Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
 Сигнал был громким и четким.
     - Пристегнуть ремни, - скомандовал я, -  мы  прибываем.  -  Я  скормил
инструкции компьютеру. Он почти мгновенно выработал траекторию  приземления
и включил главные реактивные двигатели. - Предупреди  полковника,  а  затем
угости его сведениями о расстоянии и высоте, пока я позабочусь о корабле.
     Мы падали к терминатору,  летя  в  зарю.  Компьютер,  прицепившийся  к
передатчику, медленно и осторожно опускал нас по огромной  дуге.  Когда  мы
пробились сквозь облачный покров  и  далеко  внизу  стала  видна  земля,  я
заметил первые  признаки  сопротивления.  Вокруг  нас  начали  распускаться
черные облачка разрывов.
     - Они стреляют в нас! - потрясенный Остров икнул.
     - Так это же война со стрельбой, разве не так? - Я гадал,  что  он  за
ветеран, если его тошнит от пушечной пальбы, в то  время  как  пальцы  мои,
перехватив у компьютера управление, вырубили главные реактивные  двигатели.
Мы летели вниз в свободном падении, и следующая  серия  разрывов  появилась
выше и позади нас, так как компьютер пушки не мог  предвидеть  предпринятый
нами маневр.
     Далеко  внизу  я  увидел  космопорт  и  включил   боковые   реактивные
двигатели, чтобы несколько изменить направление нашего движения, однако  мы
продолжали падать. Показания приборов анализировались компьютером,  который
продолжал вспыхивать красным, предупреждая о близкой земле. Я поспешил дать
ему программу приземления с торможением, которая должна была уронить нас на
нулевую высоту при ускорении десять "же". Это означало, что мы будем падать
на максимальной скорости, а потом быстро сбросим ее,  что  уменьшит  время,
когда мы будем открыты для наземного  огня.  И  я  хотел,  чтобы  полковник
получил те десять "же", о которых он предупреждал меня.
     Реактивные тормозные двигатели включились на высоте,  не  превышающей,
казалось, верхушек деревьев, вдавив нас в кресла. Думая  о  выражении  лица
полковника в этот момент, я улыбнулся, хотя сделать это нелегко, когда тебя
прижимает твой десятикратно возросший вес.  Следя  за  экраном,  я  добавил
скорость бокового смещения, и вскоре мы оказались точно над назначенной нам
целью. После этого все легло на компьютер, который  прекрасно  справился  с
этой задачей и выключил моторы как раз тогда, когда захрустели  корабельные
опоры для приземления. Как только моторы выключились, я  ударил  по  кнопке
выгрузки, и корабль задрожал от отдачи выброшенных трапов.
     - На этом наша  роль  исчерпана,  -  сказал  я,  расстегивая  ремни  и
потягиваясь.
     Остров присоединился ко мне возле иллюминатора, и мы  вместе  следили,
как солдаты слетали по трапам и бежали в укрытия. Они, казалось, вообще  не
несли  потерь,  что  было  удивительно.  Поблизости  было  видно  несколько
бомбовых кратеров и  кучи  щебня,  а  истребители-бомбардировщики  все  еще
ревели на малой высоте,  обеспечивая  нам  прикрытие.  И  все  же  казалось
невозможным, что так быстро удалось сломать сопротивление.  Вот  каким  мог
быть ответ,  объясняющий  успех  клизандских  вторжений:  знай,  выбирай  и
срывай, как  яблоко,  планеты,  созревшие  для  этого.  Я  мысленно  сделал
заметку: следует разузнать об этом побольше. Следом за солдатами из  ракеты
выехал полковник на своей машине. Я надеялся, что  кишки  у  него  все  еще
спрессованы от приземления.
     - А теперь мы должны найти  выпивку,  -  заявил  Остров,  предвкушающе
чмокая губами.
     - Пойду я, - поспешно объявил я, хватая личное  оружие  и  пристегивая
его к поясу. - Ты останешься с рацией сторожить корабль.
     - Именно это всегда говорят первые пилоты, - пожаловался он,  дав  мне
понять, что я поступил правильно.
     - Привилегия звания. Когда-нибудь и  ты  воспользуешься  ею.  Я  скоро
вернусь.
     - Бар космопорта там, где он обычно находится, - крикнул он мне вслед.
     - Не учи щуку  плавать,  -  фыркнул  я.  Местонахождение  бара  я  уже
вычислил.
     Все внутренние двери автоматически открылись, когда мы приземлились. Я
спустился по лестницам на недавно  освободившуюся  палубу  и  сквозь  груды
брошенных здесь  контейнеров  от  пайков  пинками  расчистил  себе  путь  к
ближайшему трапу.
Copyright © 2010 sflib.ru