Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
 Она останется. Вы  сами  отправитесь  на
это задание, оно для одного человека. Вероятно, оставите ее вдовой.
     - Она ужасно выглядит в черном, так  что  вам  не  удастся  так  легко
отделаться от меня. Говорите.
     - Поглядите-ка на это, - сказал он, вынимая из папки катушку с пленкой
и вставляя ее в  прорезь  стола.  С  потолка  упал  экран,  и  в  помещении
потемнело. Начался фильм.
     Камера была ручная, цвет временами пропадал, и вообще фильм  был  снят
крайне непрофессионально. Но это был самый лучший любительский фильм, какой
я когда-либо видел. В аутентичности его не  могло  быть  никаких  сомнений.
Кто-то вел войну.
     Был солнечный день. На небе - белые пуфики облаков на голубом фоне.  А
среди  них  черные  кляксы  противовоздушного  огня.  Но   огонь   не   был
массированным, и его было недостаточно, чтобы помешать  приземлиться  низко
летящим десантным судам. Это был средних размеров космопорт со зданиями  на
заднем плане и несколькими грузовыми кораблями поблизости. Над  ним  ревели
другие воздушные суда, а взрывы бомб достигали небес. А рвались они на том,
что должно было быть оборонительными позициями. До меня только сейчас дошла
невозможность того, что происходило.
     - Это  же  космические  корабли!  -  пробулькал  я.  -  И  космические
транспортные суда. Неужели существует тупоголовое правительство,  настолько
глупое, чтобы думать, будто оно может преуспеть в межпланетной  войне?  Что
случилось после того, как они проиграли? И как это затрагивает меня?
     Фильм кончился, и  свет  зажегся  снова.  Инскипп  сплел  пальцы  рук,
лежащих на столе, и злобно посмотрел сквозь них.
     - К вашему сведению, мистер Всезнайка, это  вторжение  было  успешным,
так же, как и другие до него. Этот фильм был снят контрабандистом, одним из
наших последних осведомителей - его корабль  оказался  достаточно  быстрым,
чтобы смыться во время боя.
     Это заставило меня заткнуться. Я глубоко затянулся сигарой,  обдумывая
то малое, что я знал о межпланетных военных действиях.  Малое  потому,  что
такие вещи просто-напросто не удавались. Разве что  когда  местные  условия
были очень уж подходящими. Ну, скажем, солнечная система с двумя обитаемыми
планетами. Если одна планета отсталая, а другая - промышленно развитая,  то
на примитивную можно успешно вторгнуться. Однако этого нельзя сделать, если
те выставят  хоть  какую-то  постоянную  оборону.  К  тому  же  взаимосвязь
пространства  и  времени  делает  такого  рода  военные  действия  попросту
непрактичными. Когда каждого солдата, оружие и паек приходится поднимать из
гравитационного колодца планеты и перевозить через космос,  расход  энергии
становится чудовищным, спрос на транспорт  -  невозможным,  а  стоимость  -
невероятной. Если к тому же агрессор сталкивается при высадке с решительным
противодействием, вторжение попросту становится невозможным. И  это  внутри
солнечной системы, где планеты,  по  галактическим  масштабам,  практически
соприкасаются. Мысль о военных действиях между планетами различных звездных
систем еще более невероятна. Однако то, что я видел,  еще  раз  доказывало,
что нет ничего невозможного принципиально, если люди захотят взяться за это
достаточно энергично. А такие вещи, как насилие, война и кровопролитие, все
еще  имеют  страшную  привлекательность   для   таящегося   насильственного
потенциала человечества, несмотря на длительный период мира и стабильности.
У меня возникла мысль, внезапная и угнетающая.
     - Вы говорите, что было совершено успешное межпланетное  вторжение?  -
спросил я.
     - Больше, чем одно. - Когда он это  говорил,  на  его  лице  появилась
недобрая улыбка.
     - А вы и Лига хотите видеть эту практику прекращенной?
     - Прямо в точку, Джим, мой мальчик.
     - А я - тот сосунок, которого выбрали для этого поручения?
     Он  протянул  руку,  взял  сигару  из  моих  пальцев  и  бросил  ее  в
пепельницу, а затем торжественно пожал мне руку.
     - Это твоя задача.  Ступай  туда  и  победи!  -  В  такие  минуты  шеф
предпочитал обращаться ко мне на "ты".
     Я вырвал руку из его предательского пожатия, вытер, пальцы о штанину и
снова ухватил свою сигару.
Copyright © 2010 sflib.ru