Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Забава для  веселых,  крепких  и  подвыпивших
здоровяков. И Стингер был  одним  из  этих  дюжих  парней.  Я  должен  был
познакомиться с ним поближе. Это было довольно просто сделать.  Я  считал,
что можно просто подойти к нему и поговорить, но заготовленные мною  фразы
были почерпнуты из отвратительных  видео,  которых  я  просмотрел  великое
множество за свою жизнь.  Большинство  из  них  посвящалось  преступникам,
каковые попадают в тюрьму, получив по заслугам.  Вероятней  всего,  именно
оттуда я и позаимствовал идею своей шальной выходки.  Тем  не  менее,  эта
идея все еще казалась мне здравой. И я  мог  доказать  это,  поговорив  со
Стингером.
     Обойдя  двор  кругом,  я  оказался  совсем  близко  от  него  и   его
сопровождающих. Один из них  сердито  посмотрел  на  меня,  и  я  поспешил
ретироваться. Чтобы вернуться снова, когда тот повернулся ко мне спиной.
     - Ты Стингер? - прошептал я краешком рта, отвернув  от  него  голову.
Должно быть, он насмотрелся тех же самых видеофильмов, потому что  ответил
мне в точно такой же манере:
     - Да. Кто мною интересуется?
     - Я. Я только что попал в это заведение. У  меня  есть  что  передать
тебе с воли.
     - Так говори.
     - Только не там, где могут подслушать эти болваны. Мы должны остаться
наедине.
     Он взглянул на меня очень подозрительно из-под  нависших  бровей.  Но
все же мне удалось разжечь его любопытство. Он  пробормотал  что-то  своим
сопровождающим и зашагал прочь. Они остались позади, но продолжали  метать
в меня убийственные взгляды, когда я последовал за ним.  Он  прошел  через
двор к скамейкам - сидящую на одной из них парочку моментально сдуло,  как
только он подошел ближе. Я сел рядом с ним, и он пренебрежительно осмотрел
меня с ног до головы.
     - Говори, что собирался сказать, малыш, - и лучше что-нибудь хорошее.
     - Это  тебе,  -  сказал  я,  пододвигая  к  нему  по  лавке  двадцати
долларовую монету. - Послание исходит от меня и ни  от  кого  больше.  Мне
нужна кое-какая помощь, и я готов заплатить  за  нее.  Это  первый  взнос.
Получишь намного больше, если договоримся.
     Он презрительно фыркнул - но сгреб своими толстыми пальцами монетку и
опустил в свой карман.
     - Я не занимаюсь благотворительностью, малыш. Единственный  чудак  на
свете, которому я помогаю - это я сам. А теперь убирайся...
     - Послушай сначала, что я хочу сказать.  Все,  что  мне  надо  -  это
компаньона,  чтобы  сбежать  из  тюрьмы  вместе  со  мной.  Через  неделю.
Интересное предложение?
     На этот раз я сумел привлечь его внимание. Он повернулся и  посмотрел
мне прямо в глаза, холодно и самоуверенно.
     - Я не люблю шутить, - сказал он, схватив меня за руку и вывернув ее.
Было больно. Я мог легко освободиться из его  тисков,  но  не  стал  этого
делать. Если ему хотелось немного похвастать своей силой, пусть его.
     - Это не шутка. Через восемь дней я буду на свободе. Ты  тоже  можешь
там оказаться, если захочешь. Это твое решение.
     Он пристально смотрел на меня еще некоторое время  -  затем  отпустил
мою руку. Растирая ее, я ждал, что он ответит. Я видел, что он  размышляет
над моими словами, пытаясь прийти к какому-нибудь решению.
     - Ты знаешь, почему я нахожусь здесь? - спросил он наконец.
     - До меня доходили кое-какие слухи.
     - Если это слух о том, что я убил одного чудака,  тогда  это  правда.
Это был несчастный случай. У  него  была  слишком  слабая  голова.  И  она
разбилась, когда я по ней ударил. Они совсем уж было собрались замять  это
дело, но другой чудак проиграл мне кругленькую  сумму  в  этом  матче.  Он
должен был отдать мне деньги на следующий день,  но  он  пошел  в  полицию
вместо этого, посчитав, наверное, что это будет  намного  дешевле.  Теперь
они хотят отправить меня в дурдом и поработать над моей головой.  Мне  тут
сказали, что после этого мне не  захочется  больше  драться.  Это  мне  не
нравится.
     Огромные кулаки сжимались и разжимались, когда он это  говорил,  и  я
вдруг понял, что борьба - это его жизнь, единственное, что у  него  хорошо
получается. Именно это и восхищает в нем остальных, и за это его и хвалят.
Copyright © 2010 sflib.ru