Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
  Раздался  еще  один  взрыв,  бесконечно
меньший, чем от столкновения, и над моей головой просвистели  куски  камня.
Когда я снова подъехал к яме, то  увидел,  что  заряды  раскололи  метеорит
почти пополам, желеобразная жидкость, защищавшая содержимое, впитывалась  в
песок. В тот же миг я услышал нарастающий грохот приближающихся  реактивных
самолетов и вырубил фары. Самолеты проревели  над  головой  -  треугольники
тьмы на фоне звезд - и накренились на вираже. В эти мгновения  я  по-новому
оценил силу  подозрительности  Клизанда,  возросло  и  мое  уважение  к  их
радарам, компьютерам и службе ПВО. У  меня  будет  меньше  времени,  чем  я
думал. Я прыгнул в яму, стараясь игнорировать жар,  испускаемый  треснувшим
камнем. Снаряжение было цело, упакованное в плоские ящички, а  света  звезд
было как раз достаточно, чтобы вытащить их и спрятать  в  машине.  Самолеты
кружили  надо  мной,   приведенные   в   ориентировочный   район   радарной
триангуляцией, теперь они разыскивали точное место падения.  Не  то,  чтобы
они могли много увидеть - при их-то скорости, да еще в темноте! - но в пути
уже были, несомненно, воздушные суда помедленней.  Оснащенные  приборами  и
осветительными установками, они могли прочесать весь район.  При  мысли  об
этом я задвигался побыстрее. Мое воображение уже  рисовало  мне  трепетание
огромных пропеллеров на горизонте.  Уложив  в  машину  последний  ящик,  я,
тяжело дыша, ждал, пока самолеты отлетят подальше, чтобы тронуться к  своей
тайной норе. Я ехал как можно  быстрее,  лавируя  среди  больших  ухабов  и
подпрыгивая на меньших. Когда самолеты развернулись в моем  направлении,  я
остановился, стараясь думать, какой я  крохотный,  в  ожидании,  когда  они
пролетят мимо. На следующем броске я сумел  добраться  до  входа.  Когда  я
бросил в земляную нору первый ящик, то услышал далекий звук моторов.  Вдали
замерцал яркий свет - он двигался в мою сторону. Бритва чиркала чересчур уж
близко. Я швырял  ящики  один  за  другим,  не  заботясь,  где  и  как  они
приземляются.
     Я был уже готов нырнуть вслед за ними, перевести дыхание  и  заботливо
разложить их, когда над моей головой затрепетали огромные крылья, а  из-под
Горшка вырвался и блеснул молнией ослепительный свет. Свет двигался дальше,
а я нащупывал стартер машины сквозь галактику радуг и ревущих дисков света.
Машина тронулась с места, затем резко ускорила движение, когда я переключил
скорость. Свет ударил вновь,  я  упал  набок  и  лежал  не  двигаясь.  Так,
бесконечно долго я лежал неподвижно, и яркий свет ослеплял мои  глаза  даже
сквозь  сомкнутые  веки.  Казалось,  длилось  это  три  года,  хотя   могло
продолжаться и три секунды. Лесенка была на месте, и я  спустился  по  ней,
основательно ободрав свои голени о сваленный как попало груз. Пробираясь  в
темноте, словно крот, я пинками  толкал  ящики  впереди  себя  по  входному
туннелю.  Рев  больших  машин  стал  громче,  а  минуту   спустя   к   нему
присоединились звуки частой стрельбы и грохот взрывов.
     -  Превосходно,  -  выдохнул  я,  швыряя  последний  ящик.  -   Оружие
предназначено для того, чтобы его использовать, вот они его и используют.
     Я был уверен, что это такая компания, которую хлебом не корми,  только
дай пострелять. То, что мои выводы оправдались, крайне обрадовало меня. Еще
более громкий взрыв засвидетельствовал, что моя машина уничтожена. Лучше  и
быть не могло. Я нащупал передатчик у входа  и  взял  его  с  собой.  Затем
поднялся по лесенке - куда более ленивым шагом, чем спускался с нее. Удобно
стоя на лесенке и упираясь локтями в землю, я наблюдал  за  происходящим  с
самого лучшего места на этом шоу. Ревели  реактивные  самолеты,  пропеллеры
кромсали воздух в небе над моей головой.  Пели  пули  и  взрывались  бомбы.
Машина  горела  прекрасно,  выбрасывая  сердитые  всплески  пламени,  когда
обломки подвергались ураганному обстрелу. Когда же буханье и баханье начало
ослабевать, я оживил его, нажав первую кнопку  на  передатчике.  С  вершины
Горшка начали стрелять скорострельные пушки, в то время как с  пускателя  с
разными интервалами  взлетали  вверх  ракеты.
Copyright © 2010 sflib.ru