Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
 Отличное развлечение. Пока  моя  рука  не
соскользнула и петля не распустилась. Все  чуть-чуть  не  кончилось,  когда
весь мой вес обрушился на металлический ошейник,  охватывающий  мою  бедную
шею. Именно таким способом убивают людей при повешении; их  не  удушают,  а
резким рывком удавки ломают  шейные  позвонки.  Эта  мысль  билась  в  моей
голове, когда я хватался за провод, пытался вскарабкаться по нему, пока мне
не удалось стиснуть его, прежде чем последовал резкий рывок. Рывок  вперед,
а не вбок, иначе я, наверное, услышал бы резкое "хряк!", сигнализирующее  о
конце этой истории. Было  очень  больно,  и  с  минуту  все  вокруг  ходило
кругами, а когда я сказал "уф!", то произнес это шепотом, потому что в  тот
момент я на большее не был способен.  В  конечном  итоге  я  присел,  выпил
немного воды и почувствовал себя несколько лучше. И тут я  подумал:  почему
никто не явился расследовать это недавнее безобразие? Я был уверен, что они
снабдили  камеру  "шпионами"   и   наблюдали   за   мной.   Наверное,   мои
акробатические номера не произвели на них впечатления. Или, может быть, они
были так заняты  завоеванием  планеты,  что  не  имели  времени  непрерывно
наблюдать за мной. Если последнее предположение верно, то я  смогу  извлечь
из  этого  обстоятельства  определенную  выгоду.  Упаковка   от   пайка   и
пластиковая  бутылка  из-под  воды  были  смяты  вместе  и  превратились  в
превосходные подушечки для моих пальцев. Я свернул двойную  петлю  рядом  с
шеей. Затем, крепко вцепившись в провод, я подпрыгнул как можно выше и  дал
своему весу обрушиться на провод. И на мои руки. Когда  я  проделал  это  в
десятый раз, мне начало  казаться,  что  мои  руки  оторвутся  раньше,  чем
поддастся какая-нибудь важная часть  державшего  меня  в  плену  механизма.
Теория, разумеется, была достаточно здравой: металлическая коробка, провод,
ушко,  крюк,  множество  составных  частей,  отказ  любой  из  которых  мог
предоставить мне свободу.  Хотя  мои  составные  части  отказывали  намного
быстрее. Я немного передохнул, вытер  лоб  и  подпрыгнул  в  попытке  номер
тринадцать.  Счастливое  число  тринадцать!   Что-то   лопнуло   с   резким
металлическим треском, коробка обрушилась вниз и отскочила от моей  головы.
Я отключился не знаю на сколько, вероятно, всего лишь на несколько минут, а
потом очнулся и, мотая головой,  попытался  встать.  Двигайся!  -  торопила
неотступная мысль. Убирайся отсюда, пока они не пришли за тобой. Но  сперва
я должен был отключить коробку для нейропыток,  поскольку  она  могла  быть
радиоуправляемой. Я перевернул ее и увидел, что металлическая петелька,  на
которой она висела. сломалась.  На  коробке  имелся  пульт  управления,  на
котором  располагалось  около  пятидесяти  маленьких  красных   кнопок.   Я
содрогнулся при мысли о нажатии на одну из них. Выше находились две большие
кнопки - одна красная, другая-черная, и красная была утоплена. Это казалось
достаточно очевидным. По  логике  мне  следовало  нажать  черную  кнопку  и
отключить коробку, но в сознании продолжали вторгаться воспоминания о боли.
Наконец  я  ткнул  в  черную  кнопку.  Ничего  не  случилось.  Это  я   мог
почувствовать. При таком обеспечении я легонько коснулся одной из маленьких
красных кнопок, а затем другой. Ничего. Коробка была теперь кучкой мертвого
металла. На что я и надеялся. Я смотал лишний провод,  а  потом  попробовал
дверь, которая оказалась незапертой. Может, мои тюремщики были неумелыми, а
может, их бдительность притупила  слишком  большая  вера  в  свои  пыточные
машины. Я чуть приоткрыл дверь и закрыл много  быстрее,  чем  открывал.  По
коридору в направлении моей камеры шли двое  серых  людей,  неся  зловещего
вида предмет. Я не столь долго смотрел на  него,  чтобы  заметить  какие-то
детали, но и от того,  что  я  увидел,  мурашки  побежали  по  моей  спине.
Следующий шаг в программе умиротворения ди Гриза? Это  казалось  вероятным,
когда дверная ручка  начала  поворачиваться.  Для  этой  пары  у  меня  был
припасен сюрприз, и я хотел скрывать его от них  как  можно  дольше.  Когда
дверь начала открываться, я шагнул за нее и подождал, пока они  протиснутся
внутрь со своей машиной для пыток.
Copyright © 2010 sflib.ru