Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
     - Что вы сделали? Вы не могли отрубить их... мои кисти... и пришить их
обратно. В этом я уверен - на это потребовалось бы время, вы не могли...  -
Я понял, что веду себя растерянно и суетливо, и замолчал.
     - Вы не верите, что это произошло? Мне проделать это снова?
     - Нет! - выкрикнул я и отпрянул  от  стола.  На  это  он  одобрительно
кивнул.
     - Так, значит  тренировка  началась.  Вы  утратили  маленький  кусочек
реальности. Вы не знаете, что произошло, но знаете, что не  желаете,  чтобы
это произошло снова. Именно так и будет идти процесс. В конечном  итоге  вы
потеряете всякий контакт с реальностью, которую знали всю жизнь,  потеряете
всякий контакт с личностью, которой вы всю жизнь были. Когда вы  достигнете
этого состояния, мы примем вас, как одного из своих. И тогда вы  расскажете
во всех подробностях о своей работе, о Спецкорпусе, не  только  мучая  свою
память ради крох информации, которые вы могли бы  упустить,  но  и  активно
составляя планы его уничтожения.
     - Это не сработает, - заявил я с куда  большей  уверенностью,  чем  на
самом деле чувствовал. - Я не один. Корпус теперь взялся за вас  и  активно
против вас работает, так что теперь стало просто делом времени,  когда  они
вытащат пробку и ваши замыслы завоеваний отправятся в дренаж.
     - Совсем наоборот, - заявил Край, переплетя пальцы  рук,  лежавших  на
столе, словно учитель, который собирается  прочесть  классу  лекцию.  -  Мы
давно знаем о том  внимании,  которое  уделяет  нам  Корпус,  и  на  каждом
повороте мы его опережали. Мы взяли в плен, подвергли пыткам и убили немало
сотрудников Корпуса, добывая  тем  самым  нужную  информацию.  И  мы  ждали
появления полевого агента, такого, как вы. Вы явились, и вы в наших  руках.
Вот как все просто. Теперь вы - оружие, которым мы уничтожим Спецкорпус.
     Он заставил меня наполовину поверить ему. Изложенный им  план  казался
разумным, но я поспешил отбросить эту мысль. Я не должен был соглашаться  с
ним, мне следовало скорее нападать, чем защищаться.
     - Отдаю должное вашему честолюбию и надеюсь,  что  вы  не  откусываете
больше, чем можете  прожевать.  Не  забывайте  про  сотни  планет,  которые
поддерживают Лигу. Подумайте о том, что они сделают с вами,  когда  узнают,
какие беды вы затеваете.
     - Сотни планет существуют только в теории, в действительности их можно
перебирать одну за другой. Мы овладеваем ими в такой манере, что они падают
нам в ладони, как перезревшие плоды, нас нельзя остановить, и процесс  этот
ускоряется.  По  мере  того,  как  наша  империя  расширяется,   мы   будем
продвигаться все быстрее и быстрее.
     - Но есть предел этой скорости, - перебил его я, пытаясь ввести в свои
слова  презрительное  фырканье.  -  Я  знаю,  как  работает  ваша   техника
завоевания. Вы не вторгаетесь на планету, пока она для  этого  не  созреет.
Разве это не правда?
     - Совершенно верно, - он кивнул утверждающе, и я погнал дальше.
     -  Вы  находите  планету,  созревшую  для  срывания,  с  какими-нибудь
диссидентствующими элементами среди населения. А поскольку существуют люди,
которые будут жаловаться даже в раю, у вас нет проблем с тем,  чтобы  найти
подобную группу на любой планете. Здесь, на  Бураде,  это  были  мужчины  -
партия "Конколослук". Они активно выступали за права мужчин. Вы  поддержали
их всем, в чем они нуждались. Ваши агенты снабжали  их  деньгами,  оружием,
пропагандой - всем, что необходимо для захвата власти. Это сработало. И  вы
ничего  не  просили  в  обмен  на  всю  эту  помощь,  кроме  оказания  лишь
символического  сопротивления,  когда  начнется   сражение.   Ваши   агенты
присмотрели за тем, чтобы вооруженные силы отступили  без  настоящего  боя.
Это вторжение было выиграно прежде, чем началось! Не приходится удивляться,
что ваши военные не привыкли нести потери.
     - Вы очень наблюдательны.  Именно  это  мы  и  делаем.  Ваш  анализ  -
мастерское описание нашего образа действия.
     - Тогда вы у меня в руках, - с облегчением сказал я.
     - Напротив, это вы у нас в руках. Вы - единственный, кто знает о нашей
технике вторжения, и вы никогда не доложите о ней своим шефам.
Copyright © 2010 sflib.ru