Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Вот здесь все, что вам угодно.
     Я  протиснулся  мимо  его  раскланивающейся  фигуры  к   верстаку   с
примитивными приспособлениями. До чего же умилительно!
     Мне пришлось перебрать кучу всякого хлама, пока я  наконец  не  нашел
подходящий напильник,  молоток  и  какие-то  необработанные  металлические
обломки, которые должны были пригодиться. Я всучил все это Дренгу.
     - Возьми-ка это. А  ты,  Грандж,  сможешь  забрать  свои  инструменты
завтра утром в гараже.
     Дренг последовал за мной  и  с  благоговейным  страхом  уставился  на
паровую машину.
     - Закрой рот, а то муха залетит, - сказал я ему, забирая инструменты.
- Теперь мне нужна солидная  сумка  или  какой-нибудь  мешок,  вот  такого
размера. Отыщи где-нибудь все это  и  принеси  мне.  А  потом  отправляйся
спать, потому что нам не удастся выспаться этой ночью.
     С настоящими инструментами я  бы  справился  с  работой  в  считанные
минуты. Но у меня было такое чувство, что здесь не очень то придерживались
точных допусков, и если я хоть отдаленно приближусь к модели, все будет  в
порядке. Металлическая обшивка борта была примерно такой же толщины, как и
мой деревянный ключ. Я отрезал кусок и пилил, и стучал, и  делал  зарубки,
придавая ему нужную форму. Должно подойти.
     Дренг - как и все остальные - уже давно спал, и я  мог  приступать  к
операции под названием Великий Гроут. С ключом в кармане, с  засунутой  за
пояс сумкой, бесшумно, словно тень, я пробрался в  самые  дебри  замка.  Я
запомнил карту Слона, и его дух должен был хранить меня, во всяком случае,
я отыскал  сокровища  безо  всякого  труда.  Я  вставил  ключ  в  замочную
скважину, плюнул три раза на всякий случай и повернул его.  Скрежетнув  по
металлу, ключ повернулся, и замок открылся.
     Мое сердце, как обычно, заколотилось в груди, а  я  словно  прирос  к
месту. Шум могли услышать. Но, к  счастью,  не  услышали.  Дверь  негромко
скрипнула, когда я ее отворил, но в следующий  момент  я  был  уже  внутри
сводчатого склепа и тихонько захлопнул ее  за  собой.  Прекрасно.  Высокие
зарешеченные окна впускали достаточно света, и я увидел огромные сундуки в
дальнем углу склепа.
     Я отлично провел свои финансовые  исследования,  оглядывая  богатства
этого хвастуна, и я знал, что мне здесь  было  нужно.  Первый  сундук  был
наполнен медными гроутами, я мог определить это на ощупь по их толщине.  В
логической последовательности я обнаружил серебряные  гроуты  в  следующем
сундуке и набил ими половину сумки. Проделывая  это,  я  заметил  сундучок
поменьше, неприметно стоявший поодаль. Я  улыбнулся  в  темноте,  запустив
туда руку и почувствовав  угловатые  формы.  Золотые  гроуты  -  и  много.
Похоже, операцию можно было считать успешной. Я закончил нагребать  монеты
и  почувствовал,  что  сумка  стала  неподъемной.   Берегитесь   жадности!
Прислушавшись к этому своему совету я взвалил сумку  на  плечо  и  тем  же
самым путем вышел наружу.
     Во дворе расхаживали вооруженные стражники, но они не заметили, как я
осторожно проскользнул в сарай. Включив фары вездехода, света которых было
достаточно, чтобы оглядеться, я открыл нижнее отделение для аккумуляторных
батарей и пристроил там сумку  с  деньгами.  Закрыв  его,  я  почувствовал
величайшее облегчение. И мысленно выдвинул вторую ладью вслед за первой.
     Партия шла точно в том направлении, которое я ей задал, и впереди уже
ясно был виден мат.
     - А теперь, Джим, - подумал я. - Приклони куда-нибудь свою  голову  и
поспи. Завтра будет невероятно хлопотный день.
     Я  что-то  бормотал,   отбивался   и   отворачивался,   но   какой-то
раздражитель не давал мне покоя.
     Наконец я приоткрыл глаза и сердито зарычал  на  Дренга,  который  не
переставал трясти меня за плечо. Он тут же в испуге отскочил.
     - Не бейте меня, хозяин, - я делаю то, что мне было  приказано.  Пора
просыпаться, войско уже строится во дворе.
     Я проворчал что-то невнятное, которое вдруг перешло в кашель.  Передо
мной тут же появилась чашка, и я  с  наслаждением  прильнул  к  прохладной
воде, затем вновь откинулся на койку.
     Уже не в первый раз я оценил  систему,  в  которой  у  каждого  воина
должен быть оруженосец.
Copyright © 2010 sflib.ru