Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали спасает мир
 Другой не может  быть
далеко   и  прослушивается  в  большом  диапазоне  частот,  включая  атомное
излучение, тепловое, а также радиопередачу.  И что-то еще очень настойчивое.
Достань крем от солнечных ожогов -- ультрафиолетовое излучение на максимуме.
Держу пари, что мы уже подгорели.
     Мы  смазались кремом и, несмотря на жару,  оделись, чтобы защититься от
невидимого излучения, льющегося с закрытого лучами неба.
     -- Странные  события  происходят  на Земле, -- сказал я. --  Излучение,
этот влажный климат. Я боюсь ...
     --   Я  --   нет.   После  выполнения   миссии   ты  сможешь  выполнить
палеонтологические исследования. Давай сначала
     убьем ЕГО.
     -- Сказано решительно. Надеюсь,  ты не будешь возражать, если я настрою
аппаратуру  так,  что  мы  в  равной  степени  сможем  оценить  преимущества
гравитатора.
     --  Смешно  звучит,  --  сказала она, освобождая стропы. Мы понеслись в
направлении  замеченной  активности.  Грязь и  топь  продолжались достаточно
долгое время, и я начал ворочаться в  стропах,  пока,  наконец, не появилась
земля. Сначала  это были камни, появившиеся из воды, затем каменистое плато.
Потребовалось еще  немного  энергии, чтобы поднять нас на его  край,  и  тут
индикаторная стрелка быстро поползла вниз.
     -- Скоро придется идти  пешком,  --  сказал я.  --  Это по крайней мере
лучше, чем плавание в болоте.
     --  Если  только животные на суше не стоят  тех, что в воде. Моя Анжела
всегда оптимистична.  И  пока  я  подыскивал ответ поядовитее,  гряда камней
впереди озарилась вспышкой света, за которой последовала резкая боль в ноге.
     --  Я  ранен!  --  закричал  я,  больше  от  удивления,  чем  от  боли:
потянувшись  к  тумблерам  гравитатора,  я  увидел,  что  Анжела уже  убрала
мощность.
     Мы опустились на большую гряду камней, и, замедляя ход, остановились. Я
перевалился на одной ноге и пытался достать мою индивидуальную аптечку, в то
время как Анжела уже разорвала одежду на ноге, посыпала антисептиком,  ввела
обезболивающее и прозондировала рану. Она  всегда опережала меня во всем, но
никогда не относилась ко мне неуважительно.
     --  Небольшое проникающее  ранение,  -- объявила она, обрабатывая  ногу
аэрозолем. -- Заживет быстро,  нет сомнений, не наваливайся на нее, а я пока
убью того...
     Я  ослаб  от лекарств, и, прежде  чем я  ответил,  она бесшумно исчезла
среди камней. Нет ничего похожего в мире на любящую и нежную жену, которая в
то же время хладнокровный убийца. Хотя брюки носил я, пистолеты носили оба.
     Вскоре  после ее ухода послышались звуки разрывов, шум падающих  камней
и, спустя короткое время после этого, несколько ужасных  криков, которые тут
же сменились  гробовым молчанием. Надо отдать дань доблести Анжелы, я  ни на
секунду не усомнился в ее  безопасности. Я задремал, сраженный  лекарствами,
циркулирующими в крови,  и проснулся  только тогда, когда  почувствовал, что
меня дергают за стропы гравитатора. Я вскрикнул и уставился, моргая, на нее,
когда она прилегла рядом.
     -- Можно мне спросить, что произошло? -- спросил я. Она нахмурилась.
     -- Там только  один человек. Я не нашла других. Это что-то вроде фермы,
какой-то  цех и поле  злаков. Должно  быть, я поскользнулась. Сбила  его,  а
потом еле смогла удержаться, чтобы не убить его, пока он лежал без сознания.
     Я поцеловал ее, когда мы поднимались.
     -- Сознательнее, моя сладкая, прошу  тебя. Некоторые из нас родились  с
этим, другим это было привито искусственно, а результат один и тот же.
     -- Не думаю, чтобы мне это нравилось. В прошлом я действительно была на
это способна.
     -- Когда-нибудь мы все станем цивилизованными. Она вздохнула и кивнула,
а затем быстро чмокнула меня
     в щеку.
     -- Возможно, ты прав. Но это было бы нам только интересно -- раздробить
его на мелкие кусочки.
     Мы были теперь над осыпью и над господствующим здесь утесом.  Здесь, на
вершине,  было небольшое плато,  на  котором  находилось приземистое здание,
сложенное из сцементированных камней. Дверь была  открыта, и я протиснулся в
нее, опираясь на плечо Анжелы. Внутри был слабый свет, падающий из маленьких
окошек, он открывал большую комнату с двумя скамьями около дальней стены. На
одной из них лежал связанный человек, во рту его был кляп.
     --  Осмотри  другую скамью,  --  подсказала  Анжела,  --  а  я попробую
чего-либо  добиться от  этого  ужасного  существа.  Не  успел  я  сделать  и
нескольких шагов, как сообразил:
     -- Постели! Их две? Кто-то еще должен быть здесь
     рядом.
     Ответ застыл  на губах  Анжелы,  так как  в  двери  позади  нее  кто-то
появился и выстрелил в нас.

Copyright © 2010 sflib.ru