Гарри Гаррисон. Крыса из нержавеющей стали спасает мир
ГЛАВА 20
Тент был сделан из того же серого материала, что и одежда наших похитителей, и хорошо защищал от жаркой атмосферы снаружи. Небольшой агрегат урчал в углу, стерилизуя и охлаждая воздух. Имелись даже прохладительные напитки, и я мучился найти выход из дилеммы, пока не зашел в тупик. Хотя оружие еще было на виду, но в действиях сквозило невысказанное доверие. Красная Борода решил формально закрепить его. -- Я выпью с вами, -- сказал он. -- Я -- Диян. Это было похоже на ритуал, поэтому я повторил формулу и представился, то же сделала и Анжела. После этого оружие исчезло. Я сел там, где мог вовсю наслаждаться бризом от кондиционера, и решил задать несколько вопросов. -- Есть ли у ваших людей более тяжелое вооружение, чем те ружья? -- Того, которое необходимо, -- нет. То немногое, что мы принесли, было выведено из строя во время сражения с ЕГО силами. -- Не слишком ли велик этот континент, чтобы перебросить его из вашей страны? -- Размеры континента не играют роли. Наши космические корабли слишком малы, а все приходится доставлять с нашей родной планеты. Я быстро заморгал, чувствуя себя немного не в своей тарелке. -- Так вы не с Земли? -- спросил я. -- Наши предки отсюда, но сами мы -- уроженцы Марса. -- Вы не можете сообщить мне чуть больше фактов? -- В моем вопросе прозвучала неуверенность. -- Я думал, что вы знаете. Позвольте наполнить ваш бокал. История началась много тысяч лет назад, когда внезапное изменение радиации увеличило температуру здесь, на Земле. Под словом "внезапно" я, конечно, подразумеваю многие годы, столетия. С изменением климата и таянием ледников было поставлено под угрозу существование жизни на планете. Изменялись береговые линии, затоплялись низины, большие города исчезли. С этим можно было бороться, но сейсмическая деятельность привела к смещению масс на поверхности Земли, полюса освободились от ледяного покрова, а освобожденная вода покрыла другие области. Землетрясения и потоки лавы, опускающиеся земли и возникающие горы. Все это было ужасно, мы много раз видели видеозаписи в наших школах. Интернациональными усилиями была снаряжена экспедиция для освоения Марса, чтобы сделать его пригодным для обитания людей. Это требовало изменения атмосферы с увеличением содержания двуокиси углерода, чтобы смягчить радиацию Солнца, транспортировку льда с колец Сатурна и т.д. Это было сделано с большой амбицией в расчете на скорый успех, но нации Земли потерпели банкротство, отдав все свои силы нечеловеческой попытке. Наступил упадок, войны, слабые правительства пали, а жестокие люди стали бороться за большой кусок жизненного пространства в новом мире. В это время вода продолжала подниматься, и первым поселенцам на Марсе пришлось сражаться против жадных завоевателей с едва живого мира, чтобы сохранить порядок. В истории эти годы известны как Годы Смерти, так много умерло людей -- цифры невероятные. Но в конце концов мы уцелели, и Марс -- зеленый и гостеприимный мир. Земля несчастна и по сей день. Контакт между планетами был прерван, и выжившие из многих биллионов бились здесь в смертельной схватке за жизнь. Это единственный континент, оставшийся над водой, а также несколько островов, отмечающих бывшие горные системы. А также ужасные законы землян. Когда была возможность, мы перестраивали старые космические корабли и помогали, чем могли. Наша помощь не была оценена. Выжившие убивали чужаков и получали от этого удовольствие. Все люди -- чужаки. Солнечная радиация создала здесь мутации всех видов среди людей, растений и животных. Многие мутации быстро погибли, а выжившие находятся на одном уровне. Итак, мы помогали чем могли, но реально сделали очень мало. Люди служили постоянной опасностью друг другу, но не Марсу. До тех пор, пока ОН не объединил их несколько сот лет назад. -- Действительно ли ОН жил все это время? -- Похоже на то. Его разум такой же "вывернутый", как и у всех остальных, но ОН может сотрудничать с ними.
Copyright © 2010 sflib.ru