Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
 Услышав, как один из них тревожно охнул,
я двинул дверь плечом и вогнал ее в них  всем  своим  весом  и  силой.  Как
только они заверещали, я выпрыгнул из-за  двери  и  взмахнул  металлической
коробкой  на  конце  провода.  Один  из  них   стоял   согнувшись,   больше
заинтересованный тяжестью машины на своей ноге, чем всем прочим,  и  я  дал
своему оружию опуститься на его череп.  Пока  оно  взлетало  снова,  второй
пытался достать свой пистолет, и действительно наполовину  вытащил  его  из
кобуры, прежде чем мое колено попало ему ниже  живота,  и  он  упал  поверх
своего напарника. Я вырвал пистолет из его обмякших пальцев, когда он упал.
Теперь я был вооружен. Большую часть  времени,  проведенного  мной  в  этом
здании, я находился в сознании, а потому  полагал,  что  знаю,  как  отсюда
выбраться. Главный вход наверняка охраняется. Он находится этажом  ниже,  в
противоположном направлении от кабинета  Края.  В  пистолете  полный  заряд
энергии,  плюс  запасной  магазин.  Не  было  времени   проверять,   какими
боеприпасами он заряжен, но  они,  разумеется,  представляли  нечто  весьма
смертоносное, что мне подходило как нельзя лучше. Мое настроение тоже можно
было назвать смертоносным. Я намотал провод так, чтобы коробка не болталась
и не мешала мне идти, сделал глубокий вдох и нырнул за дверь.  Коридор  был
пуст. Хорошее начало. Я добежал до лестницы,  никого  не  увидев,  а  затем
кинулся вниз, прыгая через две  ступеньки.  Следующий  этаж  будет  нижним,
поскольку меня  поднимали  только  на  один  этаж.  Но  этому  воспоминанию
противостояла  реальность:   лестничный   колодец   отнюдь   не   собирался
закончиться  на   следующем   этаже.   Когда   мои   медлительные   синапсы
зарегистрировали этот факт, я затормозил и осторожно поглядел через перила.
Ниже меня имелось еще по меньшей мере восемь этажей. Они пробежали по  коре
моего  мозга  в  кованых   сапогах.   Это,   разумеется,   доказывало   мою
теоретическую позицию, согласно которой многое из случившегося со мной было
иллюзией и ложной памятью. Что же было реальным? Был ли в настоящий  момент
реальным тот побег? От такой мысли меня бросило в холод.  Все  происходящее
могло  быть  генерированной  серией  нереальных  событий  для  того,  чтобы
доказать мне, что я не могу убежать. Я мог вечно продолжать  спускаться  по
этой лестнице и  мог  в  любой  момент  снова  очутиться  в  своей  камере,
по-прежнему присоединенным  к  своей  коробке.  Ну,  если  это  так,  то  я
абсолютно ничего не могу с этим поделать. Я должен отнестись к этой иллюзии
как к  реальности,  пока  не  будет  доказано  обратное.  Если  же  это  не
бесконечное сновидение, то эта лестница должна была где-то кончиться,  и  я
собирался это выяснить. Четырьмя этажами ниже, как раз, когда у меня начала
кружиться голова от непрерывного бега по  нисходящей  спирали,  я  встретил
человека, поднимавшегося мне навстречу.  Серого  человека  с  пистолетом  и
очень подозрительным взглядом. Поскольку я ожидал этой встречи, а  он  нет,
первый выстрел был моим. Еще тот выстрел! Пистолет был  заряжен  разрывными
пулями. Пуля прожгла в лестнице  зияющую  дыру  и  взрыв  отшвырнул  серого
человека к стене, где он и рухнул. Эхо еще гремело, а пыль еще не улеглась,
когда я перепрыгнул через дыру и с сумасшедшей скоростью бросился  вниз  по
лестнице. Промедление было равносильно самоубийству. Лестница кончилась,  я
оказался  внизу  и  врезался  в  стену,  так  быстро  я  летел.  Надо  мной
раздавались крики, был слышен топот бегущих ног. С  пистолетом  наготове  я
толчком распахнул дверь и вылетел... в темноту. Это было для меня небольшим
шоком, и  я  чуть  не  выпустил  пару  пуль  наугад,  но  когда  мои  глаза
приспособились, я увидел вдали слабый свет. Неоштукатуренные стены, пыль  и
другие признаки указывали,  что  я  пропустил  первый  этаж  и  очутился  в
подвале. Это тоже было отлично, поскольку  этажом  выше  меня  ждал  теплый
прием. Если я смогу выбраться из подвала, то  буду  все  еще  на  один  шаг
впереди преследователей. С пистолетом  наготове,  размахивая  металлической
коробкой, набивая на голенях синяки о невидимые препятствия, я, спотыкаясь,
пробирался к дальнему свету.
Copyright © 2010 sflib.ru