Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
 Слушай, ди Гриз, убеждал я себя, ты достаточно  знаешь
о реальности, чтобы суметь определить, когда она подделана. Ты  сам  всегда
подделывал ее для собственной выгоды и в ущерб другим. Так  значит,  теперь
кое-кто провернул тот же трюк с  тобой.  Перерубленные  запястья,  качающие
кровь! Спокойно, парень, спусти часть эмоций в канализацию. Через некоторое
время  мы  доберемся  до  воспоминаний.  Но  сперва  давай   посмотрим   на
реальность.  Реальность...  Как   ни   чудесна   машина,   она   не   может
отремонтировать ампутированные руки за пару часов или пару дней. А  теперь,
откуда взялась эта цифра? На каком-то подсознательном уровне я  чувствовал,
что прошло лишь короткое время между ампутацией и выздоровлением. У  нас  у
всех есть часы, тикающие в глубине мозга. Они управляют  суточными  ритмами
сна и бодрствования, они работают непрерывно. И  вот  сейчас  они  пытались
сообщить мне, что прошло совсем немного времени с тех пор, как меня привели
сюда серые люди. Но имелись ли у меня какие-нибудь реальные  доказательства
в подтверждение этому? Я ощущал лицо и волосы - я нуждался в бритье, но  не
так уж сильно, и волосы  мои  были  нормальной  длины.  Однако  меня  могли
побрить и подстричь, так что это ничего не доказывало. Мои ногти? Я  держал
их коротко подстриженными, а один подстриженный ноготь выглядит положим  на
любой другой. Подожди, подумай, вспомни... Было же  что-то  незначительное,
какая-то  мелочь...  Да...  во  время  приземления,  напряжение,   внимание
рассеивается... Точно! Я сломал ноготь мизинца на левой руке! Нет, пока  не
смотри, сунь руку под себя, посиди на ней и  вспомни.  Сломанный  ноготь...
отвлечение... нужно откусить его. Довольно неаппетитное  действие,  которое
тем не менее проделывал почти каждый. Досаждающая частичка  ногтя  оторвана
напрочь с быстрым тихим "ой" и  крошечной  капелькой  крови.  Происшествие,
совершенно забытое в гонке  последующих  событий.  Осторожным  движением  я
освободил ладонь от ягодицы, державшей ее в заточении, и поднес  к  глазам.
Мизинец, короткий ноготь и крошечный  сгусток  крови.  Уел  я  тебя,  Край,
старый факир! Судя по виду ногтя, я был пленником самое большее пару часов.
Красные точки на моих запястьях были  просто  красными  отметками,  которые
можно сделать сотней различных  способов.  А  ампутация?  Край  поддел  мою
реальность, прибегнув, наверное, к гипнозу. Но по-настоящему это  не  имело
значения. Край и его команда не были  такими  толковыми,  какими  казались.
Они, несомненно, много раз использовали эту нейропытку и  загипнотизировали
себя успехами этой техники. Наверное,  именно  таким  способом  происходило
обращение рекрутов на планетах, намеченных для завоевания. Вполне возможно.
Но головорезы Края привыкли работать с солидными  гражданами  и  туповатыми
крестьянами, обычно принимавшими раскрашенные задники  -  бутафорию  своего
существования  -  за  единственную  реальность.  Их  мир  был  единственным
реальным миром, их город - действительно наилучшим городом.  Вытащи  их  из
знакомой окружающей среды, окажи  давление  на  их  сознание,  и  их  мозги
потекут из ушей, как желе. Люди - желе, легкая добыча для  серых  мундиров.
Но не благородный, прямой, гибкий, бесчестный, подобный хамелеону Скользкий
Джим  ди  Гриз.  Человек  с  тысячью  лиц,  знакомый  с   сотней   культур,
компетентный  в  десятках  языков.  И  они  хотели,  чтобы  моя  реальность
запаршивела? Это заставило меня рассмеяться. Я не только  засмеялся,  но  и
забегал, заплясал. Я бегал кругами, крича: "Гип-гип-ура!" и "Победа!",  вне
себя от счастья. Кругами я был вынужден  бегать  из-за  своего  ошейника  и
провода, однако вскоре я обнаружил, что могу вносить в это  дело  некоторые
вариации, резко меняя направление. Провод был слишком тонок,  чтобы  я  мог
влезть по нему наверх, и я был  уверен,  что  его  преднамеренно  сработали
таким, но я мог свернуть его в петлю и повиснуть на  нем.  Я  сделал  петлю
столь высоко над головой, как только  мог  дотянуться,  ухватился  за  нее,
оттолкнулся и  свободно  закачался.  В  нижней  точке  качения  я  с  силой
оттолкнулся от пола и пошел выше.
Copyright © 2010 sflib.ru