Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
 И если мы сможем вернуться к выпивке, я расскажу вам, как она  будет
остановлена.
     Удобно устроившись и немного охладив глотку, я перешел к объяснениям.
     - Я лично покончил с генераторами  двигателей  искривления  на  девяти
клизандских кораблях, просто чтобы посмотреть, можно ли это  сделать  и  не
будет ли каких-либо проблем с планировкой и конструкцией  корабля.  Никаких
проблем не возникло. Клизандские  корабли  точно  такие  же,  как  и  любые
другие,  только  еще  более  одинаковые,  поскольку  они  любят   мундирное
однообразие, что существенно облегчает нашу работу.
     Для выполнения этой работы и была спроектирована Штука. Оператор Штуки
может спокойно сидеть за пределами космопорта, наблюдая в мощный бинокль за
клизандскими кораблями.
     Когда наблюдаемый корабль открывает свои шлюзы, Штука наносит удар.
     Оператор должен лишь активизировать ее, ввести тип корабля  и  пустить
ее в  работу.  У  Штуки  имеется  блок  памяти  на  молекулярном  уровне  и
компьютерные цепи. Она на высокой скорости  подлетает  к  кораблю,  находит
шлюз и влетает, а  затем,  используя  введенные  в  ее  память  сведения  о
внутреннем устройстве судна, проделывает  путь  в  машинное  отделение,  не
отступая ни перед чем. Там она  взрывает  генератор  двигателя  искривления
пространства. Конец клизандского вторжения.
     - Конец одного генератора двигателя искривления, - поправил Инскипп  с
презрением в голосе. - Они закажут другой, и все дела.
     - А вот и не все. Генераторы сложны, и изготовить их нелегко.  Фабрик,
выпускающих их, немного, потому что их закупают  там,  где  соответствующее
производство налажено. Я уверен, что на Клизанде есть по крайней мере  одна
такая фабрика, но ее можно найти и уничтожить из космоса.
     - Так они получат генераторы со склада.
     - Есть предел числу генераторов, хранящихся на складах, и  склады  эти
очень скоро опустеют. А  эмбарго  на  поставку  генераторов  Корпус  сумеет
заставить соблюдать сотрудничающие планету. Конец империи.
     - Как?
     - Подумайте, Инскипп, подумайте. Возраст не мог иссушить ваш мозг  так
же сильно, как вашу дубленую кожу. Ключ мне дала Ангелина. Клизандцы должны
или продолжать расширение или погибнуть. У них не хватит ресурсов на  своей
собственной планете для ведения такого рода  постоянной  экспансии.  Потому
что они, завоевывая планету, заставляют ее  работать  на  себя,  тем  самым
восстанавливая свои силы, а потом идут дальше за следующим  куском  пирога.
Да вот только дальше они больше не пойдут. У них все еще будут их планеты и
материалы, но что от них толку, если их  нельзя  отправить  туда,  где  они
нужны? Экспансию придется остановить, а по мере того,  как  кораблей  будет
становиться все меньше, им придется отходить все дальше и дальше, пока  они
снова не окажутся на своей родной планете. Тут-то и будет конец делу.
     Любая планета может обеспечить себя сырьем  и  продовольствием  в  той
мере, в какой это необходимо для выживания. Но империя не  может  выжить  с
перерезанными торговыми путями.
     Я даю им год, не больше, после чего Клизанд будет еще  одной  отсталой
планетой с массой парней в мундирах, но без работы.
     Когда же все будет кончено, можно снова начать нормальную  торговлю  с
ними. На все это потребуется от силы год. Что вы думаете?
     - Я думаю, что ты снова преуспел, мой мальчик, как я заранее знал.
     Он просиял, а я подмигнул Ангелине, и мы выпили  за  исполнение  всего
этого.
     Мы стояли в шлюзе, готовые к  высадке  с  корабля,  когда  подбежавший
стюард вручил мне псиграмму. Ангелина бросила на нее испепеляющий взгляд.
     - Порви ее, - сказала она, -  если  она  от  поганца  Инскиппа,  и  он
отменяет в ней единственный маленький отпуск, который мы наконец получили
     - Успокойся, - ответил я, быстро просмотрев  текст.  -  Нашему  отдыху
опасность еще не грозит. Это от Бейз...
     - Если эта грудастая нахалка все еще преследует тебя, то у  нее  будут
неприятности.
     - Не волнуйся,  любовь  моя.  Депеша  чисто  политического  характера.
Результаты первых выборов  после  отступления  клизандцев.  Мужскую  партию
вымели из правительства, и девушки вернулись к рулю.
Copyright © 2010 sflib.ru