Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Но сейчас я чувствовал себя побитым, измочаленным,
измученным. Все эти беды и напасти способны  подорвать  выносливость  даже
молодого  и  полного  сил  и  энергии  организма.  Я  тряхнул  головой,  и
приподнялся на локте, рассердившись на себя за мимолетную слабость.
     - Хорошо, иду, Дренг, - сказал я. - Принеси мне  чего-нибудь  поесть,
чтобы насытить мои внутренности перед дальней дорогой. И  еще  воды,  если
можно, а то похоже, что кроме алкоголя у этих хозяев ничего не подают.
     Я побрызгал холодной водой на голову, фыркая и отплевываясь  на  весь
двор.  Промокнув  лицо,  я  увидел  в  ясном  свете  звезд,  как   солдаты
выстраиваются в шеренги, получив амуницию.
     Скоро начнется самая великая авантюра в моей жизни.
     Когда я вернулся в казарму, Дренг уже поджидал меня  там.  Я  сел  на
нарах и  принялся  за  завтрак,  состоящий  из  совершенно  отвратительных
жареных бобов, вымоченных в  какой-то  отраве,  которая  здесь  называлась
вином. В  промежутках  между  запихиванием  пищи  в  рот  мне  приходилось
говорить, потому что это был последний момент, когда я мог  поговорить  со
своим оруженосцем наедине.
     - Дренг, твоя военная карьера заканчивается.
     - Не убивайте меня, хозяин!
     - Военная карьера,  идиот,  я  же  не  сказал,  твоя  жизнь.  Сегодня
последняя ночь твоей службы, и утром ты  будешь  отпущен  домой  с  полным
расчетом. Где твой старый отец прячет деньги?
     - Мы так бедны, что у нас нет гроутов.
     - Да, я тоже так думаю. Но ЕСЛИ БЫ у него было немного - куда  бы  он
их положил?
     Наверное, это был сложный вопрос, потому что  он  надолго  задумался,
пока я жевал и глотал свой завтрак. Наконец он ответил.
     - Закопал бы их под очагом в доме! Помню, он как-то  это  делал.  Все
закапывают свои деньги под очагом, чтобы их никто не нашел.
     -  Прекрасно.  В  таком  случае  их  обязательно  найдут.  Ты  должен
поступить со своим богатством совершенно по-другому.
     - У Дренга нет богатства.
     - У Дренга будет богатство еще до восхода солнца.  Я  тебя  полностью
рассчитаю. Придешь домой и отыщешь возле хижины два дерева. Натянешь между
ними веревку. Выкопаешь  яму  прямо  под  ней,  поделив  веревку  пополам.
Зароешь  деньги  там  -  тогда  ты  сможешь  легко  найти  их,  когда  они
понадобятся. Но доставай по нескольку монет, не все сразу. Понял меня?
     Он радостно закивал.
     - Два дерева, середина веревки. Никогда не слышал ничего подобного!
     - Очень важно это знать, - я вздохнул. На свете было  много  чего,  о
чем он никогда в жизни не слышал. - Ну,  пойдем.  Я  хочу,  чтобы  ты  был
кочегаром на моей огненной колеснице.
     Я, шатаясь, поднялся на ноги и направился к сараю.  В  то  время  как
солдаты уже построились в шеренги и были готовы к походу,  офицеры  только
появились, потягиваясь и зевая, во главе с Капо.
     Времени оставалось немного. Дренг забрался в  машину  позади  меня  и
взвизгнул от страха, когда я включил освещение приборов.
     - Дьявольский свет! Это фонари привидений! Верный признак погибели!
     Он скрестил руки на  груди,  приготовившись  к  смерти,  пока  я  его
хорошенько не растолкал.
     - Батареи! - крикнул я. - Подарок науки, отрицаемой в вашем кошмарном
мире. А теперь перестань скулить и открывай свою сумку.
     Все мысли о смерти мигом исчезли, и он вылупил глаза, когда  я  начал
набивать его кожаную сумку  серебряными  и  золотыми  гроутами.  Это  было
настоящее богатство, которое должно было переменить его  жизнь  полностью,
по крайней мере это единственное доброе дело,  совершенное  мной  на  этой
планете.
     - Что вы там делаете?
     Это был Капо Димон, подозрительно оглядывающий нас снизу.
     - Разогреваем мотор, только и всего, ваше превосходительство.
     - Убери прочь своего оруженосца, я сажусь в машину.
     Я махнул ошарашенному Дренгу, чтобы он пересел на заднее  сиденье,  и
Капо взобрался на борт.
     - Вы делаете мне одолжение своим присутствием, Капо.
     - Ты чертовски прав. Я поеду в машине, в то время как  войско  пойдет
пешком. Давай, заводи эту штуковину.
     Разведчики уже давно были отправлены вперед, когда мы прогрохотали по
мосту и выехали на дамбу.
Copyright © 2010 sflib.ru