Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
     Я нетвердо поднялся на ноги, не глядя в эти холодные  глаза,  и  пошел
было, словно позабыв, что держу в руке прибор, а затем  вернулся  и  уронил
яйцо на стол. Мужчина в сером, склонившийся  над  документами,  игнорировал
меня. Я разглядел чуть заметный шрам под редкими волосами на  его  лысеющей
макушке. И я ушел. Чтобы одурачить детектор лжи, требуется умение, практика
и тренировка. У  меня  все  это  имелось.  Сделать  такое  можно  лишь  при
определенных обстоятельствах, и теперешние были идеальными. Обычный  допрос
без проведения тестов на нормальные реакции субъекта. Я  постарался  начать
допрос почти в панике, причем привел себя в такое состояние  до  того,  как
были заданы первые вопросы. Красивые пики, вырисованные самописцем прибора,
отразили это. Я боялся. Его,  чего-то,  чего  угодно.  Но  когда  он  начал
задавать  свои  вопросы  -  вопросы  с  подковыркой,  предназначенные   для
разоблачения шпиона, но которых я ждал, - я расслабился, и  прибор  показал
это.  Вопрос  о  взрывателях   был   бессмысленным   для   всякого,   кроме
инопланетного шпиона. Когда он увидел, что  этот  вопрос  не  сработал,  он
прервал допрос, так  как  у  него  было  еще  много  работы.  Остров  сидел
мертвецки трезвый, с глазами большими, как блюдца, когда я вернулся и  упал
на скамейку рядом с ним.
     - Чего он хотел? - спросил он глухим шепотом.
     - Не знаю. Он спросил меня о чем-то, чего  я  не  знаю,  а  потом  все
кончилось.
     - Надеюсь, он не захочет побеседовать со мной.
     - Кто он?
     - Разве ты не знаешь? - недоверчиво спросил он, явно потрясенный  моим
вопросом.
     Я начал отступать, осторожно прикрывая полное отсутствие информации.
     - Но ведь все знают Края!
     - Так это он?.. - ахнул я, постаравшись выглядеть столь же испуганным,
как и он. Кажется, это сработало, потому что он кивнул, глянул через  плечо
и вновь замер в прежней позе.
     Я поднялся и снова пошел в уборную, чтобы прикончить наш  разговор  на
этом самом месте. Все знают Края... Кто же такой Край?
     Отправка на вторжение пришла как облегчение для всех: лучше уж  милая,
спокойная война, чем подозрения и страхи,  волновавшие  базу  "Глупость"  в
последние дни. Были внезапные тревоги и звуки сапог патрульных во все  часы
дня и ночи. Я гордился бы своими успехами в деле сеяния  семян  беспорядка,
если бы одновременно не был сам  жертвой  этого  самого  беспорядка.  Планы
вторжения, должно быть, зашли слишком далеко, чтобы их изменять, потому что
при всех волнениях мы все же придерживались расписания. В "День X минус два
дня" все бары закрылись, дабы мог  начаться  процесс  протрезвления  войск.
Немногие,  включая  меня  и   Острова,   догадались   припрятать   бутылки,
позволившие нам протянуть еще немного, но и этот источник иссяк, когда наши
чемоданы отправили на хранение, а нам выдали заранее упакованные  ранцы.  У
меня имелась банка порошкового спирта, замаскированная под зубной  порошок,
приберегаемая на черный день, который мог наступить при одной лишь мысли  о
грядущих неделях без выпивки, так что мы с Островом  прикончили  порошок  в
один день - в "День Х минус  один".  А  потом  после  очередной  полуночной
проверки на месте и обыска нас собрали и - "шагом марш!" -  препроводили  в
район отправки. Темные ряды космических кораблей ожидали нас  за  воротами.
Нас вызывали по одному и  отправляли  на  предназначенные  для  нас  места.
Вначале я подумал, что это довольно глупый способ  организовать  вторжение.
Никаких планов, никаких схем, никаких накачек, никаких тренировок,  никаких
маневров - словом, ничего. А потом до меня дошло,  что  это  был  идеальный
способ устраивать вторжения, если вы желаете сохранить все в тайне.  Пилоты
имели большой опыт кораблевождения и  получат  еще  больший  в  предстоящем
полете. Солдаты были готовы драться,  источники  снабжения  -  снабжены.  А
где-то наверху находились запертые боксы с планами, лентами курсов  и  тому
подобное. И все это не будет открыто до тех пор,  пока  мы  не  окажемся  в
изоляции, с работающими двигателями искривления пространства, и возможность
каких-либо внешних связей будет исключена.
Copyright © 2010 sflib.ru