Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
 Так что я бросил этот небрежный тон и сказал:
     - Забудьте об этом. Посмотрите в лицо факту, что я не люблю ни вас, ни
вашу организацию, ни того, за что вы сражаетесь и не  намерен  менять  свое
мнение. Даже если я пообещаю помогать вам, у вас не может быть уверенности,
что это всерьез. Так что давайте не будем  вовлекать  себя  в  такого  рода
фарсовое положение с самого начала.
     - Совсем наоборот, - сказал  он  и  нажал  кнопку  на  столе.  Коробка
наверху загудела и начала сматывать толстый провод, подтягивая меня  вверх,
пока я не был вынужден встать на цыпочки для того,  чтобы  дышать.  Ошейник
впился мне в шею. - Прежде чем я закончу с вами, вы будете умолять  меня  о
возможности сотрудничать, вы будете рыдать, пока я не разрешу вам этого,  и
счастливейшим моментом вашей жизни будет миг, когда вы,  наконец,  вымолите
исполнение этого единственного вашего желания. Позвольте продемонстрировать
вам лишь один образчик нашей простой, но крайне убедительной техники.
     Ступни мои уже вибрировали от боли, но я продолжал стоять на цыпочках,
иначе ошейник просто удушил бы меня. Край поднялся и подошел ко мне  сзади,
где я не мог видеть его, а затем схватил мои руки и прижал оба  запястья  к
краю металлического стола. Стол сделал ему одолжение, замкнув на моих руках
зажимы, которые тут  же  защелкнулись.  Зажимы  обхватили  мои  предплечья,
оставив запястья и кисти рук свободными. Правда, самое большее, что  я  мог
сделать, это побарабанить пальцами по столу. Край  снова  появился  в  поле
моего зрения и, нагнувшись, вынул что-то из ящика стола. Это был  топор.  С
длинной ручкой и широким лезвием,  примитивный,  но  выглядящий  достаточно
эффектно топор,  который  вполне  можно  было  бы  использовать  для  рубки
деревьев. Край взял его обеими руками и высоко поднял над головой.
     - Что  вы  делаете?  Стойте!  -  закричал  я  в  страхе,  извиваясь  в
металлических объятиях, не в состоянии сделать что-либо, кроме как глядеть,
как он на миг задержал топор, а затем опустил его в злобном рубящем ударе.
     Полагаю, я закричал, когда он  ударил.  Должен  был  закричать,  такой
страшной и всепоглощающей была боль. Так же,  как  и  зрелище  моей  правой
кисти, отрубленной у запястья и лежавшей без  движения  на  столе;  струйки
крови, выкачиваемой из обрубка, заливали ее. Топор  поднялся  вновь,  и  на
этот раз я с уверенностью могу сказать, что закричал громко и пронзительно.
Я кричал, пока топор поднимался, а потом молниеносно опускался.  Моя  левая
кисть была отрублена, как и правая, кровь струей хлестала по всему столу  и
стекала на пол. От боли и ужаса туман поплыл перед моими глазами, но сквозь
туман я видел лицо Края. Улыбающееся. В первый раз улыбающееся. Затем я был
без сознания.  Я  погружался  во  тьму,  умирал...  не  могу  выразить  это
состояние словами. Мир умчался от меня по темному туннелю, и  я  остался  с
ощущением боли, а  затем  даже  это  исчезло.  Когда  я  открыл  глаза,  то
обнаружил, что лежу на полу и что прошел бог ведает какой отрезок  времени.
Мысли мои были вялыми от сна или от чего-то другого, и я должен был изрядно
потрудиться, чтобы раскопать в памяти воспоминания о  том,  что  случилось.
Только когда ко мне четко явилось видение моих отрубленных кистей, я открыл
глаза и  сел,  потирая  одну  ладонь  другой.  Я  ощущал  кисти  совершенно
нормально. Что же произошло?
     - Встать, - произнес голос Края, и я понял, что сижу на полу перед его
столом и что мой ошейник все еще  на  месте,  а  провод  ведет  от  него  к
устройству на потолке. Я медленно встал и посмотрел на стол. Он  был  чист,
никакой крови.
     - Готов поклясться... - начал было я, но мой голос оборвался, когда  я
увидел две бороздки на металлической поверхности стола, как  будто  по  ней
ударили два раза каким-то тяжелым лезвием. Затем я поднес  руки  к  лицу  и
посмотрел на запястья.
     Оба запястья были окружены красным рубцом заживающей плоти с  красными
точками удаленных швов по краям. И в то же время мои руки ощущались  такими
же, как всегда. Что же произошло?
     - Вы начинаете понимать, что я имел в  виду?  -  спросил  Край,  снова
усевшийся за стол, голосом столь же серым, как и его одежда.
Copyright © 2010 sflib.ru