Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали спасает мир
     Пока  она меня перевязывала --  на ягодице был двойной  ряд отметин  от
зубов, -- я смотрел на рыбину, наполовину изувеченную выстрелом, но  все еще
дергавшуюся,  которая  несколько  ошиблась  в  выборе  обеда.  В  ее  широко
разинутой пасти было  больше зубов, чем на складе у зубоврачебного кабинета,
и  в  быстро  затягивающихся  поволокой глазах определенно  был  дьявольский
огонек.  Ухватив  ее за хвост,  чтобы избежать  ее сокращающихся челюстей, я
бросил ее  далеко в воду. Это послужило началом  такого бурного  волнения на
поверхности, и,  судя по частям тела, которые  высовывались на поверхность и
снова  шлепались в воду, я понял,  что был атакован одним из самых небольших
экземпляров.
     -- 20 000 лет не принесли никакой пользы этой планете, -- сказал я.
     -- Ополаскивайся до конца, а я покараулю. После этого пообедаем.
     Пока я чистился,  она  отстреливала  неуемных  хищников,  включая  одну
большую рыбу  с  жирными боками и  рудиментарными  конечностями. Из ее боков
были извлечены толстые прекрасные куски  филе, которое прекрасно прожарилось
под лучом теплового прожектора. Анжела предусмотрительно  прихватила с собой
флягу моего любимого вина, что сделало трапезу незабываемой.
     -- Ты не раз спасала мою жизнь за последние 20 000 лет, -- сказал я. --
Поэтому я больше не сержусь за то, что так внезапно был унесен в эту парилку
вместо возвращения в Корпус. Но можешь ты по крайней мере мне объяснить, что
произошло и что Койцу сказал тебе?
     -- Он хотел  сказать о  многом,  но суть  я поняла. Он работал со своей
машиной времени, или как они  ее там называют, и  сопровождал твои прыжки во
времени, так же, как и тот, о котором он упоминал как о  враге, которого  ты
называешь ОН. Враг сделал что-то  со временем,  создал вероятностную  петлю,
которая  длилась  пять  лет,  затем  подошла к  пределу.  Тогда  ОН  покинул
коллапсирующую петлю,  а  ты  нет.  Вот почему Койцу послал  меня в  прошлое
несколькими минутами раньше, чем она закончилась, чтобы  вытащить  тебя.  Он
дал  мне  данные   темпоральной  спирали  времени,   которые   позволят  нам
сопровождать  ЕГО в  это время. Я спросила,  что  предположительно мы должны
делать здесь, но он все бормотал  -- "Парадокс,  парадокс", --  и не ответил
мне. У тебя есть какие-нибудь идеи насчет того, что должно произойти?
     -- Все довольно просто. Надо найти ЕГО и  убить. Игра стоит свеч. Я два
раза пытался  это сделать: первый  раз стрелял  в него,  второй пустил в ход
гранаты, но  оба раза  меня  постигала неудача.  Может быть, на  третий  раз
повезет.
     --  Может  быть, тебе стоит  предоставить  мне заботу о НЕМ,  --  мягко
произнесла Анжела.
     -- Прекрасная идея. Мы  уничтожим ЕГО вместе. Мне  порядком надоело это
временное преследование.
     -- Как мы ЕГО найдем?
     -- Проще простого, если у тебя есть энергетический детектор времени.
     Благодаря предусмотрительности Койцу, он был. Анжела протянула его мне.
     -- Обычный  щелчок  переключателем, и стрелка покажет нам направление к
нашему врагу.
     Щелкнул переключатель,  но  лишь  освободил немного сконденсировавшейся
влаги, которая вытекла мне на ладонь.
     -- Кажется, он не работает, -- сказала Анжела, ласково улыбаясь.
     -- Либо  так,  либо они  не  используют  в  данный  момент темпоральную
спираль.  --  Я покопался  в своем  снаряжении. Мне  пришлось  оставить свой
скафандр и некоторые другие вещи в 1807  году, но Скользкий  Джим никогда не
расстается со своим искажетелем. Я гордился приспособлением, которое изобрел
сам,  и  это была одна из  вещей,  которую ОН  не отобрал у меня. Стойкий  к
различным   средам,  он   не  мог  находиться  только  в  расплаве  металла.
Компактный, не  более  чем в ладонь  величиной, он мог  определить слабейшие
проблески  радиации  в огромном  диапазоне  частот. Я включил  его  и провел
обычный контроль.
     -- Очень интересно, -- сказал я и попробовал радиочастоты.
     -- Если ты сейчас же не просветишь меня, я больше никогда не спасу тебе
жизнь.
     --  Придется,  поскольку  ты  навеки  влюблена  в  меня.  Я  нашел  два
источника, один  из  которых слабый  и очень  далекий.
Copyright © 2010 sflib.ru