Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
 Однако я не  преисполнился  энтузиазма,  когда
достиг  его,  преодолев  невидимую  полосу  препятствий.  Это  было   окно.
Маленькое окошко, покрытое грязью, и с  прочной  решеткой.  Позади  меня  в
темноте раздались крики  и  топот,  послышались  звуки  падения,  грохот  и
крепкие ругательства. Что делать? Очевидно,  надо  убираться.  Я  отступил,
поднял пистолет, прикрыл лицо рукой и выстрелами вышиб окно. А также  часть
стены вокруг него и кусок улицы снаружи, пока  мой  пистолет,  щелкнув,  не
исчерпал свои возможности. Я отшвырнул его, перекинул коробку через плечо и
воспользовался освободившейся рукой, чтобы вскарабкаться по скату из  щебня
и выбраться на улицу. Чтобы снова броситься бежать. Кто-то  увидел  меня  и
крикнул, но я не ответил, а побежал еще быстрее, хотя уже начал  задыхаться
и чувствовал, что больше, чем мне хотелось, утомился от усилий, прилагаемых
в течение последнего  часа.  Одно  дело  сбежать,  но  совсем  другое  дело
остаться на свободе, после того как  сбежал.  Босой,  одетый  в  совершенно
прозрачную одежду, с ошейником и несколькими метрами провода вокруг шеи, не
упоминая уже о  коробке  управления,  я,  должно  бить,  представлял  собой
достаточно необычное и неоднозначное зрелище. Мне  нужно  было  спрятаться,
забраться в нору, переодеться, избавиться от ошейника.  И  много  еще  чего
было мне нужно. А я чувствовал все большую  усталость.  Я  на  максимальной
скорости свернул за угол и врезался в кого-то,  идущего  в  противоположном
направлении. Мы оба свалились, и я, словно жук, перекатился на спину, жадно
хватая ртом воздух. Затем я увидел лицо человека, на которого наткнулся,  и
ощутил маленькую вспышку надежды.
     - Остров! -  ахнул  я.  -  Старый  друг,  старый  сокомнатник,  старый
собутыльник! Я в беде, и мне нужна твоя помощь. Понимаешь, местные...
     Я  увидел,  как  Остров,  мягкий  человек  в  самые  худшие   времена,
превратился в очень сердитое животное. Искаженное лицо,  выпученные  глаза,
пена на губах. Он бросился на меня и прижал к холодной земле.
     - Местные тут ни при чем! - закричал он. - Край расспрашивал  о  тебе,
сам Край! Край разыскивает тебя! Что ты наделал?
     Я немного поборолся, но это не принесло мне ничего хорошего.  Делал  я
это без души, так как силы мои были на исходе. Однако я сумел нанести  один
хороший  удар  пыточной  коробкой  ему  по  голове.  Его  глаза  сошлись  у
переносицы, но он не выпустил меня, вскоре к нам подоспел  маленький  отряд
серых людей, стащивших его с меня  и  заставивших  дулами  пистолетов  меня
подняться на ноги. Я медленно встал - спешить мне, разумеется, было некуда,
- погруженный в темное отчаяние и с обмякшими от усталости конечностями. Их
было шестеро. И Остров, который, судя по выражению его лица,  предпочел  бы
быть где-нибудь в другом месте.
     - Понимаете... Край говорил мне о Васко... сказал, что он  разыскивает
его... - Голос его угасал, так как серые полностью игнорировали его. - Я...
нет...
     - А чего ты ждал, благодарности?  Ты,  предатель!  Начнем  собственную
неделю "Заложу своего кореша", да? - Я попытался презрительно фыркнуть,  но
фырканье превратилось в бульканье, когда один из конвоиров дернул  меня  за
провод. Один из пяти конвоиров. Я моргнул и сосчитал их снова, потому что я
мог поклясться, что минуту назад их было шестеро.
     Пока я считал, появилась пара рук и сомкнулась  на  шее  номера  пять.
Глаза у него выскочили из орбит, а рот широко  раскрылся,  и  мне  пришлось
потрудиться,  чтобы  сохранить  спокойное  выражение  лица,  а  не   пучить
собственные глаза на тот же манер. Руки нажали, глаза  закрылись,  и  номер
пять исчез из поля зрения. Я немного  поборолся,  чтобы  удержать  внимание
уцелевших на мне, и даже лягнул ногой и  попал  Острову  по  голени,  чтобы
задействовать его тоже.
     - Ты не должен был этого делать, - пожаловался он.  Я  улыбнулся,  так
как номер четыре отправился за другими.
     Было что-то восхитительное  в  этом  эффективном  и  тихом  устранении
неприятеля. Оно напоминало мне об охотнике, с которым я когда-то работал на
одной планете - название ее я забыл.
Copyright © 2010 sflib.ru