Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
     Гамаль теперь тоже крепко спал, и мне ужасно хотелось последовать  его
примеру. Я широко зевнул и по боковой дороге направился к доку.
     - Объясните, ди Гриз, и пусть это объяснение будет хорошим.
     Инскипп  с  присущей  ему  невозмутимостью,   расхаживал   по   салону
космического корабля.
     - Сперва скажите, как там мои дети, мои сыновья, которых не  видел  их
отец, как они там?
     - Да, как они там? - спросила Ангелина, удобно располагаясь в одном из
кресел.
     Инскипп немного пошипел, но вынужден был ответить.
     - Прекрасно. Набирают вес, много лопают, точь-в-точь как их  отец.  Вы
их скоро увидите. А теперь хватит об  этом.  Я  пролетел  не  знаю  сколько
световых  лет,  чтобы  проконтролировать  эту  операцию,  потому  что  она,
кажется, пришла к полной остановке. И что же  я  нахожу?  Два  моих  агента
решили, что с них хватит, и покинули порученную им планету.  Они  встречают
меня здесь, на орбите, и пусть там  эта  несчастная  планета  крошится  под
железной пятой Клизанда. Объясните.
     - Мы победили.
     - Без шуток, ди Гриз, я могу расстрелять вас.
     - Вы меня пальцем не тронете. Вы слишком много вложили в мою шкуру.  И
я говорю серьезно. Мы победили. Бурада, крошащаяся под железной пятой,  еще
этого не знает. Клизандские правители тоже этого не знают. Только  немногие
избранные.
     - Я не принадлежу к числу этих счастливчиков, так что поторопитесь.
     - Требуется демонстрация. Ангелина, милая, наша  маленькая  игрушка  у
тебя с собой?
     Она открыла ящик рядом со своим креслом и вручила мне Штуку. Она  была
гладкая, черная, не больше моей ладони. Внизу  и  на  каждом  конце  у  нее
имелись маленькие отверстия, на одном конце также  располагалось  несколько
маленьких линз.
     Я протянул ее Инскиппу, который подозрительно посмотрел на нее.
     - Вы знаете, что это такое? - спросил я.
     - Нет. И не могу сказать, что особенно стремлюсь узнать.
     - Это надгробный  камень  на  могиле  всех  экспансионистских  амбиций
Клизанда. Каков тип корабля, на борту которого мы находимся?
     - Легкий эсминец класса "Гнашер". А какое это имеет значение?
     - Терпение, и вам откроется все.
     Я взял из рук Ангелины маленькую коробочку дистанционного управления и
вставил конец выступающего Из нее  штыря  в  соответствующее  отверстие  на
Штуке. Затем я  отстучал  на  клавиатуре  серийный  номер  эсминцев  класса
"Гнашер". Не отсоединяя коробочку, я отнес Штуку к выходу из салона, где мы
могли видеть объемистый диск главного шлюза.
     Ангелина последовала за мной, буксируя протестующего Инскиппа.
     - Мы должны представить себе, - сказал я, - что этот корабль стоит  на
земле и шлюз открыт. Рано или поздно все шлюзы открываются, и  Штука  будет
ждать момента, когда это  сделают.  За  этим  наблюдает  также  оператор  с
расстояния в три километра. Шлюз открывают, и оператор активизирует  Штуку.
Она летит прямо к открытому шлюзу, пролетает его и...
     Я нажал кнопку "Пуск", и она  ожила.  Завизжали  крошечные  реактивные
двигатели, и Штука, вырвавшись из рук, стрелой рванулась вперед.
     - За ней! - крикнул я и возглавил погоню.
     Мы настигли ее двумя палубами ниже, где ее остановила закрытая  дверь,
но ненадолго.
     Термическая пика на носу Штуки быстро прожгла дыру в  металле,  и  она
снова газанула.
     Когда мы добрались до машинного отделения, она  почти  прогрызла  себе
дорогу сквозь эту  дверь,  и  мы  оказались  там  как  раз  вовремя,  чтобы
распахнуть дверь, когда она  прошла.  Летая  по  помещению,  Штука  сделала
свечку, словно уточняя свои координаты, такая маленькая и быстрая,  что  за
ней невозможно было уследить,  а  потом  спикировала.  Прямо  на  генератор
двигателя искривления, где она и взорвалась в облачке черного дыма.
     - Безвредный  дымовой  заряд,  -  пояснил  я.  -  В  полевой  операции
заменяется  мощной  взрывчаткой,  более  чем  достаточной  для  уничтожения
генератора двигателя искривления и все же не слишком большой  дозой,  чтобы
не причинить иных серьезных повреждений. Исключительно гуманное оружие.
     - Вы - сумасшедший!
     - Только для Клизанда и серых людей,  продолжающих  эту  бессмысленную
войну.
Copyright © 2010 sflib.ru