Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
     - Заткнись и поезжай. И прими еще пару этих пилюль.
     Космопорт был перед нами, и я больше беспокоился о своем водителе, чем
о том, что будет дальше. Я видел, как они спешат убраться  с  дороги  Края.
Наверное, это поможет объяснить и явный страх водителя.
     Я вздохнул. Катись, машина. Предполагалось,  что  все  знали  Края,  и
теперь я  намеревался  подвергнуть  это  предположение  испытанию.  Часовые
вытянулись по стойке смирно, когда мы появились. Сержант начал было  что-то
говорить, но я опередил его.
     - Держитесь  подальше  от  этого  телефона.  Я  намерен  поговорить  с
некоторыми людьми и не хочу, чтобы вы сообщили  им  о  моем  появлении.  Вы
знаете, что случится с вами, если вы это сделаете.
     Мне пришлось чуть ли не выкрикивать эти  фразы,  поскольку  близкий  к
панике Гамаль притормозил недостаточно, и мы промчались  мимо  часовых.  Но
они, должно быть, меня расслышали,  потому  что  никто  не  сделал  попытки
приблизиться к телефону.
     Первый шаг.
     - Я не могу это делать! - завопил Гамаль и так крутнул  руль,  что  мы
направились обратно к воротам. - Я еду домой! Я никогда не был  создан  для
работы в полиции - все это идеи моей матери, она хотела, чтобы  я  был  для
нее вроде  дочери,  вот  и  сделала  из  меня...  А  я  хотел  быть  просто
домохозяином, как мой отец!..
     Ворота надвигались с  огромной  скоростью,  и  я,  бегло  выругавшись,
выудил сонную капсулу, раздавил ее у него под носом, а затем рванул руль.
     Мне  пришлось,  поддерживая  одной  рукой  Гамаля,  сделать  еще  один
поворот. Мы снова умчались прочь. Мне стало немного не  по  себе,  когда  я
представил, что могут подумать часовые обо всем этом.
     Борясь с незнакомым управлением, я сумел  завести  машину  в  один  из
ангаров, прежде чем нога Гамаля соскользнула с акселератора и мотор заглох.
     На заднем сиденье машины были какие-то ящики и узел армейских одеял. Я
вынул все, кроме одеял, которые использовал, чтобы прикрыть Гамаля,  сладко
спавшего теперь на полу, свернувшись  калачиком.  Наверное,  мне  следовало
застрелить его или просто выбросить. Но ведь он не был виноват в  том,  что
родился мужчиной при матриархате.
     Пока никто не приближался к машине,  мы  были  в  безопасности,  но  я
понимал, что машина Края должна привлечь к  себе  внимание.  Я  подъехал  к
ближайшему космическому кораблю и припарковался подальше  от  огней  входа.
Теперь второй шаг.
     - Вы знаете, кто я? -  спросил  я  старшину,  дежурившего  у  подножия
трапа. Голос мой был холодным и пустым.
     - Да, сэр, знаю. - Он встал по стойке смирно, глядя прямо перед собой.
     - Отлично. Тогда передайте старшему механику, чтобы он  встретил  меня
на палубе.
     - Его нет на борту, сэр.
     - Я сделаю пометку об этом нарушении воинского долга,  а  вы  сообщите
ему об этом, когда он вернется. Дайте тогда помощника.
     Я прошел мимо него, не удостоив его лишним взглядом, а  он  прыгнул  к
телефону.
     К тому времени, когда я добрался до палубы А, меня уже ждал механик  в
промасленном комбинезоне, нервно вытиравший руки тряпкой.
     - Извините, мы разбираем один из генераторов... - Голос  его  иссяк  и
выдохся, когда я прожег его взглядом.
     - Я знаю, что у  вас  неполадки.  Именно  поэтому  я  нахожусь  здесь.
Отведите меня в машинное отделение.
     Он поспешил туда, а я последовал за ним, тяжело ступая.  Пожалуй,  это
пройдет легче, чем я думал. Трое  побелевших  рядовых  оторвали  взгляд  от
внутренностей генератора, когда мы вошли.
     - Выставьте их отсюда, - сказал я, и повторять приказ мне не пришлось.
     Я посмотрел на вскрытый генератор  и  глубокомысленно  кивнул,  словно
понимая, что там ремонтировали. Затем я начал  медленно  обходить  машинное
отделение, постукивая по датчикам и щурясь на  мигающие  индикаторы,  в  то
время как механик трусил за мной вслед.
     Когда я добрался  до  генератора  двигателя  искривления,  то  обратил
внимание на заводскую марку, покрытую  символами  и  цифрами,  которые  мне
ничего не говорили. Я повернулся к механику.
     - Почему используется эта модель?
     Я еще никогда не видел механика, который не мог бы сказать что-либо  о
любом предмете, находящемся под его опекой, и этот не был исключением.
Copyright © 2010 sflib.ru