Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
Чтобы к тому времени, когда ты начнешь военные  действия,  никто  не  смог
воспользоваться твоей отлучкой. Это правильно?
     Он не спеша цедил вино и смотрел на меня поверх бокала.
     - Да, черт тебя подери, думаю, что так оно и есть. Осторожность,  мои
офицеры всегда советуют мне быть осмотрительным, когда  я  собираюсь  идти
войной против этой бестии, вырвать у него кишки, содрать с него  с  живого
кожу.
     - Так оно и будет на самом деле, перед тобой  открывается  прекрасное
будущее. И в отличие от твоих офицеров я не стану советовать тебе чересчур
осторожничать. Думаю, что этот дьявол во плоти должен быть уничтожен  -  и
немедленно!
     Это ему очень понравилось, и  было  видно,  что  он  слушает  меня  с
неотрывным вниманием, когда я докладывал ему свой план.
     - Оставляем здесь все, как есть - берем с собой всех людей. Если  все
пойдет по намеченному, ты вернешься сюда со своим войском еще до того, как
кто-либо узнает, что ты уходил. Мы выступим ночью, бесшумно,  словно  духи
мщения, и на рассвете займем выгодные позиции как можно ближе к замку Капо
Доссия. Я знаю место. Когда мост опустят на рассвете, я  с  помощью  твоей
новой машины прослежу за тем, чтобы он  оставался  открытым.  Твои  войска
атакуют, захватывают замок - и победа у  нас  в  кармане.  Как  только  мы
завоюем замок, мы пошлем самых сильных домой.
     - Все так и могло бы произойти. Но как  ты  собираешься  помешать  им
закрыть мост?
     Когда я объяснил ему  это,  он  вскрикнул  от  радости,  и  его  лицо
расплылось в озорной усмешке.
     - Действуй! - крикнул он. - И я сделаю тебя богатым на всю  жизнь.  С
помощью гроутов Доссии, разумеется, когда я захвачу его богатства.
     - Ты слишком добр к своему бедному слуге. Могу ли я  в  таком  случае
посоветовать, чтобы ты отправил всех в замке отдыхать, так как ночь у  нас
будет не из легких?
     - Да, будет сделано. Я отдам соответствующие приказы.
     После этого я тихонько покинул Капо. Кроме естественного беспокойства
по поводу уставших тел моих  товарищей,  у  меня  были  и  другие  причины
пожелать им спокойной ночи в своих кроватях.
     Мне нужно было выполнить еще кое-какие важные задачи,  прежде  чем  я
смогу отдохнуть сам.
     - Инструменты, - сказал я Дренгу, еле  разбудив  его.  -  Напильники,
молотки и тому подобное. Где их здесь можно найти?
     Он запустил пальцы глубоко  в  спутанные  волосы  и  усердно  заскреб
голову, наверное, пытаясь выцарапать оттуда какую нибудь мысль.
     Я  с  трудом  поборол  в  себе  желание  схватить  его  и  хорошенько
встряхнуть; вместо этого я терпеливо  дождался,  когда  он  закончит  свое
замедленное действие. Возможно, что подобный массаж  головы  помогает  ему
расшевелить  его  тугодумные  мозги.  Поэтому  я  не  стал  вмешиваться  в
установившуюся практику.
     И он наконец заговорил:
     - У меня нет инструментов.
     - Я знаю, дорогой мальчик, - я слышал, как заскрежетали мои зубы,  но
заставил себя сдержаться. - У тебя нет инструментов, но у кого-нибудь  они
должны быть. У кого, как ты думаешь?
     - У кузнеца, - с гордостью произнес  он.  -  У  кузнеца  всегда  есть
инструменты.
     - Молодчина. А теперь, не будешь ли ты так любезен и не покажешь  ли,
где можно его найти?
     Тот, кого мы искали, оказался черным, как сажа, волосатым  мужиком  в
прескверном настроении. Он дыхнул на нас перегаром.
     - Ползи отсюда, малявка. Никто никогда не прикасается к  инструментам
Гранджа, никто.
     Да, действительно малявка! Я  не  должен  был  вызывать  его  гнев  и
сердитое ворчание.
     - Слушай, ты, грязная свинья - это инструменты Капо, а вовсе не твои.
И Капо послал меня за ними. А теперь либо я возьму их, либо мой оруженосец
приведет сюда Капо. Тебе этого хочется?
     Он сжал кулаки и нахмурился, затем отошел в  нерешительности.  Как  и
все остальные, он видел, как мы с Капо въехали в  замок,  и  знал,  что  я
пользуюсь его доверием. Он не  мог  позволить  себе  вызвать  гнев  своего
босса. Он принялся подпрыгивать, кланяться и расшаркиваться.
     - Разумеется, хозяин. Грандж знает свое место. Инструменты,  конечно,
возьми мои инструменты.
Copyright © 2010 sflib.ru