Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
 Мой отряд верных роботов  двигался  прямиком
через всю эту сумятицу, в то время как я с парализованной улыбкой на  губах
трусил за ними следом. Я боялся, что если сейчас попытаюсь как-то  изменить
приказ, моя механическая бригада устроит сидячую забастовку  прямо  посреди
улицы. Мы прошли позади покинутой мной машины как раз в тот  момент,  когда
моему старому приятелю помогали выбраться  из  нее.  Я  повернулся  к  нему
спиной, стараясь игнорировать крадущийся по спине  холодок.  Если  он  меня
узнает... Первый робот достиг следующей служебной  улицы.  Мне  показалось,
что я плелся за своей командой минимум два  дня,  пока  и  я  достиг  этого
относительно безопасного прибежища. День был  прохладный,  но  я  обливался
потом. Я привалился к стене передохнуть, пока мои роботы опустошали  бачки.
На столь недавно покинутой нами улице появлялись все новые и новые  машины,
а над моей  головой  гремели  реактивные  двигатели.  Да,  они  определенно
скучали по мне. Что дальше? Хороший вопрос. Не приходится сомневаться,  что
очень скоро, не найдя никаких следов беглеца, кто-нибудь  из  этой  публики
вспомнит единственного свидетеля его побега. И они захотят снова поговорить
с погонщиком роботов. И прежде, чем этот момент  наступит,  я  должен  быть
где-то в другом месте. Но где? Активы мои были очень ограничены:  коллекция
роботов-мусорщиков, которые в данный момент, трудолюбиво лязгая, занимались
своей работой, два мундира - один поверх  другого,  причем  каждый  из  них
делал меня меченым,  -  и  электронный  хлыст.  Хлыст,  годный  только  для
роботов, - так как генерируемого им слабого тока было достаточно  лишь  для
того, чтобы замкнуть реле, отменяющее предыдущий  приказ.  Что  делать?  За
моей спиной раздалось скрежетание.  Я  отпрыгнул  в  сторону.  Распахнулась
ржавая железная дверь, и наружу высунул голову толстяк в белом колпаке.
     - У меня здесь есть еще один бак для тебя, Слободан, -  сказал  он,  а
затем подозрительно посмотрел на меня. - Ты не Слободан!
     - Вы правы. Слободан - это кто-то другой. И он где-то в другом  месте.
В больнице, удаляет грыжу. Вот меня сюда и поставили.
     Не плывет ли удобный случай прямо мне в  руки?  Я  говорил  быстро,  а
думал еще быстрее. На недавно пересеченной мною улице беготня продолжалась,
но сюда, в служебный проход, никто не  заглядывал.  Я  щелкнул  хлыстом  по
коробке передач ближайшего робота и подозвал его.
     -  Следуй  за  этим  человеком,  -  приказал   я,   хлыстом   указывая
направление.
     Белый колпак нырнул внутрь, робот последовал за ним, а я последовал за
роботом. В кухню. В большую, явно ресторанную кухню. И там больше никого не
было.
     - Когда вы открываетесь? - спросил я.  -  У  меня  от  этой  работенки
разыгрался еще тот аппетит.
     - До вечера не откроемся... Эй! Прикажи  этому  роботу,  чтобы  он  не
таскался за мной. Пусть заберет отсюда мусор.
     Повар, отступая, кружил по помещению, а робот верно топал на ним.  Они
составляли прекрасную пару.
     - Робот, - скомандовал я, щелкнув хлыстом. - Не следуй больше за  ним.
Просто схвати его за руки так, чтобы он не мог убежать.
     Электронные  рефлексы  робота  действовали  быстрей,  чем  у   повара.
Стальные руки сомкнулись, повар открыл рот, чтобы пожаловаться, и я заткнул
его поварским колпаком. Повар сердито жевал его, приглушенно мыча,  а  я  в
это  время  привязывал  его  к  стулу,  используя  прекрасный   ассортимент
полотенец. Надежно закрепив его, я позаботился о кляпе. И пока никто
     другой не появлялся в поле моего зрения. Мне все еще везло.
     - Выйди, - приказал я  роботу.  Снаружи  остальные  роботы  продолжали
работать быстро и усердно. Я размахивал хлыстом до тех пор, пока все они не
затрепетали, ожидая нового приказа.
     -  Возвращайтесь.  В  то  место,  откуда  вы  явились  сегодня  утром.
Ступайте.
     Словно хорошо обученные солдаты, они повернулись и тронулись в путь. К
счастью, не в направлении только что пересеченной улицы. Я  нырнул  обратно
на кухню и запер дверь. На какое-то время я был в  безопасности.  Рано  или
поздно мои преследователи проследят меня до роботов-мусорщиков, но у них не
будет ли малейшего представления, где и когда я покинул команду.
Copyright © 2010 sflib.ru