Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали спасает мир
ГЛАВА 2
-- Сначала мы должны выяснить, куда вы отправитесь и в какое время. Профессор Койцу, пошатываясь, пересек лабораторию, я последовал за ним, чувствуя себя все же скверно. Он забормотал что-то, склонившись над сложенным в гармошку листом компьютерного листинга, который с шелестом выползал из машины и громоздился на полу. -- Все должно быть точно, очень точно, -- бормотал он. -- Последнее время мы непрерывно зондировали прошлое, прослеживали источник этих возмущений. И в конце концов нашли искомую планету. Теперь следует точно установить нужное нам время. Если вы прибудете слишком поздно, может статься, что они закончат свое дело, а если слишком рано, то успеете умереть от старости раньше, чем эти дьяволы родятся на свет. -- Очаровательная перспектива. А что это за планета? -- Странное название, даже не одно. Она называется Грязь, или Земля, или что-то в этом роде. Предполагается, что это -- легендарная прародина всего человечества. -- Еще одна? Никогда о ней не слышал. -- Это вполне естественно. Она взлетела на воздух в ядерной войне за тысячелетие до нас... Вас придется отправить в прошлое за 32 598 лет, и мы не сможем при таком расстоянии обеспечить лучшую точность, чем плюс-минус три месяца. -- Я, наверное, и не замечу. А какой это будет год? -- За много лет до начала нашего теперешнего календаря. Полагаю, по древним записям тогдашних дикарей это будет 1975-й от Рождества Христова?! -- Не такие уж они и дикари, если развлекаются со временем. -- По всей вероятности, это вовсе и не они. Все сходится на том, что люди, которых мы ищем, просто базируются в этом времени. -- Как же я найду их? -- При помощи вот этого. -- Один из ассистентов подал мне маленький черный ящичек с циферблатами, кнопками и прозрачным выступом, в котором свободно плавала иголка. Эта самая иголка вся дрожала, как охотничья собака, и постоянно указывала своим концом в одном и том же направлении, как бы я ни вращал ящичек. -- Это -- детектор темпоральной энергии, -- сказал Койцу. -- Портативный, но менее чувствительный вариант наших больших аппаратов. Сейчас стрелка указывает на нашу темпоральную спираль. Когда вы прибудете на эту самую планету Грязь, используйте прибор, чтобы отыскать нужных вам людей. А вот эта шкала показывает напряженность поля. Она поможет вам оценить расстояние до источника энергии. Я поглядел на ящичек и почувствовал, что в голове у меня зашевелилась идея. -- Если я могу взять это, то, наверное, могу унести с собой и другое оборудование? -- Точно. Только небольшое по размеру, которое можно укрепить на теле. Дело в том, что темпоральное поле создает статический заряд, похожий на статическое электричество. -- Тогда я возьму все, что найдется у вас в лаборатории. -- У нас его совсем немного. Только самые миниатюрные образцы. -- Оружие я возьму свое собственное. Работают у вас тут оружейные техники? Он взглянул вокруг, подумал и сказал: -- Вот старый Ярл работал в отделе вооружений. Но у нас нет времени делать что-нибудь новое. -- Я не это имел в виду. Давайте его сюда. Старый Ярл омолаживался совсем недавно и поэтому был похож на пресыщенного девятнадцатилетнего юнца, только взгляд у него, когда он подошел поближе, был стариковский, подозрительный. -- Мне нужен этот ящик, -- сказал я, указывая на устройство у него за спиной. Он заскулил, словно пришпоренный пони, и отскочил прочь, прижимая ящичек к себе. -- Он же мой! Мой, говорю я вам. Вы его не получите. Бесчестно даже просить об этом. Ведь без него я просто исчезну. В его моложавых глазах появились слезы старческого испуга. -- Не распускай себя, Ярл! Я вовсе не хочу, чтобы ты растворился. Мне нужен дубликат твоего ящика. Ну-ка, быстро займись этим. Он заковылял прочь, что-то бормоча самому себе, а нас обступили техники. -- Я не понимаю, -- сказал Койцу. -- Очень просто. Если я буду охотиться за большой организацией, мне понадобится мощное оружие.
Copyright © 2010 sflib.ru