Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
     - Мы знаем, что это устаревшая  модель,  сэр,  но  замена  не  прибыла
вовремя, чтобы мы могли установить и отрегулировать ее до полета.
     - Принесите мне техсправочник.
     Как только он повернулся ко мне спиной, я сжал  ручку  чемоданчика,  и
мне на ладонь выпала бомба. Я установил часовой механизм  на  сорок  минут,
взвел ее и активизировал. Затем  я  нагнулся  и  затолкал  ее  под  толстую
станину генератора, где ее нельзя было заметить.
     К тому времени, когда механик вернулся с техсправочником, я уже изучал
другое  оборудование.  Быстрое  перелистывание  страниц,   сопровождающееся
похмыкиванием над  идентификационными  номерами,  удовлетворило  его,  и  я
вернул справочник обратно. Я чувствовал стыд, потому что  работа  оказалась
такой легкой.
     - Позаботьтесь, чтобы ремонт был закончен быстро, - приказал я  уходя,
ничего не уточняя, а в ответ получил его горячие заверения, что так и будет
сделано.
     Я повторил этот маневр в следующем корабле, припарковав свою машину  в
тени рядом с ним.
     Как раз тогда, когда я понял, что в этом корабле есть что-то знакомое,
по трапу спустился Остров и повернулся ко мне лицом.
     Это внезапное столкновение поразило меня так же сильно, как и его.  Но
если его голос изменился, глаза выпучились, и он встал на мертвый якорь, то
я, войдя в роль Края, только холодно уставился на него. Узнает ли он меня?
     Я жил с ним в одной комнате, пил с ним из одной бутылки в бытность мою
Васко Хулио, я пилотировал этот корабль. Личина Края была хороша, но  можно
ли было ожидать, что она выдержит  столь  близкое  изучение  тем,  кто  так
хорошо меня знал?
     - Ну? - прошипел я, когда стало ясно, что он  не  проявляет  намерения
двигаться или говорить, или вообще  делать  что-либо  помимо  пяления  глаз
сверху вниз.
     - Извините, сэр, вы застали меня врасплох... Я не ожидал  увидеть  вас
здесь, если вы понимаете, что я имею в виду...  -  Он  начал  потеть,  а  я
хранил молчание. -  Ваш  голос...  -  произнес  он  наконец.  -  Что-нибудь
случилось?
     Конечно, случилось. Я знал, что не могу заставить свой  голос  звучать
так, как у настоящего Края, для того, кто говорил с ним столь недавно,  как
Остров.
     Я также знал, что шепот одного человека очень похож на шепот  другого,
но ему я этого не сказал.
     - Рана, - прохрипел я. - В конце концов идет война, и некоторые из нас
сражаются.
     - Да, конечно, сэр, я понимаю.
     Он переминался с ноги на ногу.
     Я решил, что с меня этого хватит и проследовал дальше, но он  окликнул
меня, и я с холодным нетерпением снова повернулся лицом к нему.
     - Извините, что беспокою вас, сэр.  Я  просто  хотел  бы  знать...  не
скажете ли вы мне что-нибудь о местонахождении Васко...
     - Это не его имя. Он - шпион. Вы ведь не желаете продолжать знакомство
со шпионом, не так ли?
     Остров покраснел, но не отстал от меня.
     - Нет, конечно, нет, если он шпион. Но одно время мы были вместе...  и
тогда он был вроде бы неплохим человеком. Я просто интересуюсь...
     - Интересоваться буду я, а вы занимайтесь пилотажем.
     После этих вполне краевских слов я повернулся и затопал по кораблю.
     Остров удивил меня своей попыткой противостоять Краю.  Видимо,  где-то
глубоко под его дубленной алкоголем шкурой жило борющееся  за  освобождение
существо. Подложить эту бомбу оказалось столь же легко, как и первую,  и  я
установил взрывной механизм  приблизительно  на  то  же  время.  Работая  с
ускорением, я быстро носился от ракеты к  ракете  и  сумел  подложить  семь
бомб, прежде чем бабахнула первая. Когда прозвучала тревога, я находился  в
машинном отделении девятой ракеты.
     - Что это? - спросил я, услышав отдаленные стенания сирен.
     - Понятия не имею - ответил немолодой механик  и  снова  перенес  свое
внимание на моторы. - Эти импульсные трубки - второсортные и дрянные, но  я
не могу достать замену...
     - Я не интендант, - оборвал я его нетерпеливо. - Пойдите  и  выясните,
что стряслось.
     Как только он вышел, я сунул бомбу в подходящее место, установив ее на
три минуты, и последовал за ним.
     - Что там? - спросил я его у трапа.
Copyright © 2010 sflib.ru