Гарри Гаррисон. Месть крысы из нержавеющей стали
     - Дуло чем-то забито.
     - Да, сэр. Приказ, сэр.
     - Какой именно? Что там?
     - Свинец, сэр. Сам расплавил и влил его.
     - Великолепное оружие.  Носите  его,  солдат.  -  Я  швырнул  винтовку
обратно.
     Он поймал ее и эффектно щелкнул. В нем было что-то знакомое.
     - Я не знаю вас, солдат?
     - Может быть, сэр. Я служил на  многих  планетах.  Одно  время  я  был
полковником.
     Когда он сказал это, в его глазах появился отдаленный  блеск,  который
быстро растаял. Конечно, я не  узнал  его  без  бороды.  Он  был  офицером,
приставленным ко мне Краем, и пытался застрелить  меня,  когда  мы  впервые
высадились на Бураде.
     - Я знал этого человека. Он был офицером высокого ранга, -  сообщил  я
Ангелине, когда мы пошли дальше.
     - Теперь у него мало шансов на такую работу.  Пусть  радуется,  что  у
него есть работа, позволяющая ему  находиться  на  свежем  воздухе.  Просто
удивительно, что они все так хорошо воспринимают то, что произошло.
     - У них не было особого выбора. Когда рухнула их империя, они  хлынули
обратно на Клизанд  и  обнаружили,  что  их  минеральные  и  энергетические
ресурсы за годы экспансий поистощились, а они этого так и не заметили.  Так
что им пришлось или заниматься земледелием, или  ходить  голодными.  Ну,  а
насколько я понял, сельское хозяйство у них сейчас прямо-таки процветает. А
серые люди исчезли. Инскипп отправил своих агентов и обнаружил, что все они
упаковались и уехали. Устраивать неприятности в другом месте, я полагаю.  В
один прекрасный день нам придется проследить их до родной планеты.
     - Мерзавцы. Вот где от планетоуничтожающей бомбы была бы хоть какая-то
польза.
     - Только не при детях, - сказал я, потрепав ее по щеке. - Ты  ведь  не
хочешь, чтобы они получили неверное представление о своей матери.
     - Они получат верное. Я все еще не доверяю этим экс-воинам.
     - Не нужно. После развала мы  поместили  здесь  политических  агентов,
отдающих приказы, а приказы - это единственное, что  они  умеют  выполнять.
Учитывая все обстоятельства, они очень легко отделались.
     Все еще не убежденная Ангелина фыркнула.
     - Хотела бы я знать,  какой  это  умник  придумал  этот  туристический
бизнес и предложил, чтобы мы отправились первым кораблем?
     - Я! Виновен в обоих случаях. И не смотри на меня кинжальным взглядом.
Им требуется какое-то занятие и приток иностранной валюты. А туризм -  это,
примерно, все, что способна организовать планета без ресурсов. У  них  есть
пляжи, лыжные трассы и все такое прочее, плюс смертельная  притягательность
для некоторых завоеванных ими планет. Это сработает, ты  только  подожди  и
сама увидишь.
     Орды портье в мундирах столкнулись из-за нашего багажа, а затем  пошли
вперед с чемоданами к поверхностному транспорту.
     Обстоятельства сильно изменились со времени моего  первого  визита  на
эту планету. Они, к тому же, кажется, были счастливы.
     Не думаю, что они  были  созданы  стать  расой  воинов  и  межзвездных
завоевателей.
     Ради старых времен я зарегистрировался в отеле  "Злато-Злато",  где  я
остановился в первый раз, он все еще был самым роскошным отелем  в  городе.
Манеры швейцара на этот раз  были  лучше,  а  дежурный  администратор  даже
поклонился, когда мы вошли.
     - Добро пожаловать на Клизанд, генерал и  госпожа  Джеймс  ди  Гриз  с
сыновьями. Да будет ваше пребывание здесь счастливым.
     В путешествиях титул помогает всегда, а на этой планете и  подавно.  Я
оглядел фойе, а потом взглянул на администратора.
     - Остров! Ты ли это? - воскликнул я.
     Он снова поклонился.
     - Я действительно Остров, сэр, но я боюсь, что вы знаете  меня  лучше,
чем я вас.
     - Извини. Нельзя ожидать, чтобы ты сразу узнал меня с  моим  настоящим
лицом и настоящей подписью. Когда ты в последний раз говорил  со  мной,  ты
думал, что я тварь по имени Край, а до этого ты знал меня как Васко Хулио.
     - Васко... Не может быть! Да, я верю, это твой голос...  -  Затем  его
собственный  голос  упал.  -  Надеюсь,  вы  примете  мои  столь  запоздалые
извинения. Я никогда не чувствовал себя хорошо, помогая Краю схватить  вас.
Copyright © 2010 sflib.ru