Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
     - Что значит не могу войти? Мне было приказано явиться в "Глупость"! -
заорал я в военно-идиотской манере. - А теперь нажмите кнопку, или что  там
у вас отпирает ворота.
     - Я не могу открыть их, сэр. База  изолирована  от  внешнего  мира.  Я
выставлен для наружного караула.
     - Я хочу видеть вашего старшего офицера.
     - Я здесь, - произнес холодный  голос  у  меня  под  ухом.  -  Что  за
беспорядки?
     Повернувшись кругом, я посмотрел на его лейтенантские нашивки, а он на
мой двойной крест лет-майора, и я выиграл спор. Он провел меня в караульное
помещение. Последовали многочисленные перезванивания по телефону,  пока  он
не передал трубку мне и я не  посмотрел  в  лицо  полковнику  со  стальными
глазами. Этот спор проиграл уже я.
     - База изолирована, лет-майор. - сказал он.
     - У меня есть предписание явиться сюда, сэр.
     - Вы должны были явиться сюда вчера. Вы опоздали из увольнения.
     - Извините, сэр, должно быть, произошла ошибка в  записи.  Мой  приказ
предписывает мне явиться сегодня. - Я протянул предписание и только  сейчас
увидел, что дата прибытия была-таки  вчерашним  днем.  Этот  пьяница  Васко
втравил меня в неприятности,  которые  заслужил  сам.  Полковник  улыбнулся
сладко, как королевская кобра в период течки.
     - Если бы это была ошибка в приказе,  лет-майор,  то,  разумеется,  не
возникло бы никаких затруднений. А раз ошибка  была  вашей,  лейтенант,  мы
знаем, на кого ложится вина. Явитесь ко входу безопасности.
     Я повесил трубку, и лейтенант караула, нехорошо ухмыляясь, вручил  мне
лейтенантские нашивки. Я отцепил свои двойные кресты и принял  понижение  в
звании. Оставалось надеяться, что повышали  в  Космической  Армаде  так  же
быстро, как и понижали. Караул промаршировал со мной вдоль стены  ко  входу
шлюзового  типа.  Меня  пропустили  внутрь,  мои  верительные   грамоты   и
предписания были изучены, отпечатки пальцев сняты, и через несколько  минут
я прошел через последние ворота на территорию базы.  Была  вызвана  машина,
солдат-рядовой взял мои чемоданы, мы проехали к  офицерским  казармам,  где
мне показали мою комнату. И все это время я держал глаза открытыми. Не  то,
чтобы тут были какие-то завораживающие зрелища. Если ты видел одну  военную
базу, то ты видел их все. Здания, палатки, парни  в  мундирах,  совершающие
повторяющиеся прыжки, тяжелое  дорогостоящее  оборудование,  выкрашенное  в
один цвет, и так далее. То, что я должен был выяснить, будет открыть не так
просто. Мои чемоданы  были  свалены  в  крошечной  комнате,  честь  взаимно
отдана, солдат ушел, а с соседней койки донесся хриплый голос:
     - У тебя случайно нет чего-нибудь выпить, а?
     Я всмотрелся повнимательней и увидел, что то, что я сначала принял  за
узел скомканного белья, похоже, содержит костлявого  индивидуума  в  темных
очках. Истраченное на эту речь усилие, должно быть, истощило его силы, и он
застонал, добавив еще один выдох к  алкогольным  испарениям  в  и  так  уже
насыщенной ими атмосфере.
     - Случайно есть, - ответил я, открывая окно. - Меня  зовут  Васко.  Ты
предпочитаешь какую-нибудь определенную марку?
     - Остров...
     Я не мог  вспомнить  напиток  с  таким  названием,  а  потому  не  без
оснований предположил, что это имя моего собеседника. Достав фляжку с самым
мощным напитком из моей коллекции,  я  налил  ему  полстакана.  Он  схватил
стакан дрожащими пальцами и осушил, в  то  время  как  его  тело  сотрясали
судороги.  Напиток,  видимо,  пошел  ему   на   пользу,   потому   что   он
самостоятельно сел на койку и протянул стакан за добавкой.
     - Через два дня мы сорвемся, - сообщил он, нюхая напиток. - Это  часом
не краскорастворитель, а?
     - Нет, просто она так пахнет, чтобы дурачить военную полицию. Куда?
     - Не шути так резко по утрам. Тебе же известно, что никогда не  знаем,
по какой планете ударим. Безопасность. Или ты служишь в безопасности?
     Он подозрительно сощурился, глядя  на  меня.  Надо  будет  следить  за
своими вопросами, пока не узнаю побольше. Я заставил себя улыбнуться.
     - Шутка. - Я плеснул спиртного в свой стакан. - Я сам себя чувствую не
слишком хорошо.
Copyright © 2010 sflib.ru