Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
 Бейз назначена военным
министром, так что, я думаю, будущее вторжение пройдет не  так  легко,  как
предыдущее. И еще в псиграмме сообщается, что  мы  оба  награждены  орденом
Голубых Гор первой степени - когда  мы  в  следующий  раз  посетим  Бураду,
состоится большая церемония с прикалыванием орденов.
     - Смотри, только не вздумай отправиться туда сам  по  себе,  Скользкий
Джим!
     Я вздохнул, когда массивный внешний шлюз корабля открылся и  вместе  с
наружным воздухом внутрь влетела бравурная музыка военного  оркестра.  Небо
было ясное, и на нем  не  было  ничего,  кроме  пуфиков  белых  облачков  и
вертолетов, тянувших транспарант, который гласил: ДОБРО  ПОЖАЛОВАТЬ!  ДОБРО
ПОЖАЛОВАТЬ!
     - Очень мило, - сказал я.
     - Уг-гу, - сказал Боливар. Или это  Джеймс  говорил?  Их  было  трудно
различать, а Ангелина отнеслась крайне несочувственно к  моему  предложению
нарисовать "Д" на одном лобике и "Б" на другом. Лишь на время.
     Она склонилась над их крошечными фигурками в роботоколяске,  поправляя
одеяла и совершая другие мелкие операции. Да  только  я-то  знал,  что  она
держит пистолет на поясе и нож в  пеленках.  У  моей  Ангелины  материнские
чувства как у любой тигрицы: она заботится  о  своих  детенышах,  но  когти
держит острыми, просто на всякий случай.
     Жаль бедного похитителя, который попытался  бы  умыкнуть  дигризовских
детей.
     - Это улучшение по  сравнению  с  обычным  грохочущим  эскалатором,  -
сказал я, показывая на платформу снаружи.
     Верфь  для  ремонта  кораблей  была  надраена,  украшена   флагами   и
превращена в пассажирский лифт. Он не только выдерживал всех высаживающихся
людей, но на нем оставалось еще и достаточно места для  военного  оркестра,
который сейчас стучал и трубил, словом, хорошо  развлекался.  Мы  сошли  на
платформу и роботоколяска скатилась следом за нами. Джеймс - или Боливар  -
попытался выброситься через край, но мягкое щупальце толкнуло  его  обратно
на подушки.
     - Выглядит не так уж плохо,  -  сказала  Ангелина,  окидывая  взглядом
космопорт и город, пока подъемник медленно опускался. - Не могу понять,  на
что ты жаловался.
     - Давай скажем так: когда я был здесь в прошлый раз, прием был немного
иным. А это разве не приятное зрелище?
     Я показал на  ряды  заброшенных  космических  кораблей.  По  бокам  их
тянулись видимые даже отсюда полосы ржавчины.
     - Очень мило, - не глядя ответила она, закутывая  ребенка,  о  котором
роботоколяска и так уже прекрасно позаботилась. Подобно  всем  новоявленным
отцам, я больше  чем  малость  ревновал  к  вниманию,  расточаемому  ей  на
ребятишек, и с нетерпением ожидал нового задания, когда я  смогу  оказаться
немного ближе к центру фокуса ее приязни.
     Я привыкал к брачным узам и, несмотря на свою врожденную  ненависть  к
браку и строптивость, начинал наслаждаться ими.
     - Разве это не опасно? - спросила Ангелина, когда мы достигли земли  и
двойной ряд солдат почетного караула вытянулся по стойке смирно со  звучным
грохотом и лязгом. Их было, должно быть, не меньше тысячи, и все  они  были
вооружены гауссовками.
     - Их оружие небоеспособно. Это было частью соглашения.
     - Но можем ли мы им доверять?
     - Абсолютно. Единственное, что они знают, это как выполнять приказы.
     Мы шли к зданию между рядами сверкающих солдат с  винтовками,  взятыми
на караул, выпрямившихся, как статуи.
     - Я тебе покажу, - сказал я и повел ее к ближайшему  солдату.  Коляска
повернула и последовала за нами.
     Он был высоким, прямым, с большой челюстью, стальными глазами, словом,
со всем, что следует иметь солдату.
     - На пле-е-чо! Арш! - рявкнул я в своей лучшей плацпарадной манере. Он
мгновенно  подчинился,  демонстрируя  незаурядную  выучку.   Седые   волосы
говорили о том, что он, должно быть, долгое время занимается этой игрой.  -
Проверка оружия! Выполнять!
     Он четко бросил оружие на руку и с двойным клацаньем выдвинул  затвор,
после чего протянул мне оружие. Я взял винтовку и заглянул в казенник.
     Без единого патрона и ни  одного  пятнышка.  Я  поднял  ее  к  небу  и
посмотрел через ствол, но увидел только непроницаемую темноту.
Copyright © 2010 sflib.ru