Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
     - О, не знаю, - сказал я с бравадой, которой не ощущал.
     -  Возможно,  вы  и  не  знаете,  но  мы-то  знаем.   Мы   перехватили
составленный вами отчет, и он никогда не будет отправлен. Они тщетно  будут
ждать от вас каких-либо вестей, а время уйдет, и  скоро  им  будет  слишком
поздно что-либо предпринимать, потому что мы перейдем ко второй фазе  нашей
операции. На  этой  фазе  планируется  привлечение  к  операциям  множества
союзников  с  оккупированных  нами  планет,  правительства  которых  готовы
сделать все, что мы пожелаем. Мы  будем  располагать  огромным  количеством
солдат. Таких солдат, по-моему,  называют  наемниками.  Им  предстоит  быть
войсками вторжения, конечно, их будут убивать во множестве,  но  мы  всегда
будем побеждать, потому что  наши  источники  человеческих  ресурсов  будут
неистощимы. Интересная картина вырисовывается, не так ли?
     - Это никогда не сработает! - крикнул я с усиливающимся в то же  время
ощущением, что такое сработать может. - Корпус вас остановит.
     Как? С его единственным агентом, выслеженным и попавшим в западню? Мне
было трудно убедить в этом себя, и я  вообще  ничего  не  добился,  пытаясь
убедить его. Край поднялся и двинулся в обход стола.
     - А теперь настало время начать вашу индокринацию.
     Не могу выразить охватившего и одолевшего меня страха, когда я услышал
эти слова.
     Меня отвели  в  камеру.  Голую,  лишенную  окон  камеру,  единственным
предметом  меблировки  которой  было  пустое  ведро.  Крюк  в  потолке  был
установлен здесь недавно, и сопровождающий  меня  серый  человек  услужливо
подцепил меня за него.
     - Существует мало шансов, что я умру от голода, - уведомил  я  его.  -
Потому что сперва умру от жажды.
     Ничего не ответив на это,  он  ушел,  но  вскоре  вернулся  с  полевым
пайком. Не самая вдохновляющая пища в мире, но жизнь мне она сохранит.  Жуя
концентрат и запивая его водой, я крепко цеплялся за эту  последнюю  мысль.
Сохранит мне жизнь. Да они сделают что угодно, думал я, но только не  убьют
меня. Они нуждаются во мне. Эти вояки знали, что Корпус дышит им в затылок,
что им придется приложить всесторонние усилия, чтобы остановить  его.  Край
говорил серьезно и наполовину убедил меня. Я посмотрел на свои  запястья  и
содрогнутся. Он таки убедил меня, но почему он так старался? Потоку  что  я
был явно больше чем пешкой в этой игре. Я был фактором, который мог качнуть
исход в любую сторону. В данный момент времени Клизанд действовал успешно в
своем завоевательном бизнесе, но его могли остановить.  Располагая  добытой
мной информацией, Спецкорпус мог бы начать организацию  контринсургентов  и
предотвратить экспансию на другие планеты. Клизанд можно  будет  остановить
даже здесь. Если  бы  я  оказался  по  другую  сторону  баррикады,  то  мои
специальные знания не смогли бы быть причиной поражения  Корпуса,  но  это,
наверное, могло бы замедлить его действия на срок,  достаточно  долгий  для
того, чтобы пришла в действие вторая фаза завоевательной  операции.  А  это
означало, что серые люди совершили ошибку. Им  следовало  убить  меня,  как
только они раскрыли, кто я такой. Если бы меня можно было перевербовать,  я
мог стать в их руках серьезным оружием. Эти два "может быть"  не  позволяли
игнорировать  тот  факт,  что  покуда  я  жив,  я  могу   оказаться   самым
смертоносным  и  могучим  оружием  против  них.  Они  совершили  ошибку.  Я
ухватился за этот вывод, я терзал его точно так же, как терзал мой ломающий
челюсти паек. Я не принимал во внимание, что  во  всех  отношениях  был  их
пленником. Во всех отношениях? Ха! Физически - да. Умственно  -  решительно
нет. Однако во время нейропытки они почти  убедили  меня  в  обратном.  При
мысли об ампутации мой желудок вздыбился, и я  вдруг  потерял  аппетит.  По
веской причине. Теперь мне предстоит вспомнить и подумать  об  этой  жуткой
процедуре. И вот под каким углом зрения. Это  был  трюк,  это  должен  быть
трюк, и именно за это предположение я должен держаться. Пока я  пережевывал
и заглатывал остатки  своей  малоаппетитной  закуски,  я  организовал  себе
сильнейшее внушение.
Copyright © 2010 sflib.ru