Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
 Я устраивал ему проверки по знанию  приборов  и  манипуляций  с
ними, муштровка шла ему на пользу, а меня знакомила с управлением корабля и
его оборудованием. Поскольку корабль был полностью  автоматизирован,  мы  с
Островом были единственными членами экипажа на борту. Дверь в помещение для
солдат была заперта,  и  ключ  имелся  только  у  моего  грубоватого  друга
полковника. Он навестил нас разок-другой,  чем  не  доставил  нам  никакого
удовольствия. На седьмой день он  стоял  у  нас  за  спиной,  прожигая  мне
взглядом шею, когда мы вышли из  искривленного  пространства  в  нормальный
космос.
     - Возьмите это, проверьте печать и распишитесь тут, - рявкнул он, и мы
все это проделали, прежде чем он сломал печать на плоском футляре. Большими
буквами на нем было написано: "ВТОРЖЕНИЕ", что  достаточно  ясно  намекало,
что скоро будет жарко. Мои инструкции были достаточно  простыми:  я  должен
был следовать за лидером эскадры к определ„нной точке, а затем к  указанной
цели. Желтоватое солнце ярко светило с одной стороны, голубая сфера планеты
находилась с другой.
     Полковник  прожигал  эту  планету  таким  взглядом,  как  будто  хотел
протянуть руку, сграбастать ее и откусить кусок. Так что  будущее  развитие
событий казалось достаточно очевидным и без вопросов.  Вторжение  началось.
Большая часть флота была впереди нас, затерянная в ночи космоса  и  видимая
только иногда, когда корабли меняли курс: в эти моменты во тьме  вспыхивала
сеть искр. Наша эскадра транспортов держалась компактно, следуя за  ведущим
кораблем. Планета  росла  на  передних  экранах.  С  этого  расстояния  она
выглядела достаточно мирной, хотя я знал, что передовые части флота к этому
времени уже должны были ее атаковать. Разумеется, я не ждал  с  нетерпением
этого вторжения - кто, кроме сумасшедшего, может наслаждаться  перспективой
надвигавшейся войны, - но надеялся найти здесь ответ на  вопрос,  приведший
меня сюда. Я по-прежнему считал,  что  межпланетные  вторжения  невозможны,
несмотря на то, что теперь сам участвовал  в  таковом.  Я  чувствовал  себя
человеком, увидевшим в зоопарке одно  из  наиболее  экзотичных  животных  и
сказавшим:  "Такого  животного  нет,  потому  что  его  быть   не   может".
Межпланетные военные силы мчались вперед, могучая армада, доказывающая, что
моя теория оказалась ложной. Когда безымянная планета увеличилась и  заняла
весь экран, я увидел первые признаки войны, которая, как я знал, уже была в
разгаре. Крошечные искорки света на ночном полушарии.  Остров  тоже  увидел
их. Он замахал кулаками, подзадоривая тех, кто,  конечно  же,  не  мог  его
слышать.
     - Задайте им, ребята! - кричал он.
     - Заткнись и следи за своими приборами! -  рявкнул  я,  чувствуя,  что
вдруг возненавидел Острова. И сразу же пожалел его. Ведь он  был  продуктом
среды, окружавшей его. Если прут согнут, из него вырастет  кривая  ветка  и
так  далее.  Остров  на  стадии  прута   был   аккуратно   согнут   военной
школой-интернатом, в которую его запихали в малолетстве, и о которой он  по
какой-то  неизвестной  причине  все  еще  был  хорошего  мнения,  хотя  все
рассказанное им о ней носило либо депрессивный, либо садистский оттенок.
     Затем наша группа кораблей распалась. Каждый транспорт выходил на свою
цель.  Я  повозился  с  рацией,  молча  проклиная  клизандскую  страсть   к
секретности. Вот я  приземляюсь  и  даже  не  знаю,  куда!  Разумеется,  на
планету, которая сейчас подо мной, - это они не могли хорошо замаскировать.
Но на какой континент? В каком городе? Все, что я знал, это то, что первыми
при вторжении  прошли  корабли-следопыты  и  посадили  радиомаяки.  Я  имел
частоту и слушал сигнал, который должен был слушать. Я должен был вести  по
этому сигналу корабль, а затем посадить  его.  И  я  знал,  что  целью  был
космопорт. Вместе с последними инструкциями я получил несколько  больших  и
четких фотографий, на которых космопорт был виден с воздуха  и  с  земли  -
клизандские шпионы явно поработали усердно.
     Большое красное "X" отмечало место, где, неподалеку от здания вокзала,
я и должен был посадить свой корабль.
Copyright © 2010 sflib.ru