Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
  Каждый  второй  выстрел  был
трассирующим, так что спектакль был самый  что  ни  на  есть  впечатляющий.
Военно-воздушные силы в небе сделали  горку,  чтобы  перегруппироваться,  а
затем вернулись, чтобы с дикой энергией атаковать невидимого врага. Вершина
Горшка и вся земля вокруг него были истерзаны взрывами. За своим оружием  я
совершил набег на Клизандский арсенал, и было приятно видеть, как одна и та
же сторона стреляет сама по себе. Бомба рванула не дальше, чем  в  тридцати
метрах от  меня,  и  песок  посыпался  мне  на  шею.  Эта  часть  спектакля
кончалась. Наступило время финала. Я скатился на дно норы, а на меня  падал
песок. С определенной долей спешки  я  затащил  лесенку  в  туннель,  затем
подергал тросы и метнулся внутрь. Добрая часть выбранного мной  песка  была
свалена над входом и удерживалась  досками,  которые  я  теперь  удалил.  Я
толчком закрыл дверь, когда песок с неожиданной быстротой заскользил  вниз.
Стоя в темноте, я медленно сосчитал до десяти, чтобы дать  время  песчаному
водопаду завалить яму. Затем я нажал вторую кнопку на  передатчике.  Ничего
не случилось. А ведь это было существенной частью операции.  На  фоне  всех
этих рвущихся бомб еще  один  взрыв  пройдет  незамеченным.  Вторая  кнопка
должна была привести в действие заряд, который должен был замести все следы
моей деятельности и замуровать мою крысиную нору. Если  он  не  рванет,  то
меня легко обнаружат и откопают... Память вернулась ко  мне,  и  я  проклял
собственную глупость. Конечно,  мой  план  предусматривал  и  этот  случай.
Радиосигнал от моего маленького передатчика мог и не пройти сквозь землю, я
знал это. Поэтому я  быстро  нащупал  оставленный  мной  у  входа  фонарик,
включил его и увидел голый конец протыкающего стену  насквозь  провода.  На
нем даже висела бирка "2", чтобы не возникло никакой путаницы, если я  буду
торопиться.
     Больше я не вор,  не  прячусь  под  скалами.  На  тринадцатый  день  я
разблокировал  свою  дверь  и  прокопал  путь  на   поверхность.   С   этим
символическим актом я оставил  позади  образ  жизни  беглеца  и  вступил  в
клизандское  общество.  С  различными  удостоверениями   и   разнообразными
мундирами я сыграл широкую подборку ролей  в  этом  довольно  отталкивающем
обществе, пока не узнал о нем намного больше, чем мне хотелось бы, будь  на
то моя воля. В своих меняющихся обличьях я  прошелся  только  по  периферии
здешней военщины, поскольку я хотел сберечь свою  энергию  для  фронтальной
атаки на ядро этого института. С мыслью о том, как реализовать эту  задачу,
я  поднялся  на  борт  сверхзвукового  самолета,   следующего   рейсом   на
Досадан-Глуп, приличных размеров провинциальный город,  которому  случилось
оказаться по соседству с военной базой  "Глупость".  Судя  по  тем  данным,
которые мне удалось  добыть,  "Глупость"  была  также  крупным  космическим
центром и отправным пунктом  космической  экспансии.  Так  что  было  нечто
большее, чем случайность, в том, что я достаточно долго слонялся поблизости
от служащего, резервирующего места, чтобы увидеть, кому  что  досталось,  а
затем  попросить   место   рядом   с   наиболее   привлекательной   особой.
Привлекательной,  спешу  добавить,  только  для  меня.  По   любым   другим
стандартам измерений лет-майор не выиграл бы никаких призов. Челюсть у него
была слишком большая и явно спроектированная так, чтобы выпирать туда,  где
она нежелательна, в подбородок была встроена раздваивающая его  ложбинка  -
явно  от  слишком  усердного  почесывания.  Подозрительные  темные   глазки
прятались под  обезьяньими  надбровными  дугами,  а  пещероподобные  ноздри
казались двумя темными туннелями подземки. Однако меня все это меньше всего
волновало. Я видел  только  черный  мундир  Космической  Армады,  множество
наград, свидетельствовавших об активной  службе,  а  также  крылья-и-ракеты
старшего пилота. Он был тем, кто мне требовался.
     - Добрый вечер, сэр, добрый вечер,  -  приветствовал  я  его,  занимая
кресло рядом с ним. - Приятно с вами познакомиться.
     Он нацелил на меня две пушки своего носа и  выстрелил  громким  чихом,
сигнализирующим о конце столь недавно начатого  разговора.
Copyright © 2010 sflib.ru