдите  в сторонку,  а не то я
пройду через вас.
     Он отступил, нахмурившись,  что-то бормоча и  постукивая себя по  зубам
кончиками  ногтей,  а  я  торопливо  набрал номер на видеофоне. Экран дважды
звякнул,  и в  следующие  несколько секунд,  пока она не ответила, для  меня
прошла целая вечность.
     -- Ты здесь! -- выдохнул я.
     -- А где мне еще быть?
     По ее лицу пробежала тень, и  она втянула в себя воздух, как  будто она
хотела уловить запах спиртного через экран.
     -- Ты опять пил, да еще так рано.
     -- Только  капельку.  Как  у тебя  дела? Ты просто  отлично  выглядишь,
совсем непрозрачно.
     --  Капельку? Больше похоже на  целую бутыль. -- Ее голос  заледенел, и
она вновь стала похожа на прежнюю, непеределанную Анжелину -- самую ловкую и
безжалостную  мошенницу во всей Галактике, какой она  была до тех пор,  пока
врачи Корпуса  не  выправили  в  ее  мозгах  какие-то извилины.  -- Вешай-ка
трубку,  прими  пилюлю  и  позвони  снова,  как только протрезвеешь.
Copyright © 2010 sflib.ru