Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
  Дела  шли
просто прекрасно. Пленный  повар  сумел  опрокинуть  стул  и  теперь  полз,
извиваясь, с этим стулом и всем прочим к выходу.
     - Озорник! - попенял я его и взял со стойки большой  тесак.  Он  сразу
остановился и выпучил на меня глаза. Я положил нож и хлыст  туда,  где  они
были бы под рукой, и оглянулся. Да, на некоторое время я был в безопасности
и мог заняться составлением плана. Пока все шло стремительно  и  с  хорошей
долей импровизации. Внезапно в отдалении раздался стук, а потом звонок.
     Я вздохнул и снова  взял  нож.  Стремительность  и  импровизация  были
девизом этой операции.
     - Что это? - обратился я к повару, выдернув на минуту  колпак  из  его
рта.
     - Передняя дверь, там кто-то звонит, - хрипло произнес он, не  спуская
глаз с ножа, который я держал у его горла.
     Я вернул кляп на место,  бочком  прокрался  к  двери  и  приоткрыл  ее
настолько, чтобы можно было взглянуть на соседнее помещение. Зал  ресторана
был пуст и темен. Стук  и  звон  доносились  от  входа  на  противоположной
стороне. Никто не появился на эти шумные вызовы: видимо,  повар  и  я  были
здесь наедине. Что ж, посмотрим, что все это значит. Держа нож наготове,  я
подошел к входной двери и, отодвинув засов, слегка приоткрыл ее.
     - Что нужно? - спросил, я, стараясь подражать рудиментарной грамматике
и низкому голосу повара.
     - Рефрижераторный сервис. Вы позвонили, что у вас нелады. Какого  типа
нелады?
     - Нелады  крупные!  -  Сердце  мое  подпрыгнуло  от  этой  неожиданной
радости.  -  Заходите  и  прихватите  с  собой  самую   большую   сумку   с
инструментами, какая у вас есть.
     Это была сумка очень приличных размеров. Когда он вошел, я  закрыл  за
ним дверь, а затем, вежливо  пропустив  вперед,  резко  ударил  по  затылку
тесаком, плашмя. Он мило сложился. Мундир его был утилитарного цвета хаки -
явное  улучшение  по  сравнению  с  осиным,  белым  и   мусорным,   которые
ограничивали мой выбор до настоящего времени.  Я  торопливо  раздел  его  и
привязал к стулу рядом с поваром. Теперь они могли молча соболезновать друг
другу. В первый раз я опередил своих преследователей. При  некоторой  удаче
пройдет несколько часов, прежде чем моих пленников обнаружат и  свяжут  это
происшествие с моим побегом. Я надел мундир цвета хаки, приготовил изрядное
количество бутербродов, взял  сумку  с  инструментами,  сделал  ручкой  под
козырек своей форменной фуражки пленникам в кухне и выскочил  за  дверь.  У
двери стоял большой верховой робот, с  его  руки  свисала  вторая  сумка  с
инструментами. Он тихо гудел про себя, а на  его  металлической  груди  был
нарисован герб обслуживающей фирмы, украшавший теперь и мою грудь.
     - Мы будем путешествовать с комфортом, - сказал я. - Возьми-ка это.
     Я только-только успел убрать свои пальцы с его пути, когда он протянул
руку за сумкой.
     Во время своих  стремительных  поездок  по  городу  я  видел  издалека
множество таких верховых роботов, но никогда не приближался ни к одному. На
спинах у них было приспособление вроде седла - на нем сидел оператор, -  но
я не имел ни малейшего представления, как на это сиденье попасть. Опустится
ли он на кольни, чтобы на него можно было сесть, или выбросит  лесенку?  По
улице двигались машины  и  другие  роботы,  а  слева  с  хорошей  скоростью
приближался отряд солдат. Я обнаружил, что снова вспотел.
     - Я желаю уехать. Немедленно.
     Ничего не  случилось.  За  исключением  того,  что  солдаты  несколько
приблизились. Робот стоял бесстрастно, словно статуя. Не знаю, был ли  этот
способ ортодоксальным или нет, но я должен был  что-то  делать.  Поэтому  я
поставил  ногу  на  бедренное  гнездо  робота,  схватился  за  сигнализатор
поворота в районе его  лопатки  и  вскарабкался  на  него.  Скрытые  моторы
загудели громче, когда он переместил центр тяжести в  соответствии  с  моим
весом. Я скользнул в седло как раз тогда, когда отряд протрусил мимо.  Меня
они совершенно игнорировали.  Сиденье  было  удобным.  Передо  мной  теперь
открывался хороший обзор, так как моя голова была метрах в трех над землей.
Но не имел ни малейшего представления о том, что  делать  дальше.
Copyright © 2010 sflib.ru